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哈佛的申请与企业家精神

2011-03-23
哈佛的申请,企业家精神
【拓达 知识分享】哈佛的申请与企业家精神
在去年11月的时候,我们邀请到了两位哈佛大学肯尼迪政府学院的校友过来分享他们就读公共政策硕士的经验。在访谈的尾声,不少同学也提出了他们最关心的问题:要成功申请到哈佛,我需要考多少分?我需要什么样的实习和经历?

对于第一个问题,其中一位校友说:基本上打算申请哈佛的申请人,在分数上都达到了一定的高度。有趣的是,当我们写信询问哈佛肯尼迪政府学院的招生官,如果GRE只有1200,托福只有90,是否可以申请呢?哈佛招生办给我们的答复是:We encourage you to apply! 言下之意,可能是对于哈佛这样一所全球最有影响力的学府,分数对于他们来说并不是那么重要。

那么,肯尼迪政府学院到底招收了什么样的人呢?记得其中一位校友嘉宾说道,她的同学中,只有极少数是本科毕业就获得录取的,而其中一位在大二的时候就开办了自己的NGO。另一位校友则提到,他的许多同学在读书期间都会开设不同的组织和团体,包括学校内的俱乐部,社区性的服务团体,或者地区性的研讨会。另一方面 ,学校在这方面也给学生提供相当大的支持,比如提供校友的联络,鼓励学生以“企业家”的方式来“创造”和“改变”。

当提起“企业家”,许多人可能会认为有疑问,“企业家”跟公共政策、公共管理有什么联系?其实,肯尼迪政府学院鼓励的“企业家精神 (Entrepreneurial spirit)”,是美国职业教育培养的核心目标。它是美国经济发展的精神基础,也与国民的信仰有着紧密的联系。对于众多想前往美国接受专业教育的同学来说,需要对它有一定的认识,并且以这种标准来要求自己,对今后的申请和个人的发展都 会有一定的帮助。

社会学家韦伯(Weber)在《新教伦理和资本主义精神》一书中,探索西方文明的发展时,提到了企业家是一个独特的团体。一方面,资本主义的发展是以资本的积累为基础,要求企业家全力积累资本,创造最大的财富;另一方面,新教的教义则强调“禁欲”,要求企业家克勤克俭,保持诚信,获取财富不是为了个人的享受,而是为了荣耀上帝和实现上帝的意志。在这两种力量的作用下,企业家的精神从以“财富”创造为中心逐渐转变为以“价值”创造为中心,而企业家则以创新、探索的方式去实现全社会价值的创造。因此,美国那么多的企业家,从早期的钢铁巨头卡内基、石油大亨洛克菲勒到当代的软件业领袖盖茨,在实现了个人财富积累的同时,更为社会创造了前所未有的巨大价值,而成为了社会的领袖,得到了大家的肯定。

由此可见,“企业家精神”和美国许多学校所看重的“领导才能”是可以等同的。一方面,企业家要实现价值的创造,需要不断地解决问题(Problem-solving)、创新和优化技能和商业模式 (Creativity)、寻求沟通(Communication)与合作(Cooperation);另一方面,企业家不为个人享受,谋求全社会发展的精神,则体现了社会责任(Social Responsibility)、工作热情(Passion)与主观能动性(Initiative)。其实,招生官在审核申请材料的时候,最看重的也是这些方面的体现。毕竟,一个考试成绩高的人只能说明学习能力强,而且众多的统计分析也表明,成绩的高低与最终的个人成就并没有必然的联系。然而,如果一个人在大二已经通过建立NGO去创造社会价值,那他已经通过行动证明了自己拥有企业家的素质,让学校对他更有信心。

其实,国内学生并不缺乏创造价值的能力。大家在各种课外活动或者工作经历中,都可以运用创新的方式解决问题,具备良好的沟通合作能力。但是,国内最大的问题,就是过分功利地追求短期个人的利益。早在2009年的时候,一位沃顿商学院的教授发文评论了:Chinese Students Want to Know: How Do I Get Rich? (http://wenku.baidu.com/view/a2bf5129915f804d2b16c17b.html) 这位教授接待了19位来自国内顶尖学府的大学生,提出了一些致富的建议,如开设实业公司创造价值,在中国的投资银行引导资金投资生产行业,或者是成为一个风险投资家直接投资创业公司。然而,这些学生似乎并不感兴趣。他们最想知道的是,怎样才能在美国的投资银行找到一份高薪的工作?

或许,并不是所有人都有如此高的要求,但类似的情况在生活中也并不少见。比如去参加一个支教活动,不是发自内心地想帮助山区孩子解决教育问题,而是为了简历更好看;去一个公司实习,不是因为对这个行业自身感兴趣,而是为了完成一个实习报告;申请一个学校,并不是看学校的课程是否满足自己的兴趣,而是看毕业之后这个学校的牌子是否能让自己马上找一份高薪的工作。这样,就导致我们在做出选择的时候,都是因为外部的诱惑(Incentive),而缺少了内部的动力(Inner drive)。一旦外部条件改变,我们就会失去对目标追求的执著,最终无法在职业上取得理想的发展。

当然,企业家精神的缺失,离不开当前社会大环境的变化。华尔街金融危机的形成,其中一个因素则是银行家们利用晦涩的金融概念和复杂的资本游戏来转移和窃取财富,而并没有创造真正的价值,最终导致体系的崩溃。正如前面提到的那位沃顿商学院教授指出,华尔街管理高层的 个人财富积累,必须是建立在他们为美国整体的财富做出自己贡献的前提上。也正因为如此,越来越多学校在申请过程中,也督促申请者考虑这个问题:你能为我们学校带来怎样的贡献?学校认为,无论你到了什么地方,都不应该只关注自己能够获得多大的利益,而更应该关注自己能为他人创造多大的价值。

那么,企业家的精神该如何去培养呢?在过去的这一年里,由于工作的关系,我接触到许多参加过AIESEC海外活动的同学。有人在波兰的福利院里照顾孤儿、组织文化活动,有人在菲律宾援助基础建设、编写商业策划。但最让我印象深刻的,是一个从非洲回来的同学。在一个每天都有宗教战争的城市里,当地的贫穷与落后给她留下了极为深刻的印象。在志愿者活动期间,她就很希望能够回到当地,帮助当地的经济发展。为此,她还自己探索了当地的经商环境,发现了一个很大的商机。通过我们的交流,她发现今后可以通过现代企业的投资,在促进当地经济发展的同时,提高居民的综合素质。这以上的一切,都源自于她1年前对该国做的一个社会问题调查,和一个内心的真实想法:“我希望为他们做点什么。”

或许,并不是每个人都能够有这样一个体验的机会。但是,我们依然可以把学校抛给申请者的问题作为一个指导的工具。比如,在学生会的工作中,是不是可以把目光放长远一些,考虑一下社团在3-5年后的发展,如何去建立一个机制,让老社员在大三、大四乃至毕业之后,还可以给社团的发展做贡献?在一个实习公司打杂的时候,是否可以去观察一下公司在工作流程方面的问题,并提出一些相关的建议呢?总而言之,就是在做一件事情的时候,能够问问自己:怎样才能帮助更多的人?

美国之所以能够成为当今世界的超级大国,与19-20世纪涌现的一大批优秀的企业家是分不开的。而企业家精神的消退,也是美国逐渐从经济巨龙变为纸老虎的其中一个诱因。如那位沃顿商学院教授所说,美国的学生已经意识到了这一点,并且开始学习管理、营销、运营、生产计划和物流管理实体产品,为那些能创造实体财富的职业而努力着。我们有理由相信,今后中国的领袖,一定都是克勤克俭,努力为社会创造价值的精英。而帮助同学们培养企业家的精神,也将是Touchdown!的长期努力目标!

斯祺
咨询师
Touchdown!拓达咨询

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