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经济学人:社交网站社交网络改变人们交流方式

2010-01-29
生活方式,社交网络,交流方式,人类学家,社交网站
<经济学人:Facebook中的灵长类>,社交网站虽然让社交变得容易且轻松,但这并非如预想的那样,会扩大人类社交群体的规模。 <经济学人:社交网络改变人们交流方式>,社交网络的确正在改变着人们的交流、工作和娱乐方式,而且多数影响都是积极的。

经济学人:社交网络改变人们交流方式
2010年01月29日 新浪科技

社交网络改变人们交流方式
  导读:最新一期的英国《经济学人》杂志撰文称,虽然有关社交网络利弊的分析不绝于耳,但社交网络的确正在改变着人们的交流、工作和娱乐方式,而且多数影响都是积极的。对于全球互联的新时代而言,这还只是一个开始。

  以下为文章全文:

  发展现状

  正在召开的达沃斯世界经济论坛年会之所以享誉全球,是因为它能够将世界各地的政界和商界领袖联系起来,在他们之间建立一种连接。但当与会人员回到自己家中,即使想要让他们中的少数几个人再次聚到同一个房间里,也非常困难。为了让这些政界和商界领袖能够保持沟通,论坛组织者去年推出了一个测试版的网上服务,与会者可以在上面发布迷你的个人传记以及其他信息,从而与其他用户构建各种各样的协作小组。这个被称作世界电子社区(World Electronic Community),或WELCOM的在线服务目前却只有约5000名成员。

  但是如果有一家服务能够获得如此崇高的头衔,那一定非Facebook莫属。下个月就将迎来6岁生日的Facebook目前已经成为仅次于谷歌的全球第二大网站,同时也是全球最大的社交网站。Facebook的用户总量超过3.5亿,如果将它看成一个国家,将成为仅次于中国和印度的全球第三人口大国。这并不只是一组引人注目的商业数据,其用户目前每天发送的信息已经超过5500万条,每周分享的各类信息则高达35亿条。随着Facebook的飞速增长,其触角也已经不再局限于美国市场,目前约有70%的Facebook用户来自美国以外。

  尽管Facebook是全球最大的社交网络,但仍然有其他很多国际化的社交网络。例如,专注音乐和娱乐领域的MySpace、专注职场人士的LinkedIn、允许用户发布140个字符短信息的Twitter。按照每月的访客计算,所有这些网站都位列全球最受欢迎的社交网络。除此之外,还包括在印度和巴西市场颇受欢迎的谷歌Orkut以及中国的QQ等。在该榜单之外,各个国家也都有属于自己的大型社交网络,例如法国的Skyrock、俄罗斯的VKontakte和韩国的赛我网(Cyworld)。而在一些特殊领域还有很多独特的社交网站,例如专门针对穆斯林世界的Muxlim和科研人员聚集的ResearchGATE。

  走向主流

  以上的事例说明了网络社区的发展现状。直到上世纪90年代中期,这些社区还只是一些极客的聚集地,而且他们通常都使用化名。随着界面易用性的增强以及隐私控制的措施得当,社交网络逐渐向大众领域扩展,越来越多的人现在都不再担心在网上使用真实身份。美国互联网流量监测机构comSocre估计,去年10月,各大社交网站总共吸引了超过8亿名访客。咨询公司Altimeter Group分析师查琳·李(Charlene Li)说:“社交网站最大的成就是将人性引入到原本冷酷而且过于技术化的领域。”

  这些网站的另外一个伟大成就便是将自己打造成了优秀的大众交流工具。只需要在Facebook的个人页面上更新一下,或者发布一条Twitter信息,用户就可以让自己网络中的好友知道自己的生活发生了哪些变化。除此之外,只要点点鼠标就可以发送视频、图片以及其他多种内容。硅谷老兵马克·安德森(Marc Andreessen)说:“这代表了人与人之间交流能力的一种巨大而永久的变化。”安德森对Facebook、Twitter和Ning都有投资。Ning为大约200家社交网站提供客户端托管服务。

  世界各地的网民也在熟练地使用这种能力。美国市场研究公司尼尔森估计,自2009年2月以来,网民花在社交网站上的时间已经超过电子邮件,二者之间的差距还在不断拉大。如果按照每个用户在社交网站上所花费的时间计算,澳大利亚人对这类服务最为热衷,其次则是英国和意大利。去年10月,美国社交网站用户在这类服务上花费的时间达到6小时,几乎是2007年同期的6倍。借助Facebook与好友保持联系,甚至一起玩游戏的用户并不只限于年轻人。各个年龄段的人都在大量涌入社交网站。

  社交网站的飞速增长吸引了大量关注,因为这些网站使得用户的个人关系比以往任何时候都更为清晰可见,也更容易量化。它们还成为发布新闻和施加影响力的重要渠道。由于在孟买恐怖袭击等一些重大事件中能够提供实时更新,而且有大量影视明星、作家甚至王室成员通过该网站发布信息,使得Twitter经常见诸于各大媒体的头条。在巴拉克·奥巴马(Barack Obama)竞选美国总统并最终获胜的过程中,Twitter和Facebook也扮演了重要角色。

  寄予厚望

  但是与奥巴马一样,社交网站如今也使得人们对其寄予厚望,并且要努力完成这些愿望。它们需要向世界证明自己的确名副其实,它们需要证明自己的创收能力能够对得起投资者给出的高估值。在这一过程中,它们还要确保不会因为追逐利润而侵犯用户的隐私。

  在商业世界中,“企业2.0”(Enterprise 2.0)同样是一个被大肆炒作的概念,这个词被用来描述将社交网络和博客整合到工作场所中的努力。支持这一观点的人认为,新的社交网络服务现在可以被用于商业世界,从而为企业带来巨大的利益。Yammer和Chatter就是两个受到追捧的服务。Yammer为用户提供企业版的Twitter服务,Chatter则是由在线CRM(客户关系管理)系统开发商Salesforce.com开发的社交网络服务。

  反对者则认为,所有围绕Twitter、Yammer和Chatter开展的讨论正在制造又一个互联网泡沫。他们认为,即使Facebook这样的大型社交网络也在为盈利苦苦挣扎,因为多变的网民不会长时间一直呆在一个地方,MySpace就是很好的例子。虽然一度是社交网站领域的领导者,但MySpace却被后来者居上。作为新闻集团旗下的子公司,MySpace去年刚刚更换了CEO,并且裁员45%,希望借此重振旗鼓。批评人士还认为,社交网络凭借广告获取收入的商业模式存在瑕疵。

  在企业内部,有很多人对工作中使用社交网络的做法提出质疑。招聘公司Robert Half Technology去年对1400名企业首席信息官进行的调查显示,只有十分之一的受访者允许员工全天候随意访问社交网络,多数人都同时封锁了Facebook和Twitter。企业高管最大的担忧是,社交网络将导致不作为。他们认为,员工会通过这些网站与好友聊天,而不是从事与工作相关的事情。部分老板还担心公司会因此泄露敏感信息。

  《经济学人》为此撰写的专题报告将会从细节上审视这些问题。该报告认为,尽管并非每个网站都很繁荣,社交网络仍然比很多批评者所想象的更为稳固,而且无论规模如何,社交网络技术将为拥抱它的企业创造可观的利益。最后,该报告还认为,在令人振奋的全球互联新时代中,这还只是一个开始。在这个时代中,思想和创新在全球范围内的传播将比以往任何时候都更为迅速。(鼎宏)

经济学人:Facebook中的灵长类
(2009-03-2,08:40:14) 人类学家
经济学人:Facebook中的灵长类 
导读:《经济学人》网络版今天撰文称,社交网站虽然让社交变得容易且轻松,但这并非如预想的那样,会扩大人类社交群体的规模。
  敦巴数字

  由于Facebook、Twitter等社交网站减少了社交中的摩擦,并降低了与其他人保持联系的成本,因此,有关社交网站将提高人类社交群体的规模的说法是一种明显的假设:一旦你加入社交网站并召集“朋友”,即可通过照片、状态更新及其它方式参与到他们的生活中。在得到你的许可后,这些朋友也将分享你的生活。如果可以无所限制地增加很多朋友,当然是“多多益善”。

  但增加额外的朋友可能并非毫无限制,有人类学家将社交网站的部分活动称之为“装扮”(意思指在参加社交活动前的修饰打扮)。自然条件下,装扮是一项颇为耗时的活动,而电脑却使装扮活动变得轻松迅速,但弄清楚向谁装扮及其原因,则需要相当强的心算能力。你要记得与谁结盟,与谁为敌,对谁有性的渴求并以此行动。因此,目前在牛津大学任教的人类学家罗宾·敦巴(Robin Dunbar)几年前表示,人脑的认知力限制了社交网络的规模。敦巴根据智力大小和大猩猩的社交网络推断,人类智力所允许的、稳定的社交网络约为148人,约等于150人,该数字即著名的“敦巴数字”。

  从新石器部落的村庄到罗马军队的战团,其规模都在“敦巴数字”上下。由于所有人都彼此了解,此种规模组织的运作可以让官僚政治最小化。但这并不能证明敦巴的理论是正确的,也有罗素·伯拿(Russell Bernard)和彼得·凯尔沃兹(Peter Killworth)等其他人类学家认为,人类群体的规模上限差不多是敦巴数字的2倍。此外,有社会学家对个人的社交网络规模,即敦巴数字及其“核心”社交网络等说法存有争议。

  核心圈子

  哈佛大学彼得·马斯顿(Peter Marsden)发现,即使是社交广泛的美国人,也倾向于只与少量好友“讨论重要的事情”。随后一项受到普遍关注的研究发现,该数字呈现下降趋势。

  网络社交网站的出现以及海量的宝贵数据,可能为该数字提供些证明。但Facebook上的社会学家卡梅隆·马洛(Cameron Marlow)发现,Facebook用户好友的平均数量为120人,仍与敦巴的理论一致,而且女性用户的平均好友数量要稍高于男性用户,但是不同用户好友数量间的差距非常大,有些用户的朋友超过了500人,所以很难成为社交网站将扩大社交群体规模的证据。

  但让马洛倍受打击的是,Facebook上与单个用户经常互动的好友数量非常小而固定,这种互动约“积极”或约亲密,该圈子也更小、更稳定。因此,一个有120个朋友的男性用户,通常只与其中的7名好友借助在好友照片中留言、更新状态或“涂鸦”展开互动。女性用户的社交略微广泛,会经常与10名好友展开互动。在电子邮件或者聊天等双向交流的活动方面,一个男性用户经常交流的朋友数仅为4名,女性则为6名。在拥有500名好友的Facebook用户中,经常交流的好友数相对较多,但差距却并不巨大:男性用户会在17名好友处留言,女性用户则经常在26名好友处留言。男性用户双向交流的好友数为10,女性为16。

  所以,规模上升的并非核心社交网络,而主要是偶然联系的朋友数字。即使Facebook上有最多朋友数的用户,也只与其中小部分朋友进行交流,这证实了马斯顿关于核心社交网络的理论。

  “皮尤网络与美国生活项目”主管李·莱尼(Lee Rainie)表示,换句话说,社交网站的用户并不会过多地向“敦巴圈子以外的朋友告知他们的生活”。虽然人们可以更有效地传播自己,但仍与此前一样,仅保留较小的社交圈子。(肖恩)
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