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美国老人的“年轻生活”

2011-09-29
美国老人的“年轻生活”,生活方式,美国生活方式,美国老人
2011年09月28日 06:07 AM
美国老人的“年轻生活”
作者:美国明尼苏达大学助理教授 吴绢
流行的说法是:美国是孩子的天堂,老人的地狱。

连好莱坞这样富有想象力的地方都一窝蜂地、毫无想象力地在电影里边缘化老人。好莱坞电影中的老人形象总显得有些孤独,有些神经,有点唠叨,也有点古里古怪。“老”是我们不由自主总想花大价钱来避免的状态,虽然我们也明白有些东西是钱买不到的。所以长生不老丹扮演的只能是心理医生的角色。

“变老”是人类的共性,“怕老”也是共性。但是随着平均寿命的攀升,很多的国家都早已进入老龄社会,包括美国。老人的生活状态和形象是这些老龄社会需要面对的大问题。我们究竟应该怎样对待老人?老人又怎样看待他们自己的生活?如果仅仅从经济上看,中产阶级的老人退休后一般当然没有退休前好。不过在衣食无忧的前提下,我认识的美国老人似乎更看重的是精神生活,比如做志愿者,去上兴趣班,读书,去旅游,或者继续某一方面的工作。

一位我很尊敬的80来岁的教授,刚刚退休。不过她还担任一个大百科辞典的主编。凡事亲力亲为。很勤奋地做研究,演讲稿写得一丝不苟。给我回email刷刷的快,凌晨一、两点还在网上泡着。她完全就是把自己当成一个年轻人在工作,而且思维敏捷领导生活潮流。iPhone一出场她就有 一台,热情地向人解说各项功能,推荐每人都买一台。我现在对iPhone的热情完全是受老太太感染。另一位我认识的老教授一直说她教书都教了一百年了。她的确肯定超过90岁了。我们一起去吃饭总是她开车我坐副驾驶位。她银丝满头,皮肤白里透红,气色好的足以让人对她开车放心。

又记起几年前与另一位教授的一段对话。她问我有没有看周润发主演的《安娜与国王》。 还没等我回答,她就径直陶醉地说,周润发真的很帅!提起这位曾经风头最劲的老帅哥,我就不免被高兴冲昏了头脑,想也没想就说,他年轻的时候更帅呢!教授马上辩说,他现在也不老啊。恩,我忘了这位教授比周润发年长的事实。这位教授还有一位90多岁的婆婆,是个特别多才多艺的老太。上次见到,对我说“我喜欢做research,所以常常一个人开车去图书馆借书。”与她们谈话就像面对同龄朋友一样,可以正经地谈谈谁帅,也可以不正经地开个小玩笑。她们要的不是尊敬,而是平等。 她们在成年子女面前扮演的也是朋友角色,而不是长辈角色。美国老人一般很懂得接受子女的现状,尊重子女的选择,包括职业或者性取向选择。不为子女太操心,不为子女所累,也不和子女产生太多经济联系。

反过来,子女不赡养老人在中国可能会受到谴责,在美国却很正常。不赡养并不是不爱自己的父母。美国人似乎能把钱和爱分得很清,井水不犯河水。爱可以爱得很深,钱也可以算得很清。子女不会指望父母给自己做饭带孩子,给房子付首付;父母也不期望子女孝敬和赡养。在美国人的概念里,这似乎跟人情淡薄没关系,反而是给每个人足够的自由去过他们想过的生活。谁也不要成为谁的羁绊。美国的老人是由整个社会,还有自己逝去的青年时代来赡养,比如那时候存下的养老金和缴纳的社会保障金等等。

总之,美国老人追求年轻形象的重要一点就是不愿意别人把他们当老人看。所以男孩子如果看到老奶奶过马路,千万不要头脑一热做出“搀扶老奶奶过马路”的傻事来!向老奶奶慷慨激昂的抛去两个媚眼才是让她老人家高兴的事。

(本文仅代表作者本人观点。编辑:薛莉

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