古代文化最新研究

地中海历史上干涸的原因

   在距今500万-600万年前,连接大西洋和地中海的海洋通道关闭, 地中海的大部分地区干涸,巨大的盐湖覆盖着曾经为海床的其他部分。这就是所谓的“Messinian Salinity Crisis”,是新生代地球上最剧烈的地质事件之一。多年来,地质学家一直在辩论该海洋通道最初闭合的原因,其中的两个假设是:全球海平面的下降和构造隆起。Duggen等人利用年代测定数据和对来自地中海西部的火山岩石的地球化学分析数据来重建该地区的地球动力过程和地幔演化,得出结论认为,这一海洋通道闭合的原因在地球深部的地幔中,具体说就是古地中海潜没带的消失和随后发生的地幔的上涌。

加拿大老人发明工具 称破解金字塔搬运之谜

  用他发明的工具,7岁女孩能拖动230公斤重的石块——
  据加拿大《渥太华市民报》日前报道,埃及金字塔建于三四千年前,至今为止,无人知道它是怎样建成的,那些重达10多吨的巨石又是怎样从百十英里外的采石场运送到现在的金字塔所在地,更是一个未解之谜。传统的说法是成千上万的奴隶用雪橇费力拉运来的,但这一说法并没有根据。不可思议的是,日前,一名从来没到过埃及的加拿大渥太华老人竟然 向加拿大媒体宣称,他已经发现了金字塔石块搬运的“秘密”——通过他发明的运载工具,一个7岁女孩甚至能拉动重达230公斤的石头!

  发现金字塔石块搬运秘密?
  据报道,现年69岁的尼克·雷纳居住在加拿大渥太华市尼平区,在邻居们眼中,他是一个“怪人”,因为他家的院子中、车道上到处都是奇怪的木制工具和巨大石块。事实上,尼克·雷纳既不是工程师,更不是科学家,他只是一个退休顾问,他喜欢将自己称为“一个搬运大石块的古怪老人”。然而就是这样一个古怪的人,日前竟然称他可能发现了古埃及金字塔“搬运石块的秘密”。
  站在他位于渥太华尼平区堆满木材、岩石和绳子的院子外,尼克·雷纳接受了《渥太华市民报》记者莎拉·肯尼迪的采访。他对记者道:“现代人有关金字塔石块搬运方法的许多猜测都是胡扯,事实上,根本不需要那么复杂,我用最简单的木制工具就能实现巨石的长途搬运。”

  “圣甲虫”身上得到启发?
  雷纳称,为了聪明地搬动大石块,人类必须得“借助石块自身的重量”,必须避开石块移 动过程中产生的巨大摩擦力。当石块被推动后,此后人们只需用很小的力量就能使它保持继续移动。雷纳相信,当年古埃及人将用于建造金字塔的巨大石块从采石场运送到金字塔建造地时,很可能使用了一种椭圆形的厚木板包裹住了方形石块的四个边角,这种厚木板就像摇椅的底部,当厚木板被紧紧捆绑在巨石上后,这块巨石事实上就成了不规则的圆柱形,只需用一根绳子拖动它,就能轻而易举地使它滚动起来。
  在记者的面前,雷纳用他所说的木制工具在他家门前的汽车道上当场示范了起来,一块估计有1吨多重的方形石块果然被他轻而易举地拉动了起来!雷纳对记者道:“事实上,通过我设计的这个木制工具,曾经有一个7岁的小女孩能拖动230公斤重的石块。”
  雷纳对记者称,他相信古埃及人正是用这种方法运输那些轻则2.5吨、重则达数十吨的金字塔大石块的。他认为古埃及人很可能是从他们尊崇的一种甲虫——圣甲虫身上发现了这个“运输的秘密”的,因为这种甲虫经常会通过滚动法,将家畜的大块粪球滚到安全的地方,然后将自己的卵产在家畜粪便中孵化。<北京晨报>

人类文明发展之谜:中西方历史上的七大巧合

  在人类文明史的发展过程中,存在着许多至今都难以解释的谜一样的巧合。
  一、公元前3000年左右,埃及金字塔王朝建立,恰与《史记》中所载的中国炎帝、黄帝同时代。两者俱为东西方文化始源。
  二、中国孔子与印度释迦牟尼生于同时代,两人年龄只差14岁。一个开创了延续3000余年的东方传统文化——儒学,一个创建了世界最大宗教之一——佛教。
  三、公元632年,李渊、李世民父子统一全中国,建立大唐帝国;穆罕默德创建阿拉伯帝国,两国分别雄踞东西,同样强大、繁荣,疆域也同样宽广。   四、莎士比亚、汤显祖不仅是同时代的人,而且同于公元1616年去世。莎士比亚为西方戏剧之父,汤显祖为中国戏剧之祖。
  五、西方伟大的《荷马史诗》产生于公元前9至8世纪,与中国伟大的《诗经》产生时代恰好相同,两者东西相映,俱在世界诗坛发出灿烂的光辉。
  六、俄国彼得大帝与中国康熙皇帝同时登位,相继去世。彼得大帝开创了俄罗斯帝国,康熙皇帝奠定了东方最强大帝国,两人俱为一世雄主。
  七、公元前22至18世纪,古巴比伦创建了以月亮围绕地球旋转周期计算的历法,与中国夏朝所使用的阴历不仅同时,而且都是每隔2至3年置一闰月,二者如出一辙。(王睿)[人民日报海外版]

  距今1.25亿年前的真兽亚纲哺乳动物化石
  所有现存哺乳动物,包括有袋动物和如鸭嘴兽等产卵的单孔类动物(Monotreme),是真 兽亚纲(有胎盘)哺乳动物。关于真兽亚纲哺乳动物的年龄一直存在很大争论,争论的焦 点集中在现存真兽亚纲哺乳动物的一些目是在白垩纪/第三纪边界之前还是之后发生分 化的。最近发现的一些不完整的化石,将真兽亚纲哺乳动物同其他哺乳动物分化的时间 提前到了白垩纪。现在,在中国新发现的一个距今约有1.25亿年的真兽亚纲哺乳动物化 石,又将这些哺乳动物的化石记录再提前了4000万年。该化石也是最完整的早期哺乳动物化石之一,其整个头骨、骨架、甚至毛皮都保存完好。
  

来自晚三叠纪的化石脚印

  自晚三叠纪的50个清晰的、与鸟类相似的化石脚印的发现,引发了一些 有趣的问题。如果这些脚印是鸟类留下的,它们要比已知最早的鸟类身体化 石还早大约5500万年;如果不是鸟类留下的,它们将代表着以前不知道的一 组动物,可能是小型兽足动物。不管是哪种情况,古生物学家之间都会有很 多争论。

通过沙岩推断史前年度降雨情况

   覆盖美国亚利桑那和犹他州大部分地方的早侏罗纪navajo沙岩,是由沙丘沉积形成的。科学家通过对这种岩石进行仔细研究,获得了关于史前年度降雨情况的详细记录。
   当沙丘迁移并相互攀升时,在它们后面就会出现明显的层状结构,其形状是由沉积岩石形成时的优势条件决定的。

造成陆地植物灭绝的其他原因

   大约2亿年前,在横跨陆地和海洋的三叠纪和侏罗纪边界上发生了 大型物种灭绝事件。气孔密度研究结果使得科学家猜测,陆地植物 灭绝事件与大气中二氧化碳的急剧增加有关,这些二氧化碳也许是 由火山活动释放的,与全球变暖有联系。但是现在,tanner等人提 出,我们需要到其他地方去寻找这种灭绝事件的原因,例如其他火山 效应或海平面变化。由古土壤样品中碳同位素组成得到的大气中二氧 化碳浓度的新的测量结果表明,在这一地质边界上存在一个基本可以 忽略的变化,这个变化太小,以至不会对那个时期的动植物群落造成麻烦。

由冰芯记录推断气候变异

   来自格陵兰和北极冰层的冰芯记录为了解气候变异提供了最详细的信息。对这些记 录的解释依赖于这样一个假设:在这些冰芯中起气候变化代言物作用的痕量组分, 在冰形成以后保持不变。新的研究工作说明,这种假设可能是不对的。问题在于包 括冰在内的所有多晶形材料所具有的预融化效应特徵,该效应有可能导致某些杂质 模式的形成,以维持其形状,但会沿冰芯内较老部份的液体“纹理”迁移长达50厘 米。

中国澄江发现古老尾索动物化石

   中国南部云南省的澄江化石床同不列颠哥伦比亚的burgess叶岩一样,以保存来自 “寒武纪爆炸”的精致的软体动物化石而闻名于世。这一时期复杂生物繁盛,在澄 江最新发现的也许是一组最重要的动物尾索动物家族中最古老的一个。这种保存完 好的化石与现生海鞘类动物相像,如海鞘(sea squirt),具有一个镶嵌式的身体平 面,这对于追踪脊椎动物的起源也许会有所帮助。

中国贾湖新石器时代遗址发现世界上最古老的乐器

   中国河南省贾湖新石器时代遗址出土了有可能是世界上最古老、保存最完整、有的甚至还能演奏、而且年代已得到准确考证的乐器。贾湖遗址在公元前7000年至公元前5700年间有人居住,比著名的裴李岗文化要早得多。本文介绍6只制作精美、保存完好的笛子,它们是在年代已经用放射性碳测年法准确测定的地层中发现的,同时发现的还有约30只笛子的碎片。这些笛子是用丹顶鹤(grus japonensis millen)的尺骨做成的,每只笛子上有5个、6个、7个和8个不等的演奏孔。研究人员还用保存最好的一只笛子进行了演奏,并对其进行了音律分析。除了出土远古时代的乐器外,贾湖遗址还含有了解中国社会最初形态所需的重要信息。我们在本文中介绍了贾湖遗址在考古学上的特点、关于其年代测定的详细情况、该遗址在中国新石器时代史前文化中的地位、当地人口的民族特征、以及在该遗址发现的一只有近9000年历史的乐器的音律分析结果。

五千年前古人已懂人体解剖

  (南宁)最新考古发现,在南宁市挹宁县顶狮山贝丘文化遗址发掘出土的大量文物 ,证明了大约在1万至5000年前(日本学者估计为14000年前),在顶狮山 居住着古人类,就已经初步了解了人体解剖结构。 在顶狮山贝丘文化遗址现在已经发掘出的4000多个古人类遗骸中,有三分之一是采用 肢解葬的方法,考古专家认为,这种令人惊奇的先肢解后葬的习惯,反映了顶狮山 人对人体解剖的认识水平,填补了史前体质人类学家韩康信现场鉴定确认, 到目前为止,国内外尚无肢解葬葬式的报告。关于采用肢解葬 的原因,专家目前还未能作出解释。

从恒星位置推断金字塔年龄

  在4000多年前,古埃及建筑师是如何在没有罗经,没有地图,没有指南针的,也没有北极星(当时这个地方看不到北极星)的情况下,成功地把古萨金字塔的底座方向定为朝北的?英国剑桥大学埃及学家凯特.斯彭斯想弄明白这样一个问题。一个偶然的机会,斯彭斯发现了一个精确推断年代的方法。她将目光转向了恒星。
  她收集了一些天体物理学家的计算结果,天体地图和拓扑学及考古学参考资料,标出了大熊星座的开阳星和小熊星座的帝星的位置。这两颗恒星非常明亮,尤其是它们都靠近北方。终于,凯特·斯彭斯明白了:开阳星和帝星曾经为古埃及人充当了铅垂线。为了使金字塔朝向北方,古埃及人将金字塔建在这两颗星所在的直线上。凯特·斯彭斯指出:"这样就比较精确了。"随着时间的推移,由于地球的转动,开阳星和帝星已经失去了它们原来的正北指向,偏离了公元前2467年朝北的直线。但是金字塔的建造者们没有注意到地球的转动现象,而继续把这两颗星当做方位标。结果:胡夫金字塔比正北方偏离了0.05度,门卡乌拉金字塔偏离了0.2度,其它在公元前2600年----公元前2300年间建造的金字塔的偏离度数证实了这种继续增大的趋势;由于金字塔一直是顺着开阳星与帝星所在的直线建造,所以它们在未被觉察的情况下慢慢偏离了北方。这种轻微的偏向可能会使法老们在坟墓里转身,但却使埃及学家们欣喜若狂。 如果斯彭斯的研究结果得到:证实的话,查到现在还在使用的确定金字塔建造年代的碳14和埃及国王名单方法可能就会受到威胁。利用开阳星和帝星可以更精:确地找出每座金字塔的建造年代。只需要找出每座金字塔建造时这两颗星星在天空中的位置,然后测量出金字塔与正北方之间的偏角,就可以计算出当时的年代。凯特·斯彭斯解释说:"天体物理学家的资料是很精确的,根据这些资料可以计算出一颗星星的位置,时间误差只有5年。"再经过一些计算,研究人员们就能确定至今仍然存在的世界七大奇迹之一----吉萨金字塔的准确年龄。

人类改写地球生命史的发现 五点三亿年前“海口虫”化石

  2000年12月2日,国际权威科学刊物<<自然>>杂志公布了中国科学院南京地质古生物研究所陈均远研究员及其助手黄迪颖以及台湾"清华大学"李家维教授合作研究的一项有关云南海口距今5.3亿年脊椎动物祖先的重大科学发现。谁能想到,这些被命名为"海口虫"的小小鱼状化石的发现,将改写包括人类在内的脊椎动物起源和早期演化的历史。300多条长不过4厘米的鱼形动物化石保存得极为完整精致,让人叹为观止,这些有头类动物被陈均远教授等命名为"海口虫"。显微镜下,这些貌不惊人的细条状动物的外观和身体内部构造均清晰可见。由心脏和腹、背动脉及长有鳃丝的6对鳃、弓组成一个完整的循环系统。"海口虫"已有明显的头化现象。在头部的腹后方有一明显的漏斗形的口腔,近口腔外边缘的口须以及咽腔基部的一对内柱以及呈滴珠形的腺体等,均得以十分清晰地保存。"海口虫"的咽部之前还发现了矿化的细小齿状构造,这些齿状构造表明脊椎动物的祖先对所摄取的食物已有初步加工能力。此外,在"海口虫"身上还发现有四对位于咽腔后部的生殖腺,其中一块标本还保存了很好的雄性交配构造,说明"海口虫"已出现两性分化。陈均远等还发现,"海口虫"不仅有一个较大的脑和位于头部两侧的眼睛(它的脑与身体相比的相对大小,与现在的七鳃鳗幼虫大体相当),而且已有明显的三分现象,即:前脑、中脑和后脑:这表明现脊椎动物的演化以头化作为关键的起点,在寒武纪早期已拉开了序幕。陈均远教授还指出,由于化石的缺乏,以往教科书中把攻今生活在海洋中的文昌鱼当作最原始的脊索动物,认为文昌鱼是包括人类在内的一切脊椎动物的祖先。其实,文昌鱼是脊索动物一个演化侧支的代表性生物,这一侧支称为头索类。这一侧支可能在5亿多年前就已出现,但由于生活方式的简单,它们没有头化的演化进程,没有脑子和眼睛的明确存在。这一侧支与"积极向前"的脊椎动物的出现显然是无缘的,也更不可能与大脑高度发达的人类建立亲缘联系。总之,"海口虫"的发现,以极为丰富的化石材料,揭示了脊椎动物祖先阶段的特征,为进一步深人探讨脊椎动物的发生及早期演化具有十分重要的科学意义.美国著名生物学家、加州大学霍兰德教授在前不久召开的<<动物多样性起源>>国际学术讨论会上称赞说:""海口虫"的发现是人类重塑地球生命历史的一项惊人的成就"。



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