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南京大报恩寺之谜

2008-07-29
南京大报恩寺
南京大报恩寺之谜
南京大报恩寺铁函27日晚吊出,千年地宫三大悬案待开启
2008.07.29 文化综合 新闻晨报记者 彭 骥
7月27日晚,南京大报恩寺地宫内的铁函绕过空中复杂的各种电线安全落地。

昨日记者获悉,南京大报恩寺“谜中之谜”——地宫铁函在众多持枪武警的护卫下,于27日晚起吊出地宫,运回南京市博物馆。南京博物院文物保护专家奚三彩、中国考古学会理事长徐苹芳等国内专家已陆续到来,近期将集体对神秘铁函的开启制定出方案。

一位工作人员介绍,最令专家担心的是,铁函里如果有佛经、丝绸等物品,打开后最易受到损伤,“得采取一些特殊的处理办法,比如脱水干燥、进温度只有4摄氏度的冰箱保存。”针对各种可能,博物馆方面已做好准备。

7月17日,尘封近600年的南京大报恩寺地宫考古挖掘工作正式开始。据史料记载,明永乐帝朱棣为生母建造这座皇家寺庙时,在里面摆放了不少宝贝:夜明珠、避水珠、避风珠、宝石珠、避尘珠各一颗,以躲避风雨雷电和刀兵;还有明雄一百斤,茶叶一石,黄金四千两,白银一千两,永乐钱一千串,黄缎两匹,佛经若干。除宝珠置于塔顶,其余物品都藏在塔底地宫。加上大报恩寺塔被赐封为“第一塔”,此次发掘广受关注。南京市博物馆副馆长华国荣预测,地宫内很有可能会有明代的青花瓷及郑和下西洋所带回来的异国贡品。

然而,随着挖掘工作的不断深入,考古专家未见惊喜,倒是不少文物在年代、身份上都充满了疑团。

南京大报恩寺之谜-钱币之谜

首先,封住地宫口的两层石板被吊起,石板之下的地宫为沉井式,四周由四块石板围挡后呈正方形,边长约80厘米;开掘至四五米深处,发现大量铜钱,有些散落,有些成串,陷于淤泥之中。地宫内垫土为石块,与夯土相间。经南京市博物院考古专家的初步鉴定,认为有些年代可能为宋代,还有一些“开元通宝”字样铜钱则是唐代的。另外,在地宫内发现的瓷器,根据外表造型判定也是属于北宋初年所有。

考古专家认定,挖掘的位置是在大报恩寺遗址内的中轴线上,这点是确认无误的。为什么明代大报恩寺遗址的地宫内会出现唐宋时期的钱币?

南京大报恩寺之谜-石碑之谜

另外,地宫内还出土了一块石碑,石碑第一行写着“金陵长干寺塔身藏舍利石函记”字样,第二句有“宋大中祥符四年”的字样。现场工作者介绍,石碑上面可见工整清秀的楷体铭文,字迹中有“一娘”、“三娘”等大量民间俗姓的字迹,这些内容与皇家御制诰命诏旨的御碑完全不同,更像是信众募缘题名的石碑,而且这种取名习惯在唐宋时期女子中非常普遍。

年代不符,内容不符,这不禁让专家对地宫的身份多了些疑窦。记者了解到,已有不少专家倾向于认为这处地宫为宋代所建。一名考古专家介绍,根据史料记载,六朝始建长干寺,到了隋唐遭到毁弃,北宋时期从公元988年开始整修,仍然命名为长干寺。到了天禧二年,也就是1018年,宋真宗才下诏将长干寺改称为天禧寺,并新建了9层佛塔,赐名为“圣感舍利塔”,塔下建地宫。

但是,如果这座地宫不属于大报恩寺,大报恩寺地宫又在哪呢?

南京大报恩寺之谜-铁函之谜

最后,几乎所有焦点都集中于被称为“舍利函”的铁函,这是最意外的发现,也是最大的谜团。

据碑文记载,地宫中曾藏佛祖释迦牟尼“佛顶真骨”和舍利,舍利函内藏有“感应舍利十颗”、“佛顶真骨”、“诸圣舍利”、“金棺银椁”、“七宝阿育王塔”。出土的铁函长0.5米、宽0.5米、高1米,而法门寺藏有佛指舍利的铁函长度不到0.3米,雷峰塔地宫藏有佛螺髻发的铁函长度也不过0.35米,这个如保箱柜大小的铁函比同为皇家最高级别寺院法门寺以及雷峰塔地宫的铁函都大得多,非常罕见。

最令大家兴奋的猜想是,铁函果如碑文所记载,有“感应舍利十颗”、“佛顶真骨”等,尤其是“佛顶真骨”。佛教典籍专家方广锠介绍,“佛顶真骨”从字面理解是指释迦牟尼的头顶骨。据传2500年前释迦牟尼涅,火化后弟子们从灰烬中得到84000颗舍利子。1987年陕西法门寺出土的4枚舍利震惊中外,就因为其中一枚被认为是佛祖中指骨。如果确实,那么,此次发掘的震撼效果可想而知。

一位专家介绍,铁函藏“佛顶真骨”的可能性极大,“虽然是宋代地宫,但供奉的舍利却很可能是南朝长干寺传下来的。”据史料记载,早在公元248年,印度高僧康僧会在此建塔,将佛祖真身舍利供奉其中。唐长庆四年(公元824年),润州刺史李德裕曾将地宫打开,发现了21枚舍利,其中的11枚迁往润州(今镇江),另外的10枚则被留在了原地。

一切谜团要等到铁函打开,才有望揭开。
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