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谷歌的考古革命

2009-05-03
谷歌考古,谷歌地球
谷歌的考古革命
《新发现》 2009年05月号   发布时间:2009-4-21

随着“谷歌地球”软件走进千家万户,我们只需轻点鼠标即可分享它强大的地球卫星图片库,“谷歌地球”也由此掀起一场考古革命。有了它,考古学家们便可以在任何地方进行“虚拟发掘”,而考古爱好者们也可以自助完成前所未有的考古发现。

编译:陆焕

  不消说,若能依靠虚拟技术身临其境地环游地球,感觉肯定不错。“谷歌地球”收集了地球表面所有地方的卫星数码照片,再隐蔽的角落也可以给出特写镜头。打开“谷歌地球”软件,你可以在900米的高空悠然自得地鸟瞰地面,一片田园美景映入眼帘。色彩斑斓的耕地,阡陌纵横,星罗棋布的村庄…… 或许这里就是你心目中今夏理想的度假地吧。然而,世界的精彩远不止于此,几分钟之前,你还在流连埃及的大金字塔,一转眼你已经来到了地球的另一端,徜徉于中国的紫禁城。

简便、免费、清晰度高

  和全球约3.5亿网民一样,你免费下载了“谷歌地球”基础版,只需点击几下鼠标,整个地球就尽收眼底。突然,屏幕上不断出现的景色中有个形状和颜色都不太寻常的东西引起了你的好奇,你马上利用屏幕右上方的导航图标把镜头推进到距离物体300米的高度进行近距离观察。物体位于僻野中,图像有点模糊,但比周围的农田清晰,你依稀分辨出了一些完整的轮廓。如果你发现的正是一座古罗马庄园的地基遗址,而且这座遗址尚未被人发现…… 这是真事,爆出这一考古奇闻的是意大利一位名叫卢卡·莫利(Luca Mori)的普通的IT工作者。当时,他的故事成了报纸的头版新闻。这个故事正好揭示了“谷歌地球”一项令人意想不到的功能:有了它,每个人,不管是新手还是内行,都能变身为虚拟考古专家!

  依靠雷达和其他尖端技术,考古学家们本来可以从高空看到卢卡·莫利发现的遗址,甚至还可以把这一发现归结于“新手运气好”或者“不可思议的巧合”。而事实却正相反!许多考古学家原先并不觉得“谷歌地球”会对他们的考古研究有什么帮助,但经过这一事件后,他们就开始关注这个软件了。没几年工夫,“谷歌地球”在考古学家眼里,已经从不堪大用的娱乐软件变成了不可或缺的考古利器!当然,“谷歌地球”不可能代替实地考古发掘,鼠标也代替不了铲子、刷子等传统工具。不过,我们只要听听下面几位考古学家的话就能明白“谷歌地球”在考古研究中的重要性了。美国哈佛大学人类学系的贾森·尤尔(Jason Ur)认为:“‘谷歌地球’的优点在于使用简便、免费(使用卫星图像通常费用十分高昂)、清晰度高。虽然像Landsat、Aster等卫星也提供免费图像,但“谷歌地球”的图像清晰度能比它们要高出50倍之多。”阿富汗贾穆宣礼塔考古计划负责人之一、澳大利亚拉特罗布大学研究员戴维·托马斯(David Thomas)指出:“‘谷歌地球’中已经包含了搜索对象的地理学信息,这样就不用再依靠其他复杂的软件进行搜索了。”

  美国北卡罗来纳大学人类学系、从事法国勃艮第地区考古研究的斯科特·马德利(Scott Madry)指出了“谷歌地球”的另一项优点:“每当有所发现时,我就在卫星照片上标出其位置,发送给我的法国同行。然后我就可以和他们直接进行讨论。这种方法为我的考古研究节省了大量时间,我再也不用为亲自到现场考察而苦等好几个月了。”不过,“谷歌地球”也并非十全十美。有一件事令戴维·托马斯很发愁,他说:“‘谷歌地球’只对某些区域提供高清晰图像。如果我们的研究对象处在这些高清区域之外,那么不但研究无法进行,就连何时能取得更清晰的图像也无法得知……”

  “谷歌地球”给考古研究带来了什么具体的变化呢?可以说,它改变了从发掘的准备工作到发掘后的研究工作开展的全过程。发掘的准备工作是考古工作中的首要环节。考古学家在前往现场之前,要先选定发掘地点,确定发掘范围。而依靠“谷歌地球”的虚拟技术,考古学家无需亲临实地就可以锁定发掘目标!让·洛伊克·勒凯莱克是法国国家科研中心的科研项目负责人,研究对象是撒哈拉沙漠。他说:“鉴于撒哈拉沙漠广袤无垠,使用付费卫星照片进行搜索是不现实的,因为搜索区区25平方公里就需要花费好几千欧元。此外,有些地区的卫星照片拍摄于上世纪50年代,过于陈旧。而有些地区属于敏感地带,不提供卫星照片,如北非的利比亚。在这些情况下,‘谷歌地球’就不如实地考察管用了。不过,‘它仍能帮助我们快速确定到达现场后需要开展的工作。在出发前,我们可以利用‘谷歌地球’找出现场地形的不规则之处,如凹凸不平、对称结构等,并制定在沙丘间行进的计划”。在“谷歌地球”的帮助下,考古学家发现了数百个古代石墓、石堡遗迹,甚至还发现了一些史前的道路。
  
“谷歌地球”的火眼金睛

  “谷歌地球”的绝技就是发现古迹。美国考古学家斯科特·马德利利用“谷歌地球”在法国勃艮第地区1440平方公里的范围内进行了搜索,结果找到了100多个古迹,包括高卢-罗马时期的庄园和中世纪的建筑。虽然其中的75%已被发掘,有案可查,但剩下的25%却是首次被发现。剩下的事情就是要区分哪些是真正的古迹,哪些是假冒的。不过,甄别真伪就要靠考古学家自己的眼睛了。

  我们也可以借助“谷歌地球”的卫星照片来搜索、验证实地考察的发现,而且有时候还会有意外收获!在实地考察时,让·洛伊克·勒凯莱克发现了一条史前道路,随后他在“谷歌地球”上查找,结果不仅找到了这条路,还发现在这条路周围有其他的史前道路存在。这些他在实地考察时并没有发现,只缘身在此山中啊!

  ……
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本栏目主要介绍中国考古,考古发现方面,包括最新的考古新发现,考古文化、谷歌的考古革命等。特别关注有关人与文化的价值方面的研究。

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