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南京汤山出土一对男女头盖骨 为相差10万年的猿人和智人

2013-06-23
南京汤山,考古手记,猿人和智人
南京汤山出土一对男女头盖骨 为相差10万年的猿人和智人

2013/6/23 扬子晚报[编辑:刘仁军]

  汤山出土一对男女头盖骨,相隔仅5米 却是前后相差10万年的猿人和智人

  同一化石点发现两个人种,南京猿人洞成全世界“独家”,有力证明了人种“多地起源说”

南京智人头骨复原图(深色为化石部分)

2号头骨的侧视。

  1993年,南京汤山葫芦洞出土了两个猿人头骨化石,“南京猿人”从此震惊世界。由于南京猿人的重要性,二十年来,专家们持续对其做着研究。其中,一号头骨在1996年被确认为女猿人。近期,中科院和古人类研究所的专家通过复原等技术研究发现,二号头盖骨其实不是此前初步认定的猿人,而是另一人种——智人!这一新发现不仅让南京“猿人洞”成了全球唯一的同一化石点发现两个人种的地方,也为人类多地起源论提供了有力依据,中国人并非起源于非洲。

  3点揭开头骨之谜

  两个头盖骨区别是什么

  相差十万年,一号头骨确认是女猿人

  位于南京东郊的汤山,一直以温泉闻名全国。1993年3月13日,汤山葫芦洞内出土了一具较完整的古人类头骨化石,“南京猿人”从此震惊世界。据了解,当时洞中共发现两具古人类头骨化石,一号头骨为一成年女性,保存稍完整,有顶骨、额骨、左眼眶、鼻骨及部分面颊和枕骨等。二号头骨是一成年男性,仅存额骨、顶骨及部分枕骨。

  南京猿人的发现将南京人的历史往前推进了数十万年,由于其重要性,古人类学家一直在对其进行细致的研究。其中,二号头骨的身世一直为不少专家津津乐道。中科院南京地质古生物研究所研究员许汉奎是第一批参与挖掘汤山猿人化石的专家之一,他告诉记者,当年在葫芦洞里挖出两具头骨的地点相距仅5米左右,按常规思路,两具头骨应很相似。事实上二号头骨确有一些猿人的形态特征。但其测算得出的化石年代与一号头骨又有十多万年的差距,而且专家还发现二号头骨脑膜中的动脉分支形式与现代人有些类似!一号头骨已确认是位女猿人,她身边的这位究竟是什么人?

  专家们试图找到答案,1996年和2002年分别举办了两次专项研究,无奈二号头盖骨保存不完整,且当时科研技术有限没有给出准确答案,第一次定其为猿人头骨,后一次认为其是比较先进的猿人头骨。

  二号头骨到底是何真身?

  测颅容量,六大证据锁定为“智人”

  近期,中科院古脊椎动物与古人类研究所的张银运和刘武研究员利用先进的计算软件终于为二号头盖骨查明了真身!通过复位使头骨尽量回复到本来形状,结果发现,复原好的二号头骨顶骨面积竟然有113.5平方厘米,远超猿人83.3-109.5平方厘米的范畴,甚至超过了112.9平方厘米的智人顶骨面积标准。

  同时两位专家还发现,复位后的二号头骨,颅容量竟然达到了1240.4毫升!远超南方古猿的500毫升,也超过了猿人800-1200毫升的颅容量标准。比北京周口店,安徽和县,陕西蓝田,南京一号头骨的猿人头骨都大了很多。通过复原头骨,两位专家共找到了六个证据,证明头盖骨确实属于智人。许汉奎告诉记者,颅容量大小在鉴定古人类上至关重要,如果颅容量的数据准确,几乎可以肯定二号头骨就是智人无疑,和猿人是两个人种。

  两个人种为何走到一起?

  两个遗骨应是先后被泥水冲来的

  相隔数十万年的两个人种曾在同一个洞中生活过?中科院南京地质古生物研究所研究员许汉奎告诉记者,汤山附近从60多万年前就开始有人生存了,这里植被茂盛,有山水还有温泉,对古人类来说是绝佳的“宜居地”。但通过挖掘,专家发现葫芦洞内并没有石器化石也没有生活产生的灰烬,说明这里并没有人类居住过。虽说葫芦洞长约70米,平均宽度约25米,高10-20米不等,从大小来说蛮适合居住的,但它处在一个山洼处且地势偏低,周围的泥水很容易汇聚到洞中,当初发现葫芦洞时自然洞口就有高达十几米厚的泥石流堆积物把天然洞口堵得严严实实,所以许汉奎推断人类遗骨应是被泥水冲到洞里来的。

身世破解2大意义

  同一地点发现两个头骨全球仅5处,然而——

  一个洞发现两个人种,只有南京

  中科院南京地质古生物研究所研究员许汉奎告诉扬子晚报记者,人类进化大致可分四个阶段,古猿、直立人(也俗称猿人)、智人、现代人。二号头盖骨其年代应在25-24万年间,因智人一般分为早期智人(25万-4万年间)和晚期智人(5万-1.1万年间)。

  “我国早期智人仅发现12处,比猿人发现地22处少得多,早期智人化石点确实弥足珍贵。在那12处地点中,5处仅发现1颗或2-3颗牙齿,如鼎鼎大名的北京周口店,也仅发现一颗牙齿而已,而且不与猿人产地在一起。”许汉奎感慨,在同一地点能发现两个头骨或头盖骨的除南京葫芦洞外,全世界仅有5处,而在同一地点的头骨或头盖骨分属不同时期的只有北京和南京,而同一地点能发现猿人、智人两个人种,全世界目前也只有南京了,“令人称奇,太不可思议了!”

  有观点称各地“智人”都来自于非洲,然而——

  汤山智人证明他由本地猿人进化

  在国际古生物界,一直有学者认为智人不是猿人进化而来的,因为猿人头骨骨壁更厚(10毫米,智人仅5毫米),眉脊粗壮……等等证据证明猿人是人类进化系统上一个旁支而已。近年来,更有一些西方学者,根据遗传基因等的研究,提出各地的智人都是在距今20万或10万年前由非洲迁徙而来的,即现代人类起源“非洲论”。

  葫芦洞智人的发现,清楚表明智人确实由猿人进化而来,两者有密切的联系,这不仅让人想起在1984年,辽宁营口金牛山发现的古人类化石,最初也被北大教授定为猿人,后来才改为早期智人,这再次表明晚期猿人与早期智人确实较接近,以致不易区别。

  中科院南京地质古生物研究所研究员许汉奎告诉记者,目前在我国已经发现了距今300万至500万年间的古猿人化石,也发现了约200万年前的能人化石,发现过170万年前的元谋人,发现过距今约80万年的陕西蓝田人,发现过郧县人等距今几十万年的直立人,发现过距今二三万年的智人——巢湖人、富林人,还发现过距今约1.8万年的北京山顶洞人……别说非洲起源,就是中国起源也能自成一体,纵线贯通。南京智人的发现为“多地起源论”提供了最好的依据。

  记者了解到,人类化石的发现往往引导人们在化石发现地区去寻找更多的化石。过去,我国专家曾在华北、西南等地花很大的力量去寻找人类化石,很少顾及我国的东南地区。如今,南京汤山发现了猿人和早期智人两个人种的化石。离南京不远的和县发现有猿人化石,巢湖附近发现有早期智人化石。这些化石的发现都提示了南京及其邻近地区是寻找人类化石的充满希望的地区,许汉奎觉得只要投入适当的力量,很有可能将有重大发现。

  ■延伸阅读

  一号头骨的发现让南京人“老”了30万年

  1993年3月13日,南京市江宁县汤山镇雷公山葫芦洞内,出土了一具距今约30万年的较为完整的古人类头骨化石,立即引起国内新闻、学术界的轰动。葫芦洞中还出土一枚猿人牙齿化石及2000余件古脊椎动物化石,其中中国鬣狗、肿骨鹿等绝大部分动物已在远古时灭绝。南京猿人头骨化石,目前已发现两具,其中“一号头骨”的研究表明,猿人头骨形状特征与北京周口店猿人有诸多相似之处,伴存的动物种群也和周口店“北京人”的相似。它对于研究我国古人类分布演化,以及更新人类生存环境,特别是长江中下游的环境,具有高度的历史价值和科学价值。它将南京先民的活动历史提前到35万年以前,而在此之前,南京最早只可追溯到以北阴阳营和浦口营盘山古文化遗址所代表的距今五六千年历史的新石器时代。

  南京人的高鼻梁并非源于“西方血统”

  2002年起就不断有学者指出,南京一号头骨是和欧洲混血的“混血儿”,因为其高耸的鼻梁和欧洲人很类似。不过一号头骨的年代又往前推进了近30万年,则更加证明了“南京人”本来就是高鼻!因为距今58-62万年间,欧洲、非洲和西亚都未出现具有“高耸”级别鼻梁的化石人类,因此所谓的西方血统并无化石证据!

  据了解,人鼻具有对吸入空气加温、加湿的功能,鼻梁高耸有利于这些功能的发挥,南京猿人的高耸鼻梁可以被认为是对寒冷或干燥气候适应的结果,因为南京猿人生活在冰期,而在其生活时期之前南京地区气候干燥,因此无论是“南京人”生活时期或之前,都具备形成高耸鼻梁的条件。(记者 张筠 文/翻拍)




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