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科考占星术:星座的科学依据

2011-07-22
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西方对于占星的研究,可以追溯到古巴比伦时期,在中国历史上,尤其是皇朝时代,就有官方占星术,普通的老百姓也会仰赖占星术,为自己算命,所以占星术有时会被看成是迷信,有时又会被看成是一种技术性的事。现在很多人所谓占星都是谈星座运势,美国神婆苏珊·米勒:星座不是你们想的那样,科考占星术:星座到底有没有科学依据,伦敦占星学院:我们这里没有哈利·波特

科考占星术:星座到底有没有科学依据

2011年07月22日 13:29 南方周末
  作者: 南方周末记者 黄永明 特约撰稿 郝景芳 发自北京

  “现在很多人所谓占星都是谈星座运势,比如十二星座的出生在某一个月份的人如何。从西方占星学观点来说,这些是不是‘瞎说’?到底怎么评价?”北京天文馆馆长朱进在与美国职业占星师大卫·瑞雷(David Railey)的公开辩论中追问。

  公开辩论是2011年6月19日在北京天文馆进行的,尽管台上两人和颜悦色地对话,台下的人却自觉分成了不同的阵营:一名支持占星的年轻男子在得知身旁的女子不相信占星后,拒绝与她乘坐同一部电梯。

  在一些人看来,行星和星座与人的性格、命运有某种关联,甚至两个人出生时间相差几分钟就会不同。在另一些人看来,占星与算命没有本质区别。然而,现实是:越是在受过教育的学生和白领中,“星座学”就越流行。

  这次天文和占星的观点碰撞,在科学史上不是第一次,也绝不会是最后一次。天文学家朱进多次使用“瞎说”这个词,却并不能消除人们心头的疑问。在过去几十年里,心理学、生理学、医学、地球科学的一系列新发现只是为人们提出了更多的可能性,这些发现也在暗示,仅靠天文学,是远远不足以证明或证伪占星学的。

  大卫·瑞雷是美国知名的职业占星师,他对毛泽东的性格描述是:有“北交白羊座和南交天秤座”的特征之一。喜欢体育锻炼,毛泽东1917年在《新青年》发表《体育之研究》,讨论体育锻炼优点的论文,“简直就是他自己白羊北交的表白”;而他对妥协的反应,“符合南交天秤座的特点,在妥协和行动之间,他们并不喜欢妥协,之所以妥协,是因为必须妥协”。 (大卫·瑞雷/供图)  星座运势就像八卦新闻

  在英文中,占星学与天文学有同样的词根astro。天文学与占星学也可以结合得很好——天文学可以算出一个人出生时天空中的所有星座,以及太阳、月亮和行星的位置。或者说,一个人的星盘。而星盘是占星的起始。

  占星学大约萌芽于公元前2500年。它主张的核心有关人的灵魂,是天体与人格的联系——背景是希腊哲学连续两百年对宇宙和灵魂的追问。

  按亚里士多德在《灵魂论》中的总结,人们对灵魂问题的探讨首先从灵魂的性质出发。那时,人们认为人之所以为人,灵魂之所以为灵魂,是因为灵魂可以促成运动,并用自己的动带动躯体的动。这是起动原理。第二个原理则可称为感知原理。哲学家认为,灵魂之所以能感知万物,是因为灵魂中有一些成分与自然元素是同类的。

  占星师所相信的存在某种宇宙的统一体的观念,很大程度上来自柏拉图。柏拉图在《蒂迈欧篇》中说:“天体是可见的,但灵魂则不可见。灵魂内涵了理性与和谐。它的工作方式就是默默无声地依着自己的运动,同样准确地作用于万物。”

  最容易想到的对占星学的质疑是:不同的人被分为12个星座,全球有70亿人,难道就有那么多人是相同的吗?在职业占星师看来,这个问题之所以被提出,是出自人们对占星学的误解。“星座运势是‘新闻学’范畴,不是占星学的范畴。”瑞雷说,“星座运势就像我们的娱乐新闻一样——八卦新闻跟占星学无关。”严肃的占星学用到的是太阳、月亮和行星,并不仅仅是笼统地以星座来划分。

  天文学上对占星学质疑最多的一点也与星座有关。占星学中用到位于黄道上的12个星座,而天文学中有一个概念叫作“岁差”,即地球自转轴的周期性摆动。由于岁差的存在,现在黄道上的星座已经不像几千年前那样是12个了,而是13个,多出来一个蛇夫座。占星中仍在使用十二星座,这作何解释呢?

  “很多人误以为,占星学里的黄道跟天上真实的星座是相关的。但实际上,占星学上的十二星座跟天上的星座没有关系。占星学上的星座是从春分点和秋分点来衡量的。”瑞雷说。

  换句话说,在占星学中使用的是均分星座。巴比伦人创造星座理论时,是将黄道大圆360°平均分成12份,每份30°,按相近的星座命名,这并不等同于天文学意义上的星座。虽然分享了白羊、金牛等一系列名字,但占星学分析的是前者,而不是后者。黄道12星座总是12个,不会更多。

  1978:模棱两可的统计结果

  占星学所表述的现象究竟是如支持者所认为的客观存在,还是如质疑者所认为的只是人们的错觉或想象?在这个问题上,1978年曾经有人做过一项开创性的研究。它在占星学的争论中举足轻重,引出了此后几十组效仿或反对的后续研究。这让占星学成为一个正式的学术问题。

  这项实验的研究者是梅耶(J. Mayo)、怀特(O. White)和艾森克(H. J. Eysenck),三位英国的占星学家和心理学家。他们用心理学量表测量12星座被试者的人格维度,比较他们之间得分的差别。

  三人中的艾森克是20世纪最重要的心理学家之一,他发展出来的艾森克人格量表(EPQ)至今仍然是最广泛使用的人格量表之一。

  在三名研究者看来,当时对星座的反对意见都缺少足够的证据,因而显得不够有说服力。他们认为,占星理论有一些很明确的主张,在正规实验中,应当能够检验或反驳。于是他们征集了917名成年男性和1407名成年女性,共2324名被试,进行了艾森克量表两个维度的测试。

  在将测试结果按照12星座算出平均值后,他们发现:奇数星座比偶数星座在外向程度上的得分更高,这就是说,白羊、双子、狮子、天秤、射手和水瓶六个星座比金牛、巨蟹、处女、天蝎、摩羯和双鱼六个星座更外向,结果显著。而在情绪性方面,水相星座整体上得分更高。

  这个实验一经发表,便引起很多研究者关注,迅速出现几十个效仿实验,试图验证或驳斥它的结果。

  然而,所有这些实验最终无法得到确定无疑的结论。原因就在于它们回避不开所谓“自我归因”和“巴纳姆效应”。

  自我归因是一种心理效应。实验中的受试者可能在测试之前就已经被星座学说所沾染,测试的结果自然会接近星座学说的说法。尤其是当整个社会都熟知了星座论断,并用它来描述自己,那么“真实的”情况就变得难以了解。

  另一种效应,巴纳姆效应,是“人们通常会认为一段概括而模糊的人格描述非常适合自己”的现象。这种现象也在专门的实验中得到了验证。

  虽然一开始人们认为统计学研究方法的介入是一个验证或反驳占星理论的有力工具,然而,后面才慢慢发现事情没有那么简单。这个课题也逐渐被心理学家搁置起来。

  疾病的季节性差异印证了星座学说?

  从实质上来说,星盘的不同就是出生时间的不同。这些人在精神气质或生理上是否存在差异,心理学研究的结果模糊不定,但医学上确有得到广泛承认的发现。

  医学研究者已经发现了多种疾病是与时间有关的,季节性情绪障碍(SAD)是其中之一。SAD的症状包括抑郁情绪、缺乏性欲、嗜睡、体重过度增加、焦虑、难以集中注意力等。在北半球,这些症状从11-12月起始,到次年3月结束。南半球患者症状的出现和北半球相差六个月则说明,它与节假日的因素并无因果关系。

  还有人统计了历时超过60年、覆盖全球34个国家的250多次统计研究,发现绝大部分研究显示冬春之交出生的人群中,精神分裂症患者比其他季节多出5%-8%。

  在1960年代,医学界的声音是这样的:“季节性研究对科学家来说多少有点不光彩”,“这种研究一听就像是伪心理学或者玄学”。

  到了1968年,英国的哈尔(Hare)和瑞典的达仑(Dale’n)用大样本数据、合理的对照组、更科学的统计,使这个研究课题开始被人接受。他们因而也被视为季节性研究领域的奠基人。

  在季节性研究方面,2001年,荷兰的一项研究还发现了一个奇怪的现象:怀孕失败的女人生日高峰集中在两个相当小的时间范围:1月1日至2月11日,7月1日至8月11日。这是理论尚不能解释的结果,它意味着尽管对生育的研究往往集中在成人阶段,但是实际上,成功生育所需的器官的损伤很可能早在生命发育的第一阶段就埋下伏笔。

  精神分裂症的季节性差异已经获得普遍认可,除此之外,人们在双相情感障碍、自闭症和饮食紊乱症中都发现了出生季节的特殊分布。

  地磁风暴:第11种可能性

  对于精神分裂症季节性分布的机理,人们先后提出了多达10种的可能性。然而,这些解释中的一些后来被否定,剩下的也无法令人满意。

  正当人们已经觉得无路可走的时候,2004年,美国罗斯大学医学院的罗纳德·凯(Ronald Kay)提出了第11种可能——地磁风暴。

  凯汇总了前人统计的、总数约16万的精神分裂症患者的出生信息。把每个月出生的患者所接受的地磁场活动总量算出来,他假设怀孕时间9个月,假设第2-7个月是接受磁场影响最重要的月份,因此加总了从第2-7个月的地磁场强度,作为这个月出生的患者接受的地磁总量。

  结果显示,孕育时期地磁场强度较高的婴儿,患病几率较低。

  在做了可能的误差分析之后,凯在论文最后非常谨慎地声明,有相关性绝不能说明因果,也许它们都是另一因素的结果,而即便真实存在由磁场引起的因果关系,实际的机制也完全不清楚。

  地磁风暴是地球磁层受到的扰动,由太阳风与地球磁场冲撞引发。而太阳风是太阳发出的等离子体带电粒子流,它与太阳的活动情况密切相关。

  其实人们早就注意到太阳活动具有一定的周期。人们发现,至少有三个时期是可以确定的长时段的活动极小期,即公元1281-1347年,1411-1524年,和1645-1712年。1976年美国《科学》杂志发表的一篇后来成为经典的论文,便是确认了太阳活动的极小期和人类历史上的寒冷期相对应。

  太阳活动的周期为什么存在?

  太阳处于运动之中,这种运动的周期和行星周期性的组合有很大关系。太阳绕质心运动主要受到的牵制就是几颗行星——木星、土星、海王星、天王星,这四颗行星加起来占了除太阳之外的93%的质量。如果太阳速度发生了变化,那主要的贡献就是这四颗大行星,其中又以木星为最。

  这四颗行星的会合周期,即连线的频率,与太阳活动极小期刚好都是大约179年。这只是巧合吗?行星的会合是否与太阳活动之间存在物理联系?目前为止没有人知道。

  全球变暖在文明史上曾给欧洲、亚洲和北美带来繁荣的年代,而在历史上的小冰期,寒冷与干旱造成农业减产,带来饥荒与流行病年代。在中国历史上总共24次王朝的建立和灭亡的事件中,只有西夏王朝的建立发生在暖期之中,其他皆在冷期和冷期的边缘。

  历史上行星会聚时间、圣人降临以及冷期暖期之间是否存在一条桥梁?古人一直认为行星会聚意味着朝代的更替,细究他们的说法会发现有诸多可疑之处,但现代科学的研究仍然在提出一些无法忽视的类似现象。这些研究或许不足以证实占星学,但它们至少给人们提出了更多有趣的课题和想象的空间。

美国神婆苏珊·米勒:星座不是你们想的那样


2011年07月22日 12:13 南方周末
美国神婆苏珊·米勒:星座不是你们想的那样  作者: 南方周末记者 李邑兰 实习生 欧阳苗

  《纽约时报》在13年前曾用整版报道美国知名占星师苏珊·米勒,该报记者对她进行了半年的研究及采访,得出结论:如果真的可以预测未来,她数年前却没有预料到,互联网能让她的财富增长,并享受像好莱坞明星一样的待遇。

  苏珊·米勒从不透露自己的出生日期和星座,在她公开发布的照片中,服装可以变,造型却永远整齐划一:四十五度角站立,侧脸望着你笑。

  苏珊·米勒是美国最知名的占星师之一,中国星座迷称她为“美国神婆”。每个月,全球都有超过600万人次围观她在占星网站对每个星座进行的性格分析、占卜吉凶。

  成为职业占星师之前,“神婆”在朋友圈中就有“神算米勒”的称号。1988年的一天,米勒查看了好友杰基的星盘,注意到图表中的一个转折点。那时,杰基是华纳图书出版社的创意总监。米勒告诉她:“12月的最后两周将是你最幸运的时候,你会中一次大奖,去买张彩票试试运气吧!”杰基不以为然。此后,杰基一位同事的女儿为美国癌症病患慈善社团卖彩券募集善款,杰基和同事们都买了几张彩票。

  跨年夜前夕——也就是米勒预测的“幸运时间段”,杰基来到米勒家,与她一起共度新年。这时,杰基家中的答录机收到慈善社团的留言:“恭喜,你获得了一等奖!奖品是保时捷汽车。”米勒也一夜成名,至少30名记者等在米勒家门外要求采访她。

  “我知道占星在中国受欢迎的程度与日俱增,但是我想告诉大家的是,不要把占星当成神话,它替代不了信仰,占星师也没有特异功能。”米勒笑着告诉南方周末记者。

  开导小行星们

  在米勒眼中,每个人的星盘都是独一无二的,即便同一星座的人也是如此:“一个人出生时的行星位置,不会再以相同的方式出现。”

  她常常把所有行星“召集”起来,置于想象的空间——假设它们在举办一场鸡尾酒会。每颗行星都有自己的个性,在生活中有特定的角色扮演:水星是客观的报道者和谈判者,金星主宰爱和兴趣、礼物和奢华。天王星很特别,在星象图表中,它带来难以预测的发展。火星是行动力很强的行星,总是充满能量。木星给每个人带来礼物。土星离群索居,很谨慎。就像一场酒会,有的人合群,有的人却喜欢独处。

  “看着这些行星,我就像一个老师,在教室里对这些小行星说,你能不能坐下十分钟,我们能不能试着相处?”占星前,米勒会这样“开导”小行星们。

  米勒对占星产生兴趣,是从她对自己的疑问开始的:“我能不能穿上高跟鞋?我可不可以正常站立行走?”那时她14岁。

  米勒出生时,左腿就有严重的天生缺陷。14岁时,病痛加重,她被送进了医院。她在医院住了11个月,接受了38次输血,两次大手术。医生告诉她,她的腿可以康复,但需要时间。

  她写信给彼时流行的《戴尔占星术》杂志,希望占星能给她答案。编辑回信,她“可以再一次漂亮地站立起来”,但米勒看不懂其中复杂的星座关系描述。

  米勒的来信后来被《戴尔占星术》登了出来,母亲问她:“你为什么不问我?”米勒的母亲也是位占星师,不过她只为家人占星。后来,母亲成了米勒最重要的导师,她跟着母亲学了12年。

  米勒的母亲是一位成长于美国小镇埃伦维尔的德国后裔,家族中有许多工程师和科学家,他们为美国宇航局和空间计划项目工作。母亲自小就在数学方面展露天赋,并不相信占星,她跟占星沾边,用米勒的话来说,只是为了“取悦姨妈”。米勒的姨妈对占星研究很感兴趣,但她没有继承家族的数学才能,需要母亲与她一起工作,完成占星算法所必要的有关行星位置的图表。

  后来,母亲告诉米勒,她发现占星图表真的可以推算家人的未来。米勒五岁时,母亲注意到姨妈星盘中出现的一个转折点,与健康有关,而在这一年,姨妈最终死于癌症。“宇宙真的自有它的计划!”此后,母亲相信了占星,她反复向米勒重复这句话。

  “不求甚解和耐不住寂寞,对于占星是危险的。”这是母亲强调的另一句话。她告诉米勒,占星并不简单,需要动用数学、哲学、心理学、社会学、神学、天文学等很多学科。母亲参加了加利福尼亚的一个占星函授课程长达七年,教授占星知识的老师,都是在占星界名气很盛的专家。

  手术三年后,治疗起作用了,米勒恢复了健康,还穿上了高跟鞋。靠自学,她16岁考入纽约大学,主修经济,20岁毕业。

  时代华纳:苏珊·米勒的占星地带

  “占星师并非不食人间烟火,我们也是世俗中人。”米勒告诉南方周末记者。

  大学毕业后,米勒在《生活》杂志工作。后来,米勒到了一家广告公司。那段时间,她是个兼职的占星师,常常给朋友占星。有一次,公司的创意总监告诉她,“我要带你去见我的太太,她一定会爱上你!”

  这位太太就是后来中了大奖的杰基。两人一见如故,很快成为很好的朋友。

  在米勒为杰基占卜到保时捷汽车后,米勒在占星界开始有了名气,不断有杂志编辑找上门来,希望她为占星专栏写写文章。

  杰基告诉米勒:“总有一天,我要跟你签出书的合约。”

  六年后的一天,米勒正在家中烤制意大利通心粉调味酱,电话铃响了。是杰基。她说:“你来出书吧。” 她希望米勒能写本关于占星的书,书名都想好了,叫《时间的阐释》,可以对名人的生日进行解读,还可以留出适当的空位,让读者对照写出各自亲友的生日。这个提议吸引了米勒,她同意了。《时间的阐释》很快卖光,成为绝版。

  “这次漂亮的开场后,会有更多随之而来的好事。”杰基告诉米勒。1995年,时代华纳建立了自己的网站“开拓者”,他们正在为网站找一位专栏作家,杰基推荐了米勒。

  “开拓者”每月付给米勒1000美元,让她在专属页面上做想做的事。米勒给自己的专栏取名“占星地带”,开始每月写一篇星座运势,性格、情感、事业、生活分析。不久,“占星地带”页面每月的浏览量就突破了100万。

  2000年,美国在线并购了时代华纳,米勒带着自己的“占星地带”离开了时代华纳,自立门户,成立了独立网站,成了一位全职占星师。彼时,雅虎进行过一项网友调查,在“我们热爱,并且生活中不能没有它的网站”调查中,米勒的“占星地带”位列前25名。

  现在,米勒除了经营自己的网站,还定期给《ELLE》杂志美国版、香港版、《Vogue》杂志日本版等杂志写星座专栏,她出了六本书,包括《我的最爱》、《行星和可能性》。

  美国总统也占星

  在美国上流社会,找占星师占卜,已经成为“公开的秘密”,美国前总统里根及其夫人南希就是其中之一,也因此诞生了一批“总统背后的占星师”。其中最著名的占星师叫卡罗尔·赖特。她在1937年被好莱坞影星查理·卓别林带进好莱坞,开始为明星占卜,里根也是她的客户之一。她最著名的预言,是准确预测了自己的死亡时间。米勒的客户名单中,也有一批名人名单,不过,她不愿透露,“这是占星师的职业道德”。

  1914年,美国历史上出现了第一位因被控非法算命而入狱的占星师伊万杰琳·亚当斯。后来,亚当斯根据出生日期,成功推算出法官儿子的星座,被无罪释放,也因此为美国法律设置了先例:占星师如果以专业方式占星,他们没有任何过错,做无罪认定。此后,占星开始在美国大行其道。

  第一次世界大战后,美国的报社编辑们常常会收到上万封老百姓的来信,表示他们对占星预测的兴趣,占星专栏应运而生。

  1938年,三位美国占星师欧内斯特·格兰特、斯万·埃里克森和安娜·考恩成立了科学占星师联合会,后改名为美国占星师联盟。是目前世界上最大的占星家联合会和占星学术出版商。此外,还有全美占星研究会、国际占星研究委员会、职业占星师组织等大大小小的专业组织。在“占星联盟”中,占星师被分成了三六九等,高级会员具备先天的预测能力,并且已经充分掌握了如何科学演示星盘的相关知识;专业会员要求掌握基本的占星知识,有阅读十二星宫图的综合能力,对迹象、星宫及行星的运行准则有广泛的了解,并且能理解事件深层次的迹象;教师会员,则要求拥有可以培训他人的必要的占星知识。

  尽管占星在美国非常流行,它仍不断受到质疑。2003年,哈里斯民意调查曾做过一次“美国人宗教和其他信仰”的调查。调查显示,美国公众有三分之一相信占星,这其中,近一半是25至29岁的年轻人。

  在华纳工作时,米勒的网站页面经常会遇到一些“奇怪”的问题,有一次,她偶然在搜索栏上输入“占星术”时,“探索者”网站就会显示“该页面无法显示”。她从未被告知什么原因,直到最近,杰基才告诉她,那时,华纳不希望“占星术”出现在主流网站上,所以不能搜索。

  “坦白说,我真的不知道占星为什么会起作用,我只是从经验主义出发,认为占星术是有效的。”米勒告诉南方周末记者。

  米勒在中国的走红是从2008年开始。那时,豆瓣网上有了“苏珊·米勒小组”,最初,只是一些网友零星贴出米勒发布的英文星座运势,“靠着口碑相传”,陆续有网友自发翻译,到后来,网友自发成立“星译社”,还成立了“美国神婆”中文网,系统、全面地翻译米勒的作品,这些作品被许多媒体、论坛转载。如今“米勒小组”的成员已接近5万人。

  在米勒眼里,占星最重要的功能,不是预测未来,而是为人指引解决问题的方法。“有时,人们常常因身陷某件事情而被蒙蔽了双眼,就像在大马路上认不出地上的一百美元一样。占星可以打开你的双眼,帮你找到脚下的机会。”米勒说。

默多克星盘 1931年3月11日,双鱼座 (大卫·瑞雷/供图)
1966年10月9日,天秤座卡梅伦星盘 (大卫·瑞雷/供图)  大卫·瑞雷对默多克和卡梅伦的星座分析

  从表面上看,似乎默多克在风口浪尖,但可能随着事件的发展,对卡梅伦的影响可能会更大。

  默多克是一个性格非常复杂、变幻莫测的人,他可能不尊重某些应该尊重的界限。他非常灵活,擅长躲闪和趋利避害,就这个事情而言,很难在证据上证明他与此事直接关联。这个事情对他是个冲击,但没有人们想象得大。

  卡梅伦是和他完全不同的人。与默多克相比,在同样的情况下,他似乎还更值得信任一些,虽然他也有不愿为人所知的秘密。他擅于在政治和经济上与人建立伙伴关系,有时可能为了达成某些目的,过于妥协,做出了不该做的让步。虽然他非常善于处理危机,但现在明显对他是一个危机时刻,他似乎还没有完全意识到,他仍处在震惊中。随着事情的发展,越来越多的秘密会被曝光,而他目前似乎只是在防守。如果他是我的客户,我会告诉他,这种防守策略对他有害而无利,只不过是让人们更加怀疑他。他不应试图转移人们的注意力,那只会让情况更糟。随着调查的推进,会有更多对他带来损害的秘密曝光。

  需要强调的是,占星预测事件需要比较准确的出生时间,以上推论仅根据所能取得的二人的出生时间。

伦敦占星学院:我们这里没有哈利·波特

2011年07月22日 13:32 南方周末
  古代占星图。西方对于占星的研究,可以追溯到古巴比伦时期,在中国历史上,尤其是皇朝时代,就有官方占星术,普通的老百姓也会仰赖占星术,为自己算命,所以占星术有时会被看成是迷信,有时又会被看成是一种技术性的事。 (南方周末资料图片)  作者: 南方周末记者 李邑兰 黄永明 实习生 欧阳苗 发自上海、北京、伦敦连线报道

  占星学院无门槛

  在西方,与自学的米勒不同,许多职业占星师会选择去专门的占星学院培训,这些占星学院在外人看来,就像哈利·波特的“魔法学院”一样,充满神秘感。

  弗兰克·克里夫就是一所“魔法学院”——伦敦占星学院的校长,它在全球占星界享有广泛声誉,香港占星界知名占星师“星座小王子”就毕业于这所学院。“我们这里可没有哈利·波特,也没有超人。”克里夫笑着告诉南方周末记者。

  在克里夫看来,占星学最重要的,还是“通过占星帮助别人找到解决问题的方法”。

  伦敦占星学院成立于2000年,由两位占星家苏·汤普金斯和克里斯汀·泰特创建,汤普金斯现在仍在伦敦占星学院教学,她的占星著作《当代占星师手册》已经有了中文版。四年后,克里夫接管了占星学院,他是一位知名占星家,同时还是手相学家。

  克里夫介绍,占星学院是一个“无门槛”的学校,“无论你是想一试身手,纯属娱乐,还是把占星作为职业发展的方向,只要对占星感兴趣,都可以申请入学,并不需要经过入学考试。”学校会根据不同人群的需求,安排不同的课程。导师是来自全球各地、具有执业资格的专业占星顾问。

  毫无经验的初学者一般会进入“第一学期”的培训,培训每周进行一次,一共八次。学员会在导师指导下,学习占星的主要组成部分:行星、元素和标志。

  具备一定基础知识后,就可以进入“第二学期”的培训了,导师会教给学员十二星座的角和星宫、规则、纵横模式、图表选型、太阳—月亮周期、节点、日食以及基本的天文学知识。除了培训占星师所必备的阐释技能之外,还将学习如何为世界上的任意一个人计算和画出他们的出生图表。

  如果“纯属娱乐”,学完“第二学期”,学员就可以离开了,如果想成为职业占星师,获得占星学位,就需要念完“第三学期”,并参加占星考试。

  “第三学期”也称为“学位课”,学员会根据星座的主题分类进行学习,并且会进行一些案例研究和名人生日图表的分析。除了学习占星在人际关系、工作、健康等方面的应用外,学员还会学习到占星原则如何与各种形式的心理学、精神原则和康复疗法的关联。

  “在这一阶段,我们才会教授一些关于预测,也就是俗称的‘占卜’的基本技巧。可见,占卜其实只是占星学的一部分。”克里夫说。

  “学位课”结业后,付90英镑,就可以参加学位考试了,考试都是在家里在线完成的。这90英镑,等于25英镑的技术性考试加上65英镑的阐释性考试。技术性考试涉及许多计算题,需要四周时间才能完成,考生还需要找当年的星历和对角计算表来作帮手。而阐释性考试,作答时间是一周,包括四篇针对某项星座案例进行分析、预测的作文,还有两篇附加题,考生根据自己感兴趣的占星领域作出分析报告。

  考卷最后会由两位有多年占星考试评分经验的专业占星家评出,60分是及格分,70分以上算高分,80分以上是优秀,90分是卓越。“这就像你们的高考过独木桥一样,我们的通过率是很低的。”克里夫说。但与高考不同的是,在占星考试中,如果单科考试不及格,还可以重新再考,直到合格为止。

  考试:8小时和100道问答题

  拿到学位证,不过是“万里长征第一步”,要想成为职业占星师,还需要通过考试,取得占星执业证书。

  大卫·瑞雷是美国知名的职业占星师,在他的占星数据库里,有毛泽东、宋庆龄、陈独秀、张艺谋、崔建、张爱玲、贾平凹等多位中国名人的案例分析,这些分析成为他的占星书《灵魂的目标》中的内容。

  在书中,瑞雷分析,毛泽东的性格中有“北交白羊座和南交天秤座”的特征之一——喜欢体育锻炼,他1917年在《新青年》发表《体育之研究》,讨论体育锻炼优点的论文,“简直就是他自己白羊北交的表白”;而他对妥协的反应,“符合南交天秤座的特点,在妥协和行动之间,他们并不喜欢妥协,之所以妥协,是因为必须妥协”。

  对于张爱玲,瑞雷认为她具有典型的天蝎座情感——遗弃和背叛,这种情感从童年就出现在她的生活中,并且一再重复。而她的作品中也流露出天蝎座“忠实于灵魂的需要”,“丝毫不迟疑地直面和暴露人性中扭曲、可怜而又可憎的一面”。

  张艺谋则具有“北交双鱼座,南交处女座的特点”,瑞雷为张艺谋的电影创作找到了星座解读:“他们对批评很敏感,也意识到可能的政治后果,但是激励他们的是能鼓舞他们艺术的东西,不管那是什么。”

  瑞雷告诉南方周末记者,在美国,有许多占星专业组织会提供执业考试,这些组织包括国际占星研究协会,职业占星师组织、美国占星师联合会、全美占星研究委员会等,考试的标准是统一的,都需要经过长达八小时的考试。这中间涉及一百多道问答题、庞杂的数学计算题和占星解读题。

  如果五年不执业,占星师就需要再次考试拿证书。瑞雷在1975年通过了亚特兰大的职业占星从业者资格考试,此前,他在亚特兰大做占星师,之后搬去了洛杉矶,等到再搬回亚特兰大时,瑞雷已经五年没有执业了,他就得再考一次。

  占星师之前大都不信占星

  “星座运程不过是占星学众多面貌中的一个,它是占星学在大众流行文化的应用。”尼克·坎皮恩告诉南方周末记者。他是英国威尔士大学索菲亚研究中心(也称为“占星研究中心”)教授,从1982年开始,专注于占星学历史、文化的研究。

  坎皮恩介绍,占星在西方大众文化中非常流行,谈论星座成为年轻人的一种社交手段。但在受过高等教育的人群中,尤其是科学家群体中,占星并不受重视,至今如此。米勒也告诉南方周末记者,“许多占星师在开始他们占星生涯之前,与人们预料的恰恰相反,都是不相信占星的。”

  而坎皮恩并不这么看。他认为,占星学在许多人类文明进程中一直扮演着非常重要的角色,“在现代世界之前,大多数有组织的社会都会严重倚赖占星师,找他们寻求建议,获得存在与发展的意义,这个情况在中国、印度、墨西哥等社会,在人类现代文明到来之前,表现得尤为明显。”

  坎皮恩说,西方对于占星的研究,可以追溯到古巴比伦时期,大约有四千多年的历史。随后,两千五百多年前,人们开始了对黄道的研究,古希腊人开始了对占星非常复杂的研究,确立了西方今天对占星研究的一些基础,接着,占星流传到了印度,到了公元7世纪,占星流传到了中国。

  “占星学是非常多元的,它非常复杂,与数学、心理学等都有关联,当然也有非常流行的应用。比如,在中国历史上,尤其是皇朝时代,就有官方占星术,但是,普通的老百姓也会仰赖占星术,去为他们自己算命,所以,占星术有时会被看成是迷信,有时又会被看成是一种技术性的事。”坎皮恩说。

  (路瑶对本文亦有贡献)


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