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如果美国是家公司

2011-03-22
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如果美国是家公司?
2011年03月15日 来源:上海壹周 (2011.3.14 新闻15)
编译/壹周记者李雪清图/IC
3月1日,美国国会众议院通过临时预算案,将现有预算延长到18日,暂时避免了美国联邦政府因经费不足而关门。美国国会预算办公室发表初步报告显示,联邦政府2月财政赤字高达2230亿美元,不但连续29个月“见红”,而且创下美国历来单月最高赤字纪录。面对美国长期的财政问题,华尔街著名分析师玛丽·米克提出,假如美国是个公司,它是一个运营不善的公司,但它的问题是可以解决的,如果它愿意向商界学习的话

被捆绑的股东

两个月前,美国联邦政府公布了一份长达268页的《美国政府财政报告》。它的封面上没有微笑着的员工,里面的很多数字都以万亿来计。除此之外,这份报告看上去和公司的年度报告没什么区别。国家的各种经营项目——社会保险、医疗保险等等的情况一一记录在案。报告里甚至有一个使命声明:“为了建立一个更完美的国家、建立公正、保证国内稳定、提供国防、推进全民福利和保障我们自己和后代的自由。”

如果美国真是一家公司,它值多少钱?谁会想去买它的股份?对于一个2010年净负2万亿美元的公司,专家们将给出什么建议?
如果国家是一个公司,那么公民便是它的股东。你也许会想,公民的身份不是一项投资,而是一种状态。但玛丽·米克觉得,每个美国人从出生或获得美国公民之日起,无论从感情上还是财政上都拥有美国的股份。而现在这些股份,面临危险。

和普通公司不一样,美国不能砍掉表现不好的经营项目,也不可能把部分部门(如军队、医疗保险)拍卖。而作为股东的公民也是它的顾客,他们享受国家提供的服务,即使这些服务开始让他们承担不起,他们也不能抽身离开。

玛丽·米克研究美国的财政问题有一年多的时间。她有“网络皇后”之称,研究过苹果、微软、戴尔、亚马逊、谷歌、eBay等科技公司,这些公司在全世界范围内创造了超过20万份工作。她从1991年起为摩根士丹利工作,直到去年11月,成为风险投资公司KPCB的合伙人。

米克得出三个结论:首先,美国公司正面临严峻的财政考验;第二,它的问题可修理;第三,必须和公民良好沟通,如果美国人需要大胆的工作来改善目前的财政环境,政治领袖们必须有勇气做正确的事情。


负债累累的美国“公司”
美国毫无疑问面临着巨大的财政问题。它的现金流和资本净值都是负的,表外负债十分巨大。美国在生产资本、教育和科技方面的投资都大大不够,而这些正是在全球市场上赢得领先的关键。尽管美国的纳税人目前为止对它还很有信心,但希腊、爱尔兰和葡萄牙高耸的主权债务让他们看到了未来可能会面对的窘境。

据米克及她的团队粗略分析,美国如今资本净负44万亿美元,也就是说平均每个美国人身背14.3万美元的债务。不过这个计算忽略了部分资产,如美国的税收能力。如果美国想减少资本净负值,它可以向它的公民征税,通过恶化他们的情况以改善自己的财政。

医疗保险和公共医疗补助是美国的软肋。如果把它们以及一些一次性费用排除在外,美国的“核心业务”过去15年的纯利润率中间数为4%,其中9年是有盈余的。在美国建国早期,唯一的政府津贴是军人抚恤金。但经由1930年代罗斯福的新政改革以及第二次世界大战的催化作用,美国联邦政府在经济领域充分扩展自己的角色。

到了1960年代,美国政府实行的“大社会”政策让政府津贴的金额突然跃升。自1965年以来,美国的国内生产总值增长了2.7倍,但政府津贴费用增长了11.1倍。证据显示,政府提供的越多,家庭为自己做的就越少。政府津贴增长和个人储蓄下降之间的关联度为82%。随着婴儿潮一代的逐渐衰老,这个情况还会更糟。

美国国会预算办公室去年公布了一组数据,如果这个趋势继续,那么政府各项津贴费用和净利息支付加起来将等于美国未来14年的联邦收入总和。

如果美国不想提高税收,它必须砍掉海陆空三军、海岸警卫队,关闭联邦法庭和监狱,不再为国家公园拨款,食品和药品监督局将解散,撤销驻外国大使馆,国会工作人员不再领薪水,如此这般才能在2025年时达到平衡预算,并支付债务的利息。可如此一来,也将国将不国了吧。

向公司借鉴

米克认为,美国的问题是开销的问题,而不是收入的问题,而美国政府如果想解决这个问题,首先必须向公民传达这个问题的严重性,就像聪明的商人会告知股东公司遇到了多大的困难与阻力。“如果你的机构遇到了麻烦,你得诚实相告。”危重症医生乔恩·梅里恩斯说,他曾担任杜克儿童医院的医疗总监。2000年,他在发表于《哈佛商业评论》的一篇文章里描述医院如何从巨大亏损中恢复:“明确告诉公司里的每个人公司的生存取决于成本管理。”

幸运的是,美国的商界人士为美国政界领导人提供了足够多的成功翻盘范本。
2009年,一度作为美国标志的通用汽车申请破产,联邦政府成了通用汽车的主要股东。通用汽车卖掉了庞蒂亚克、萨博、悍马和土星,裁掉了几千名员工,也降低了债券所有人的收益。结果是公司获得了新生,它现在的营销策略更聪明,也引进了一些受欢迎的车型。

作为国家的美国不可能采取如此激进的措施,但必须有做出大胆决定的魄力,这点他们得向47岁的加拿大人埃洛普学习。埃洛普曾在微软任职,去年9月成为诺基亚首个非芬兰籍CEO。他意识到诺基亚的塞班系统已经在和谷歌的安卓、苹果的iOS系统的竞争中失败。他没有继续一个失败的战略,而是放下公司的骄傲,转向微软的Windows作为诺基亚的主系统。在写给员工的备忘录里,他讲述了一个人如何从失火的平台跳入冰冷的北海,自救成功的故事。“诺基亚,我们的平台着火了。”他写道。

一家无路可退的公司的下意识反应是削减一切开销。但优秀的企业领导会保留研发部门的经费,对美国来说情况也是一样的。美国政府1970年代开发阿帕网,这促成了互联网的诞生和发展。如果当时政府减少了阿帕网的开发经费,就没有今天的eBay、Facebook、谷歌和雅虎。1980年代,美国国防部建立了全球卫星定位系统,现在这项能让家长监管孩子动向的技术依旧为政府所有。

社会福利经费和面向未来的开销看上去总是互相对立的选择。但从长期来看,只有现在保证对研发、基础设施建设和教育的投资,才能在未来保证对穷人和老年人的支持。这些投资也是美国未来和中国、印度、韩国竞争的底气,要知道,美国目前的政府津贴开销相当于现在印度的GDP。

但美国目前的投资却走向了错误的方向。这个重要的转型大约发生于1990年。那个时候美国联邦、州和地方在卫生保健上的开销首次超过了教育经费。自那之后,美国的教育经费赤字越变越大。这也许是美国学生不再在国际标准化测试中领先的原因之一。2009年,美国的15岁中学生在经合组织34个国家中,科学成绩排名17,数学成绩排25,他们自信心却高居榜首。CEO们知道,没有一流的员工,公司也只能沦为二三流。

美国偿还能力最大的挑战出现在医疗这一块,以人均医疗开销为参照,美国远比其他国家大,人均寿命却没有得到相应的结果。政府要想做出真正的改善,只能通过提高效率和提出更好的鼓励措施来减缓或降低开销增长,如减少医生使用浪费的防范性治疗,考虑在医疗补助系统中带入成本效用。
让美国公司像个好企业一样运营的方法有很多。最好的方法当然是促进经济的复苏与增长。

1997年,苹果公司亏损10亿美元。那一年乔布斯回到苹果再度出任CEO,采取了极端的措施来拯救公司。其中包括把IE作为Mac的默认浏览器。他还让微软买下了苹果1.5亿美元的无表决权股份,在离破产只有90天的时候让公司起死回生。现在苹果是世界上价值第二高的公司。美国现在的情况比当年的苹果好得多。
法国观察家托克维尔在1835年的著作《论美国的民主》中写道:“美国的伟大不在于它比其他国家更有见识,而是在于它修正错误的能力。”
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