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美国兰德公司简介

2012-02-07
美国兰德公司简介
兰德公司是一家非营利研究机构提供客观分析和有效的解决方案,解决面临的各种挑战世界各地的公共和私营部门。兰德科学和技术(科技),其中 兰德公司的研究单位,协助发展中国家应对挑战的方案,政府和企业决策者创建科技创新,快速的技术变化,和世界大事。兰德科技的研究议程是多元的。集中其主要领域是科学和技术的能源供应和使用方面的问题;环境研究; 交通规划;空间和航空航天的问题;信息基础设施,生物科技及联邦政府的研发 组合。
兰德咨询关于科学和技术,可至斯蒂芬Rattien董事,兰德科技
兰德 1200南海斯街 阿灵顿,VA 22202-5050 703-413-1100 x5219 www.rand.org /赛特

美国兰德公司


兰德公司是美国最重要的以军事为主的综合性战略研究机构.它先以研究军事尖端科学技术和重大军事战略而著称于世,继而又扩展到内外政策各方面,逐渐发展成为一个研究政治、军事、经济科技、社会等各方面的综合性思想库,被誉为现代智囊的大脑集中营、超级军事学院,以及世界智囊团的开创者和代言人.它可以说是当今美国乃至世界最负盛名的决策咨询机构.

兰德的由来,美国兰德公司的由来


兰德公司正式成立于1948 年11月.总部设在美国加利福尼亚州的圣莫尼卡,在华盛顿设有办事处,负责与政府联系.二次大战期间,美国一批科学家和工程师参加军事工作,把运筹学运用于作战方面,获得成绩,颇受朝野重视.战后,为了继续这项工作,1944年11月,当时陆军航空队司令亨利?阿诺德上将提出一项关于《战后和下次大战时美国研究与发展计划》的备忘录,要求利用这批人员,成立一个独立的、介于官民之间进客观分析的研究机构,以避免未来的国家灾祸,并赢得下次大战的胜利.根据这项建议1945年底,美国陆军航空队与道格拉斯飞机公司签订一项1000万美元的研究与发展计划的合同,这就是有名的兰德计划.兰德(Rand)的名称是英文研究与发展 (research and development)两词的缩写.不久,美国陆军航空队独立成为空军.1948年5月,阿诺德在福特基金会捐赠100万美元的赞助下,兰德计划脱离道格拉斯飞机公司,正式成立独立的兰德公司.

兰德的辉煌


兰德的长处是进行战略研究.它开展过不少预测性、长远性研究,提出的不少想法和预测是当事人根本就没有想到的,尔后经过很长时间才被证实了的.兰德正是通过这些准确的预测,在全世界咨询业中建立了自己的信誉.成立初期,由于当时名气不大,兰德公司的研究成果并没有受到重视.但有一件事情令兰德公司声誉鹊起.朝鲜战争前夕,兰德公司组织大批专家对朝鲜战争进行评估,并对中国是否出兵朝鲜进行预测,得出的结论只有一句话中国将出兵朝鲜.当时,兰德公司欲以200万美元将研究报告转让给五角大楼.但美国军界高层对兰德的报告并不感兴趣.在他们看来,当时的新中国无论人力财力都不具备出兵的可能性.然而,战争的发展和结局却被兰德准确言中.这一事件让美国政界、军界乃至全世界都对兰德公司刮目相看. 二战结束后,美苏称雄世界.美国一直想了解苏联的卫星发展状况.1957 年,兰德公司在预测报告中详细地推断出苏联发射第一颗人造卫星的时间,结果与实际发射时间仅差两周,这令五角大楼震惊不已.兰德公司也从此真正确立了自己在美国的地位.此后,兰德公司又对中美建交、古巴导弹危机、美国经济大萧条和德国统一等重大事件进行了成功预测,这些预测使兰德公司的名声如日中天,成为美国政界、军界的首席智囊机构.

兰德公司的研究成果举世瞩目.已发表研究报告18 000多篇,在期刊上发表论文3100篇,出版了近200部书.在每年的几百篇研究报告中,70%是机密的,30%是公开的.这些报告中,有中国21世纪的空军、中国的汽车工业、日本的防御计划、日本的高科技、俄罗斯的核力量、南朝鲜与北朝鲜、数字化战场上的美国快速反应部队等等重大课题.兰德公司被誉为美国的思想库、大脑集中营, 它影响和左右着美国的政治、经济、军事、外交等一系列重大事务的决策.

在为美国政府及军队提供决策服务的同时,兰德公司利用它旗下大批世界级的智囊人物,为商业企业界提供广泛的决策咨询服务,并以企业诊断的准确性、权威性而享誉全球.兰德分析家认为,世界上每100家破产倒闭的大企业中,85%是因为企业管理者决策不慎造成的.随着全球商业化竞争的加剧,一个企业管理者决策能力的高低,在很大程度上决定了企业的前途和命运.

美国兰德公司的运作,兰德的运作


兰德公司又是如何具体运作的呢兰德公司作为一个思想库,通常是与其客户建立合同关系,兰德公司的很多合同是同美国联邦政府签订的,比如国防部、卫生部、人力资源部、教育部、国家科学基金、国家医学研究院、统计局等等.兰德公司和许多上述客户有着3~5年或每年更新的服务合同,合同额在数千万美元左右.在合同所规定的范围内,有时兰德公司的研究人员提出具体的项目建议,有时是客户自己提出需求,然后双方通过会谈、电子邮件以及其他形式的通信方式进行交流讨论,对具体内容进行这样或那样的修改,最后形成《项目说明书》文件,包括问题、方法、背景、数据、进度、预算、时间表等.接下来项目开始执行,预算到位,兰德公司按时间表提供报告研究的结果,完成项目.兰德公司每年有700~800个项目在同时进行.除了大部分根据长期合同和政府预算来安排的政府项目外,还有部分项目是兰德认为有意义或会造成重大影响而自主选择.对后一类项目,开题后兰德会向可能的用户推荐和兜售,或研究结束后,以粗线条方式告诉潜在用户,动员他们来购买研究成果.一般情况下,兰德会向项目委托人提供多达5个决策咨询选择,并将每一种选择在政治、经济、公共关系等方面可能产生的后果及利弊,一并忠告用户.对决策者提供科学、客观、公正而全面决策建议.不同的人和不同性格的决策者,会从这些选择中作出不同的决策,从而得到不同的结果.兰德现有1600名员工,其中有800名左右的专业研究人员.兰德集团除自身的高素质结构之外,还向社会上聘用了约600名全国有名望的知名教授和各类高级专家,作为自己的特约顾问和研究员.他们的主要任务是参加兰德的高层管理和对重大课题进行研究分析和成果论证,以确保研究质量及研究成果的权威性.

兰德的独立性


长期以来,兰德坚持自己只是一个非营利的民办研究机构,独立地开展工作,与美国政府只有一种客户合同关系.兰德公司努力通过拥有不同性质的客户的形式来保持其独立性.虽然兰德的客户大部分是美国联邦政府,但是即使就一个客户而言,比如五角大楼,其内部也有陆、海、空、情报、国防部长办公室等机构,有许多不同的部门.兰德通过与不同部门打交道,来实现一定的独立性.同时,兰德还有许多非政府部门和私营部门的客户等.目前,兰德公司65% 的收入来源于美国的联邦政府,也就是说,兰德公司65% 的生意来自美国联邦政府,剩余35% 的生意分布在许多不同的客户间,诸如美国的州政府、外国政府、私营公司、提供资助的基金会等等.兰德公司一直保持着关于独立性的文化传统.兰德公司有发表研究结果又让公众获取研究结果的自由.作为政策研究机构,兰德能够讲真话,无论这个真话对客户有利或是不利.花钱雇兰德的客户要准备接受这种可能,就是兰德的研究结果同他们的政策不相符甚至相互冲突.因此,兰德的客户应该更注重兰德公司研究的客观性和公正性,而不是要兰德告诉他们想听的东西.而恰恰有一些人,正是害怕兰德的这种独立性而不敢雇用兰德.兰德公司的这种独立性是有一个由20多人组成的监事会来保障实现的.监事会成员对兰德公司具有管理支配权力,也就是说他们才是兰德公司真正的主人,但是他们并不拥有兰德公司的任何财产.

兰德的研究审查机制


兰德有一套每4~5年对公司的某一个研究分部进行审查的机制,目的是要考察其研究是否有价值.在兰德公司有各种不同的审查,包括独立审查.首先负责该项目或研究的部门管理层要对自己的研究进行质量审查.然后,交给项目审查人员进行审查,其中有一个审查人员是不属于兰德公司,而是从外边请来的,其他有3~4个审查人员是来自于兰德公司内部,但都没有参加被审查的项目或研究.兰德有一套内部质量标准,公司要求审查人员按这套质量标准审查研究人员的研究结果.兰德公司有800名左右的专业研究人员.任何一个专业研究人员都将会参与审查工作,在他的兰德的职业生涯中会不止一次参与审查工作.

兰德公司--高级人才的摇篮


兰德公司的研究人员在学术研究方面独树一帜,在社会上有兰德学派之称.兰德不仅以高水平的研究成果和独创的见解著称于世,而且为美国政府和学术界培养了一些屈指可数的人才.如数理逻辑学家兼经济学家、芝加哥大学教授艾伯特?沃尔斯蒂特,他提出的第二次打击概念对美国军事战略影响巨大,又如前中央情报局长、国防部长、能源部长詹姆斯?施莱辛格,前军备控制和裁军署署长、里根政府的国防部副部长弗雷德?伊克尔,前总统经济就业局局长、前国防部长唐纳德?拉姆斯菲尔德,战略问题专家、赫德森研究所的创建人赫尔曼?卡恩,纽约市立大学教授、苏联问题专家唐纳德?扎戈里亚,迈阿密大学教授、苏联民防问题专家利昂?古里,密执安大学教授、著名中国问题专家、曾任美国驻香港代总领事的艾伦?惠廷和乔治?华盛顿大学教授、中国和亚洲问题专家哈罗德?欣顿、著名的未来学家康恩和布朗等 .为了广泛传播兰德的智慧,兰德公司在1970年创办了兰德研究学院,它是当今世界决策分析的最高学府,以培养高级决策者为宗旨,并颁发了全球第一个决策分析博士学位.目前,其学员已遍布美国政界、商界.

兰德公司的成功经验


兰德公司的成功经验一、大手笔经营,推动公司快速发展[1].


1948年,刚刚创立1年多的兰德项目组第一次对外招聘就招募了200多人,专业涵盖数学、物理、化学、经济、心理等多个领域在获得福特基金会的第一笔投资后,兰德便开始筹划建立自己的大楼;2年后,羽翼未丰、寂寂无名的兰德敢于向五角大楼以200 万美元的高价叫卖自己关于朝鲜战争的研究成果.这些做法实在是普通创业者很难想象的.确实,从一开始兰德的领导者就具有较大的野心,希望自己的公司能够成为全球顶级咨询公司.

较高的定位决定了兰德的一系列大动作,虽然高投入存在一定的风险,但是正如中国古语所说取法其上,得乎其中;取法其中,得乎其下,无论对个人还是组织来说,缺乏远大的志向是很难有大的作为的.如果兰德公司按照他们第一个研究课题《实验性环球空间飞行器的初步设计》按部就班地走下去,把研究方向锁定在卫星领域,不去关注朝鲜战争等非专业问题,则很可能丧失了快速发展的机会,虽然之后也可能成为某专业技术领域内较为突出的研究机构,但论及影响力则绝对无法和今日的兰德相比.可以说,正是兰德创始者在发展初期的胆大妄为和扩张性的投入,才成就了后来的兰德奇迹.还必须看到,兰德公司的管理者虽然心高,但手并不低,他们在建立之初采取的一系列政策都具有很强的针对性利用战时与军方合作建立的人脉保证了来自空军方面的资金;

选用资本背景深厚的小 Rowan Gaither出任公司筹备负责人,有利于吸引银行、基金会的投资(小Rowan Gaither本人就是福特基金会的负责人);
在理事会人选上,包含了学术界、工商界等各个领域的杰出人士,方便了日后业务的开展;
招募各种专业的研究人才并促进他们之间的充分交流,以保证研究成果的高质量;
创立之初便瞄准热点问题开展研究,扩大影响,吸引高层注意;

为弥补自身在专业领域的不足,充分发挥专家力量,对于一些新课题多次组织专家讨论会.这些政策表明,兰德管理者对投入资金应该达到的目的十分明确,也熟悉从资金到最终成果整个流程的运行机制,他们不仅为自己制定了一个宏大的发展战略,也相应配备了一系列具有可行性的实施方案.

兰德公司的成功经验二、选题讨巧,扩大知名度


在兰德公司50多年的历史上完成过无数的研究课题,其中很多在咨询界影响巨大,但如果同一个中国人谈起兰德,他首先想到的就是兰德公司成功地预测了中国将出兵朝鲜.这个在兰德创建之初自发研究的小课题,却给它带来了如此巨大且长久的声望,恐怕是很多人没有想到的.
应该说,兰德的不少研究选题是很讨巧的.

一巧,巧在关注国际热点问题,从1950年的朝鲜战争,到6O年代的越南战争,70年代信息技术,再到八、九十年代的苏联解体、两德合并、后冷战时代战略,乃至最近的中东问题、台湾问题、朝鲜问题等,无一不是全球万众瞩目的明星问题.对这些问题开展研究,其成果很容易引起公众的关注,从而在无形中扩大了自己的知名度,吸引到更多的业务的投资.兰德公司能够在创立后不久就得到各大银行和基金会的资金支持,并受到美国军方和政府部门的重视,除了其发起人的个人背景外,其在朝鲜战争预测方面取得的成就应该说功不可没.

二巧,巧在其开展了大量预测性的课题.预测性课题最大的特点是其结果是可以量化的,准还是不准、差距有多大,与最终发生的实际情况一对照就知道了.尽管预测类课题带有一定的风险性,但从实际效果来看,预测准确为咨询机构所带来的声望要远远大于预测失败所造成的损害.

三巧,巧在其很多课题的研究角度往往更偏于宏观管理、规划层面,而不是深入研究一些专业技术问题.这样做的好处是十分明显的一是层次高,角度新,更容易引起高层管理者的重视;二是研究方法具有一定的通用性,虽然课题可能来自多个领域,但研究人员不必精通每个领域,管理学的理论方法在各方面都可以应用;三是辐射范围广,更容易为该领域之外的人甚至普通民众所接收,从而形成更广泛的社会影响.
兰德公司通过巧妙研究选题,成功地占据了咨询业的高端领域.

兰德公司中国现状分析报告


美国兰德公司是一家著名的非盈利的研究机构,为美国官方提供“客观的分析和有效的解决方案”。最近,他们公布了一份对中国现状分析报告,即有肯定,也有严厉批评,值得国人反省。本文观点来自兰德公司亚太政策中心。

如果20世纪的中国是一个富裕和统一的国家,我们会有一个完全不同的第一次世界大战,我们就不会有第二次世界大战而是第二次欧洲大战。中国能够阻止日本侵略或者打败日本。美国在这些冲突上的花费从根本意义上会减少很多,因为珍珠港事件不会发生。我们和整个世界,更不用说10亿中国人,一个多世纪以来,已经为中国的弱小付出了惨重的代价。世界需要一个健康的中国。

中国的需求对日本走出衰退起到了促进作用。日本状况给世界经济带来了风险。关于这一点,怎么说都不夸张。日本巨额的债务会产生多米诺骨牌效应,逐渐波及到全世界。在中国有力的帮助下,危险似乎已经过去。中国全球化给美国带来了很多影响。最明显的是,中国成为美国商品最大的市场。

可口可乐早就完成了那个看上去像是神话的目标:卖10亿瓶可口可乐;曾经嘲笑中国梦的通用在中国卖了很多的别克汽车,在困难时期,中国带来的利润占通用利润的很大一部分;中国联想购买IBM个人电脑业务,挽救了这个垂死部门的工作岗位。中国提供更低价的生活必需品给美国人的生活水平做出了很大的贡献,尤其是对我们不是那么富裕的居民而言。有迹象表明由于能够购买中国低价的出口货物,低收入美国人的生活水平可能提高了5%到10%。

中国金融体系的不合理意味著中国建造了垂死企业,导致巨大的生产力过剩。近些年来,中国财政政策上的反复无常导致过度建造,对铁、铝、水泥和其他原材料产生了巨大的需求。日本人和现在的中国人看上去似乎会买下世界上所有的东西,但是当你看到他们的财政状况的潜在问题时,你会发现一个黑洞。日本人在90年代陷入了这样一个黑洞,至今还在努力地爬出来。中国人很多年后仍将会为目前这种无节制的狂热的购买行为感到心痛。

目前,中国面临著巨大的挑战。中国的银行是我们所知道的世界上最糟糕的银行。中国每一代,都有相当于美国规模的人口从农村涌入城市。每年,都有1200—1300万新工人加入就业大军。在制造业,生产力对就业的影响比我们国家要严重得多。到2020年,中国人口老龄化会使工作人口与不工作人口的比率成为世界上最糟糕的,比日本更甚。如果没有特效的新政策的话,中国的经济在那个时期就会狠狠地撞墙。到2020年,以我们的标准来看,它会是一个非常穷的国家。

中国人缺乏诚信和社会责任感。中国人不了解他们作为社会个体应该对国家和社会所承担的责任和义务。普通中国人通常只关心他们的家庭和亲属,中国的文化是建立在家族血缘关系上而不是建立在一个理性的社会基础之上。中国人只在乎他们直系亲属的福址,对与自己毫不相关的人所遭受的苦难则视而不见。毫无疑问,这种以血缘关系为基础的道德观势必导致自私,冷酷,这种自私和冷酷已经成为阻碍中国社会向前发展的最关键因素。

中国从来就没有成为一个法制社会,因为中国人的思维方式与守法行为格格不入。中国人老想走捷径。他们不明白这样一个事实:即成就来自于与努力工作和牺牲。中国人倾向于索取而不给予。他们需要明白一个道理:生活的真蒂不在于你你索取多少而在于你能给予社会和你的人类同胞多少。

大多数中国人从来就没有学到过什么是体面和尊敬的生活意义。中国人普遍不懂得如何为了个人和社会的福址去进行富有成效的生活。潜意识里,中国人视他们的生活目的就是抬高自己从而获得别人的认知。这样一来,一个人就会对"保有面子"这样微不足道欲望感到满足。"面子"是中国人心理最基本的组成部分,它已经成为了中国人难以克服的障碍,阻碍中国人接受真理并尝试富有意义的生活。

这个应受谴责的习性使得中国人生来就具有无情和自私的特点,它已成为中国落后的主要原因,中国人没有勇气追求他们认为正确的事情。首先,他们没有从错误中筛选正确事物的能力,因为他们的思想被贪婪所占据。再有,就算他们有能力筛选出正确的事情,他们也缺乏勇气把真理化为实践。

中国人习惯接受廉价和免费的事物,他们总是梦想奇迹或者好运,因为他们不愿意付出努力,他们总想不劳而获。很少有中国人明白一个事实,就是威望和成就是通过一步步努力的工作和牺牲实现的,不付出就没有所得。简单来说,如果是为了谋生,那一个人只有去索取;但如果是为了生活,一个人必须要去奉献。

由于在贫穷的环境下生长并且缺少应有的教育,大多数中国人不懂得优雅的举止和基本的礼貌。他们中的大多数人着装笨拙粗鄙却不感到害羞。他们在青少年时所受的教育就是如何说谎并从别人那里索取,而不是去与别人去分享自己的所有。中国是一个物产丰富的国家。但无限制生育政策所带来恶果使得中国成为了无限廉价劳动力的输出国。这些输出也包括那些受过教育的劳力输出,除了他们的教育水平,实则和其他一般苦力没有本质上的区别。

中国大规模生产的便宜产品降低了输入这些产品的地区的商业信用度。由于技术落后,管理失败,中国制造的单位能耗要比发达国家如日本,美国高出很多。因此,随着出口额的增加,中国在扩大生产的同时丧失着宝贵的能源。同时,这种行为也严重的污染了环境,使中国变为全世界最不适宜人类居住的国家。

目前中国正在遭受着资本主义社会2大邪恶的折磨,即环境的破坏与人性的丧失。由于中国人天生的贪婪的本性,它们可以毫无保留的接受资本主义的阴暗面即无止境的追求利润,忽视人的尊严。中国人对西方的技术与产品狂热追求却对西方管理文化所强调的坦率,直接,诚实这些品质漠不关心。

由于中国文化不鼓励敢于冒险这种优良品质,所以中国人极力避免冒险,他们也不想寻求机会来改善自己的生活。中国人对于生活的平衡性和意义性并不感兴趣,相反他们更执迷于对物质的索取,这点上要远远胜于西方人。大多数中国人发现他们不懂得"精神灵性","自由信仰"以及"心智健康"这样的概念,因为他们的思想尚不能达到一个生命(补:即肉体和灵性的并存)存在的更高层次。他们的思想还停留在专注于动物本能对性和食物那点贪婪可怜的欲望上。

在中国人的眼中,受教育不是为了寻求真理或者改善生活质量,而只是身份和显赫地位的象征和标志。中国的知识分子从别人那里得到尊敬并不是因为他们为了别人的幸福做过什么,而只是因为他们获得占有了相当的知识。事实上,他们中的大多数只不过是一群仅仅通晓考试却从不关心真理和道德的食客。

中国的教育体系很大程度上已经成为一种失败和耻辱。它已经不能够服务于教育本应所服务的对象:社会。这个教育体系不能提供给社会许多有用的个体。它只是制造出一群投机分子,他们渴望能够受益于社会所提供的好处却毫不关心回报。

中国可以培养出大批的高级能人才,但却很少可以培养出合格的可以独立主持的管理级专家。服务于一个公司或者社会,光有技术是不够的;还需要有勇气,胆量,正直和诚实的领导才能,这恰恰是大多数中国人所缺少的品性。正如亚瑟.史密斯,一位著名的西方传教士一个世纪前所指出的,中国人最缺乏的不是智慧,而是勇气和正直的纯正品性。这个评价,虽然历经百年,如今依旧准确诊断出中国综合症的病因。

大多数中国毕业生对选择出国并为外国工作不会感到内疚,事实上他们首先欠下了中国人民在教育上为他们所做出的牺牲。随着传统文化价值观的破坏和逐步衰弱,大多数的中国人,包括受过教育的人都徘徊在精神和内心世界的路口,像迷失的狗一样不知何去何从。

美国社会保障制度考察报告



美国社会保障制度是美国经历20世纪30年代初经济大萧条的惨痛历史之后逐步建立起来的,也是罗斯福总统实施“新政”的重要组成部分。70多年来,随着美国经济的发展,已建立起了从出生到死亡的比较完整的社会保障制度。

(一)美国社会保障的架构
美国社会保障由三部分组成,即联邦政府实施的社会保障,州和地方政府实施的社会保障、团体和私人组织实施的员工保障计划。

(二)美国社会保障体系及其主要内容这里,以美国联邦政府社会保障制度为主,州和地方政府为辅进行分析。一是美国的社会救助和社会福利。主要有TANT(对有需要家庭的暂时补助),对象针对单亲家庭和未成年人,由联邦政府开支;EITC(对低收入家庭直接的现金补助,对就业的实行税收补贴),SST,针对65岁以上老人和残疾人;Medicaid(医疗补助),主要为前面三类人提供医疗保险;Food Stamp(食品券计划);房屋补贴、教育补贴和工作培训。在布什政府提出的2006年财政预算中,为穷人提供食品券的预算高达500亿美元。目前美国有2900万人有资格领取食品券。二是美国的社会保险。主要包括养老保险、医疗保险、退伍军人保险和失业保险四类,2002年支出总额7790亿美元,约占联邦政府支出的38%,占美国国民生产总值的7.5%。养老保险,个人和雇主各缴纳工资额的6.2%,实行现收现付制,2003年实行养老金封顶即最高不超过8.7万元。为此,实行了严格的最低工资标准制。目前,美国政府制定的最低工资标准为每小时5.15美元。各州可根据具体情况在此标准上灵活掌握,但不得低于这一标准。例如,华盛顿的最低工资为每小时7美元。每周工作超过40小时的加班工作时间的工资不得低于最低工资水平的1.5倍。业主一旦被发现违反规定,每次最高可被罚款1.1万美元。失业保险,由雇主缴纳,每人每月258美元。2004年政府用于这一方面的开支超过400亿美元。以弗吉尼亚州为例,2003年该州发放的失业救济金总额达7.44亿美元,受益人数在17万以上,最低救济金额为每星期50美元,最高可达316美元。医疗保险,以雇主为基础实施。2004年度,美国政府对贫困家庭和贫困儿童提供的医疗补助总额达1800多亿美元,本年度又有所增加,达到1936亿美元。

(三)美国社会保障制度面临的困难与改革思路
一是人口老龄化日益严重,对社会保险体系形成的压力越来越大,导致社会保险基金未来来源不足。比如,第二次世界大战结束到上世纪60年代是美国人口出生的高峰期,出生人数高达7900万。目前他们是美国收入最高、也是对社会保险体系贡献最大的群体。再过几年他们将开始大量退休,届时社会保险基金收入将迅速减少而支出将大幅增加。根据目前的估计,2018年美国社会保险基金的支出将大于收入,2042年这一基金将彻底用光。另据不同预测,今后75年里美国社会保险基金的缺口大约在3.7万亿至10万亿美元之间。如果不加以改革,这一体系将面临崩溃,其后果不堪设想。用布什的话说,美国的社会保险体系“正面临危机”。

二是高科技泡沫破灭带来股市大跌,是美国政府和企业遭遇养老金困局的主要原因之一。上世纪90年代,美国股市牛气冲天,各种面目的养老基金重仓杀入并取得良好回报。这一时期,养老救济金保障公司的账面盈余持续增长,到2000年几乎接近100亿美元。随着2001年股市大跌,许多企业的养老基金因投资失败而出现巨额亏损,迫使企业通过发行债券等方式予以弥补,但收效甚微。

三是企业经营失败。包括美国航空公司在内的大型企业纷纷宣告破产,无力填补自己的养老金缺口,迫使养老救济金保障公司不得不背上这些“黑锅”。根据美国劳工部公布的统计数据,目前由企业承担的“固定收益养老金计划”大约覆盖3400万美国人,存在的资金缺口高达4500亿美元。养老救济金保障公司(PBGC)是美国养老体系的“救生员”,负责继续执行缴纳了保证金的破产企业与员工签订的养老计划,但这个半官方企业的资金缺口也达到了230亿美元。此外,联邦政府在支付退休金上也感到了压力,一家名为维尔希尔的咨询公司指出,早在2003年联邦政府雇员的退休金计划就已然“赤字”,而各州的情况可能更糟。面临这种严峻的形势,布什政府提出了社会保障制度改革计划,主要内容是让一部分社保资金进入资本市场流通从而实现增值,同时降低个人同比例的社保福利所得。初步估算这可以使社保基金在今后几十年里减少数万亿美元的压力。同时,改革本身也需要政府投入约2万亿美元资金。由于这一设想面临很多的不确定性,反对之声不小。主要是投资市场风险。据计算,在上世纪90年代经济繁荣时期,美国股市的收益率每年在20%到43%之间。但2001年和2002年,每年的资本缩水率也高达20%以上。虽然从过去10年来看资本投资总体上是盈利的,但潜在的风险也不容忽视。《华盛顿邮报》和美国广播公司最近联合进行的民意调查结果显示,认为美国社会保险制度面临危机的人有25%,认为存在重大问题的人高达49%。支持人们自愿选择将部分社保资金投入股票市场使之增值的人达到53%。但是,在回答“你是否愿意这么做”时,持否定态度的人高达62%。由此可见,社会保险收入事关广大民众退休后的生活来源,人们不得不对此慎之又慎。

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