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美国精英特权传承依靠什么

2015-04-14
美国精英,特权传承,外国文化,精英教育
美国精英特权传承依靠什么
(2015-4-11 21:18:15)美国精英 特权传承 依靠什么
导读

  社会强势特权地位的世袭,在西方有悠久的传统。而这一地位世袭的关键特征便是精英教育。

  《大西洋月刊》近日有评论指出,美国最富一成富人花在子女教育的绝对开支,超过其他阶层的数倍乃至数十倍。

  这样的社会竞争之下,其他所有阶层特别是中产阶级也只得纷纷跟进。平素高唱社会平等的纽约市长白思豪,在子女教育上,也决不肯走平民化道路,而把一双子女都送往昂贵的私立大学,落到不得不申请各种资助的地步。

  4月初是美国大学招生的传统发榜日,牵涉到成千上万的应届高中毕业生家庭。今年的新闻,不外又是常春藤和斯坦福等顶尖名校如何创造了录取率的更低纪录,以及九成以上申请这些名校的学子名落孙山之外,却有若干“高考学霸”被多所校园同时录取而趾高气扬。

  但是《纽约S时报》4月7日却以《白思豪市长的新挑战:支付两个子女的大学费用》为题,提出了绝大多数美国家长同时面临的另一问题——不断飞涨的大学教育费用。

  纽约市长的“困境”

  白思豪夫妇本人固然自封为穷人出头请命的大左派,他们的收入情况却几乎达到了被左派视为过街老鼠的“顶尖百分之一”巨富阶层:市长年薪22.5万美元,加上市政府提供免费居住的市长公寓,白思豪夫妇还在纽约布鲁克林区拥有价值近300万美元的两幢多单元住宅楼,每年租金收入超过10万美元。可是如《纽约S时报》强调,即便以这样的收入水平,扣除所得税之后,市长夫妇还是面临难以支付的大学费用账单:长女已经在加州某所老牌私立大学就读,每年学杂费5.5万美元,而儿子今年将高中毕业,已经获得多所费用更贵的名校录取。为了同时供应两个子女上学,白思豪市长也必须像美国大多数中产阶级家庭一样,申请各种名目的公私资助来减轻负担。

  真要量入为出,白思豪可以让自己子女去读大多数平头百姓上的州立或市立大学,2014 —2015学年纽约本州居民学费不过6000美元出头,加上杂费食宿,一年不到2万美元可以搞定。还有大批穷人子弟就读的社区学院,全年学费还不到5000美元。但是即便是像白思豪那样的大左派,也决无意愿在子女教育上与社会下层“同甘共苦”,而是尽量推动自己子女获得最好的精英教育。

  白思豪的公子丹特(意大利大诗人但丁一名的英语形式)今年17岁,已经获得常春藤布朗大学和耶鲁大学的录取。据《纽约S时报》报道,同时获得布朗大学录取还有现任纽约州长安德鲁?科莫的千金迈克拉。这样的巧合不免引人注意,而怀疑丹特被两所常春藤大学录取,是否属于照顾性“特招”,沾了老子是美国第一大都会市长的光?

  常春藤名校招生向权贵子弟倾斜的惯例并不是秘密。纽约州长千金的母亲是大名鼎鼎的肯尼迪家族成员(肯尼迪总统弟弟罗伯特参议员的女儿),与肯尼迪总统独子小肯尼迪一样,也是布朗大学毕业。自从老太爷老肯尼迪(后来担任富兰克林?罗斯福总统驻英国大使)从哈佛大学毕业后,这一家族便与常春藤盟校一直有难分难解的关系:第二代肯尼迪总统四个兄弟全是哈佛大学毕业,众多第三代子女进了常春藤大学的不下一打。到了第四代,肯尼迪总统唯一外孙女哈佛毕业,唯一外孙则是耶鲁毕业。何况在常春藤盟校中,布朗大学以招收名人子女出名,如今录取纽约州长女儿,并无太多意外。

  但是从其他情况看,白思豪公子丹特获得名校录取,还是大部分靠了自己的实力。首先他是纽约布鲁克林科技高中学生。布鲁克林科技高中是大纽约区几家著名的公立“重点高中”之一,是进入名牌大学的跳板,录取全凭统一的特殊“中考[微博]”成绩,因此亚裔和华裔学生的比例超高。白思豪上任后,提出要改变这些重点中学的招生规则,以增加考分欠佳的黑人和拉美裔学生比例。但是至少已经在校的儿子还是凭自己实力考上的。

  第二,丹特除了学习成绩不俗,更在课外活动上有非常出色的表现──曾经获得纽约全州中学生辩论比赛冠军。在注重政治竞争的美国,这是学校和“高考”分数之外极其重要的社会成就,“含金量”甚至超过数学等奥赛和科技大赛的奖项,值得有志于常春藤的华裔和华人学子注意。我曾经观察过:在美国中学生主要辩论比赛中进入全国决赛的选手,基本上都保证了常春藤名校的入场券。小儿当年相当轻松地获得常春藤最难进的“老三大”(哈佛、耶鲁、普林斯顿)同时录取,一项重要“资本”,便是在高二时获得加拿大第一大省安大略的英法双语辩论冠军。纽约是美国各路精英汇聚的人口大州,丹特要获得全州冠军,必须经过过五关斩六将的层层“恶战”脱颖而出,其才能因此不可小觑。被耶鲁和布朗大学同时录取,“特招”的可能不大。

  白思豪的父亲原是耶鲁大学高材生,白思豪本人有哥伦比亚大学硕士学位,而市长夫人麦克雷则毕业于麻州女子名校韦尔斯利学院 (宋美龄的母校)。大左派白思豪的公子进入常春藤,是美国社会上层通过精英教育延续特权地位的再一个例子。

  西方优势社会地位的代际传承传统

  中国旧时的说法,是“道德传家,十代以上,耕读传家次之,诗书传家又次之,富贵传家,不过三代。”其出处大约是孟子说过的“君子之泽,五世而斩”。这里的大意便是社会上层地位的世代延续,有其自然的极限。祖上原来再高的社会地位,子孙数代人之后难免会逐渐丧失。哈佛大学博士毕业的英裔美国经济史专家克拉克(Gregory Clark)近年的研究,却对这一传统观念提出很大的挑战。克拉克发现社会优势地位的传承,往往会延续十数代以上。

  最有力的证据,来自对诺曼征服贵族子孙后代的跟踪研究。众所周知,诺曼征服是指公元1066年,居住在法国诺曼底半岛、源自北欧的诺曼贵族威廉公爵率领大军,跨过英吉利海峡征服英国的历史事件。诺曼贵族因此置换了英国原有的萨克逊贵族群体,控制英国数个世纪,直到英法百年战争(1337-1453)之后才逐渐“本土化”,形成新的盎格鲁?萨克逊族群。诺曼征服到今天,差不多将近一千年。按照平均三十年一代计算,大约已经经历了30代人以上。但是诺曼贵族后代特有的姓氏,今天在英国“牛桥(Oxbridge;牛津和剑桥两所名校的合称)”学生群体中,仍然显著超过了他们在英国人口中的比例。打个比方,这相当于在今天的中国,北宋皇室和权要的子孙后代,仍然具有超比例进入北大清华[]两校的显著优势!

  这个例证说明社会强势特权地位的长期世袭,在西方社会有悠久的传统。而这一地位世袭的一个关键特征便是精英教育。这一传统与高科技加速推动的社会竞争重合,形成美国今天非常特殊的金钱与精英教育竞争的结合。

  美国教育“失衡”与社会两极分化的最新例证

  几个星期前,《经济学家》周刊的封面报道,便是美国社会地位的代际传承和固化越来越明显,而这一趋势的最大动因,便是子女教育。《大西洋月刊》近日有篇特别评论,题目便是《富人们特别会花钱来保证他们子女也是富人》,内容是分析美国各个社会阶层的日常开支,发现最富一成富人花在子女教育上的开支比例,超过了最穷一成之外的所有人口。考虑到最富群体的收入是其他阶层的数倍乃至数十倍,富人花在子女教育的绝对开支,因此也超过其他阶层的数倍乃至数十倍。

  金融海啸之后,闯下大祸却要公众买单的华尔街成为过街老鼠,新上任的奥巴马总统因此提出:要把得到纳税人救助的华尔街高管的年薪限制在50万美元,结果引起华尔街大哗而未能施行。《纽约S时报》当时不无同情地评论:这些金融大佬们光是家里两个子女上私立贵族学校,一年费用就不下10万美元。这一年50万美元扣除所得税之后,实在是无法养家过日子。这从侧面反映了美国富有阶层对子女教育的巨额投资。

  这样的社会竞争之下,其他所有阶层特别是中产阶级也只得纷纷跟进。平素高唱社会平等的大左派白思豪,在子女教育上,也决不肯走平民化道路,而把一双子女都送往昂贵的私立大学,落到不得不申请各种资助的地步。

  由此联想到年初在国情咨文中,奥巴马总统豪情万丈地提出要中止不公平的“529大学费用储蓄计划”。这个“529储蓄计划”,是在不断高涨的大学费用下,联邦政府专门设置,以便美国家长们未雨绸缪,提前筹备子女未来的大学费用,存款享有相当的免税优惠。注重子女教育的富人阶层迅速成为储蓄计划最大获益者,而收入有限的下层阶级却没有什么余钱参与。联邦政府因此损失的税收收入,七成落入年收入超过20万美元的富有家庭。就连奥巴马夫妇,仅在2007年就为自己两位千金的大学教育存下了24万美元,逃避了大笔所得税。年初奥巴马提出中止这一储蓄计划,的确是增进社会公平和穷人教育机会的步骤,但是也因此遭到强调子女教育的有产阶层的全力反对。如白思豪市长的例子显示,即便是民主党左派,在子女教育上也决不走“平民路线”。在党内外有钱人一片反对声浪之下,连众议院民主党领袖佩罗西也公开表示异议,奥巴马只得灰溜溜地收回成命,成为美国教育机会和结果加剧社会两极分化的最新例证。
2015年04月11日15:25 21世纪经济报道



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