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宗教商品——左手祈祷,右手玩具

2012-07-18
宗教商品,宗教
2012.07.14.H2 宗教商品——左手祈祷,右手玩具 By 郭阳
Religious products

宗教商品

Prayers and playthings

左手祈祷,右手玩具

Making money from believers

信徒成为下金蛋的鹅

Jul 14th 2012 | DAMASCUS | from the print edition


If the cap fits, sell it

IN THE souks of oldDamascusmodestly clad plastic dolls lie alongside carved wooden Koran stands. There, as inCairoand other Islamic capitals, vendors tout calligraphic renderings of devotional texts, bookmarks with the 99 names for Allah and strings of coloured prayer beads. “E-rugs” are prayer mats with an alarm for the five prayer times and a compass that points towardsMecca.

古老的大马士革的露天市场上,衣着保守的塑料娃娃躺在路边刻有古兰经的木制货摊上。那儿就如同开罗以及其他的伊斯兰国家的首都,商贩们兜售虔诚话语的书法刻印,印有真主阿拉99个名字的书签和物色六色用来串起念珠的绳线。“E型小地毯”是一种跪垫,拥有提醒五次祈祷时间闹钟和指向圣城麦加的罗盘。



Religions rarely praise consumerism. But 2.2 billion Christians and 1.6 billion Muslims are a big market. Sales of books on the world’s two biggest faiths are soaring, with interactive Korans and Bibles among the innovative products. Last year sales of religious books inAmericagrew by 8% in a declining industry.

宗教很少提倡消费至上观念。但是22亿的基督信徒和16亿的穆斯林是一个巨大的市场。与这两个世界上规模最大的宗教信仰相关的书籍销售额在不断攀升。具有交互作用的古兰经和圣经也在创新产品中。去年,美国的宗教书籍销售额在整个行业不景气的背景下逆势而上,增长了百分之八。



Three years ago Fehmida Shah set up Smart Ark, a London-based online firm that sells Islamic books, toys and gifts, mainly for children. “HSBC [a bank] was doing Islamic bonds and religious books were selling well, so I thought why not tap into the niche but growing market?” she says. Customers fromBritaintoSingaporehave bought her products. They include a pricier Fairtrade range that includes stickers of mosques around the world and a book on why Muslims should recycle.

三年前,Fehmida Shah成立一家总部位于伦敦,名为Smart Ark的在线公司,主要是向孩子们销售与伊斯兰教有关的书籍,玩具和礼物。她说:“那时候汇丰在做伊斯兰债券,同时宗教书籍销量也很不错。所以当时我想,这个市场虽然目前规模尚小但是潜力不小,何不进军这一领域呢?”从新加坡到英国都有该公司的顾客。该公司的产品包括价格更加昂贵的公平交易产品,这些产品中有全世界清真寺的贴纸还有讲述关于为什么穆斯林应该循环利用物品的书籍。



Christians have a larger range of goods to chose from than their Islamic fellow-believers. Most goods are aimed at evangelicals, who make up the bulk of the big-spending consumers, according to a recent study byBaylorUniversityinTexas. Specialist retailers inAmericasell “Smile, Jesus loves you!” blankets and nail files emblazoned with “Woman of God”. Swanson Christian Products of Tennessee sells golf balls alluding to scriptural texts and devotional sayings, such as: “I once was lost but now I’m found!” Since 2007 Walmart supermarkets have stocked talking biblical action figures, including Jesus.

相比伊斯兰信徒,基督教徒商品的可选范围更加广泛。近期德州的巴勒大学研究表明:大多数此类与基督教有关的商品都是针对福音派信徒所生产和销售,因为在出手阔绰的消费者中,这类人执牛耳者。美国的专业零售商出售印有“笑一笑,耶稣爱你哦!”的毯子和印有“上帝的女人”字样的指甲锉。田纳西州的斯旺森基督教产品销售提到圣经内容和虔诚的言论,诸如:“曾经我迷失了自我,如今我找回了自我!“自2007年开始,沃尔玛超市就贮备根据圣经中人物所制造的会说话的玩偶,其中也包括耶稣。



Islamic toys do not depict the Prophet Muhammad (that would be blasphemous). But they do try to compete with toys, such as Barbie, that they take to embody Western decadence. Fulla, for example, is a popular slimline mannequin with a headscarf manufactured for the Muslim world. She has no male companion (Barbie has Ken) and modest clothing that covers her knees and shoulders. Hala al Duwik of Newboy, Fulla’s UAE-based manufacturer, says over 1.5m dolls have been sold since 2003, plus a range of spin-offs including hand wash and chewing gum. InIranBarbie is banned outright (but consumers can buy locally made, plumper dolls, such as Sara and her male pal Dara). Sales are rising as Islamic festivals become as consumerist as many Christian ones.

伊斯兰玩具并不涉及先知默罕默德(因为会被视为亵渎神灵)。但是这些玩具试图与诸如芭比娃娃这样被视为西方堕落的玩具一争高下。比如为伊斯兰世界制造生产的芙拉娃娃,就是一个带着头纱很受欢迎的高挑模特。她没有男性伴侣(而芭比有肯),衣着保守,遮住了她的膝盖和肩膀。芙拉娃娃的阿联酋制造商Hala al Duwik of Newboy说自2003年来,加上一系列包括洗手液和泡泡糖在内的衍生品,已卖出了一百五十多万件玩具。在伊朗,芭比娃娃被完全禁止(但是顾客们可以买当地制造的体形丰满的娃娃,例如萨拉和她的伴侣戴拉)。随着伊斯兰节日与许多基督节日一样变得消费主义,销售额正在逐渐上升。



Many importers source their products at trade fairs. CBA, an association of 1,700 Christian stores acrossAmerica, holds a yearly get-together to show the latest goods—the next one is the International Christian Retail Show, inOrlandoon July 15th.Saudi Arabiaand the Gulf countries often host Islamic trade conventions: the Islamic Clothes fair will take place inIstanbulin September. Curtis Riskey, CBA’s head, says some Christian stores like to sell local artisanal work to differentiate themselves from high street chains. But many products are mass-produced in Asian countries, not just because it is cheaper. “Products from the Arab world are generally garish and low quality,” says Ms Shah delicately, recalling her attempts to import Islamic stationery from theMiddle East. She now has most of them made inChinaandSri Lanka. “Everything here used to be made here,” says a vendor close to the Ummayad mosque inDamascus. “But now so much is imported fromChina.”

许多进口商都在贸易展览会上寻找产品货源。一个名为CBA的组织,在全美拥有1700家基督教商店,它每年举办一次聚会展示最新的产品——下一个是7月15号在奥兰多的国际基督教零售展。沙特阿拉伯和海湾国家常常举办伊斯兰贸易展会:9月份伊斯坦布尔将举办服饰展。CBA的负责人Curtis Riskey表示,一些基督教商店喜欢出售一些当地的工艺品来使它们自己有别于大路货。但是许多产品是在亚洲大规模生产,不单单是因为成本更低。当回忆起她曾经尝试从中东进口阿拉伯进口文具用品,沙阿女士委婉的表示“阿拉伯世界的产品通常过于花哨并且质量不高。”现在她大部分的产品都是产自中国和斯里兰卡。大马士革清真寺附近的一个商贩说“曾经这里生产所有的东西,但是现在大部分都是从中国进口的。“

from the print edition | International 译者:郭阳

原文出自《经济学人》杂志



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