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基因证实人类祖先远离非洲

2008-02-23
基因,人类基因,DNA
基因证实 人类祖先远离非洲

科学家研究人类基因又有新发现,最近发表的两篇研究报告分析多国居民的DNA,为「人类祖先源自非洲」的理论找到新证据。证实人类远祖早年从非洲大陆外移,在过去10万年间遍及世界各大陆,并在基因方面演化出不同的种族。

史丹佛大学迈尔斯(Richard M. Myers)领导该校研究团队,采集51个人口族群、938人的DNA样本,分析65万个DNA后发现,一群外出探险的人类老祖先自现今埃塞俄比亚地区出发,一路来到北非、中东、欧洲、南亚及中亚、澳大利亚、东亚和美洲等地。

这项人类基因研究的主要作者、密西根大学华裔教授李军举中国汉人为例指出,先前学者推测中国大陆北方和南方汉人为不同种族的假设,经由本次研究得到证实。日本人则是北方汉人移居后产生的新种族。

另一项使用相同DNA样本所作研究也发现,距离人类发源地非洲愈远的地区,基因和非洲人相似程度愈低。根据单核甘酸多态性(SNP)分析,他们推测人类祖先每当从一处移居到他地时,DNA就会突变,演化出新种族。

学者还发现,西伯利亚地区的突厥人后裔雅库特人,和美洲的原住民有相似且独特的基因突变情形。学者推测,古代的雅库特人可能在1万2000至3万年前,经由白令海(当时为陆地)通道到达美洲,经由基因演化,衍生出中美洲的马雅人、巴西的苏律人和卡里提亚纳人。

根据DNA分析,中东人的血缘可追溯至欧洲及非洲。就地理位置而言,中东地区古代是往来于欧洲与非洲间的要道,逻辑上确有可能。这两项基因研究报告分别发表在21日的「自然」和22日的「科学」期刊上。

本栏目主要介绍基因工程方面,包括人类基因组计划、转基因、基因技术、基因证实人类祖先远离非洲等。特别关注有关人与文化方面的研究。

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