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生物科技绘制绿色革命

2008-04-12
生物科技,转基因,转基因食品,基因工程技术
生物科技绘制绿色革命
2008-04-12 新华社发 记者 陆绮雯
  转基因的机遇

  人类的智慧让我们对很多问题的解决充满信心。拿眼下的粮食问题来说,很多人并没有那么悲观,因为他们坚信,高昂的粮食价格会推动农业的革新和发展,比如创造更先进的农业技术,研制出更有效的化肥,产生产量更高的品种以及更安全可行的转基因技术。

  瑞士信贷的经济学家认为,现在全世界人民需要的是另一次“绿色革命”,而引领这次革命的很可能就是转基因农作物。人们对于转基因食品的犹疑,会在食品短缺和价格的压力下渐渐消退。因此,对于转基因农作物来说,这完全可能是从危机到机遇转化的过程。

  3月8日,欧盟委员会批准了转基因玉米MON863进入欧盟动物食品市场,这是欧盟自2001年开始执行有关安全推广转基因产品的指导性法令后,批准投放市场的第二个转基因农产品。这意味着欧盟食品安全局验证了其安全性,然而,这却并不意味着有关转基因安全与否的争论在欧洲停止。

  转基因食品又称基因改良食品,是利用基因工程技术将一种基因植入另一种动物或植物中,使其成为一种不能自然拥有基因品质的食品。转基因技术不仅能提高农作物的抗病虫害和抗杂草能力,减少农药和除草剂的使用,使农作物的生产成本大大降低,还可以通过它培育出营养成分增加或具有晚熟、保鲜功能的转基因农产品。而最最重要的是,转基因技术是解决人类粮食短缺问题的有效途径。

  过去十年,尽管像美国孟山都公司(纳斯达克:MON)这样的生物科技企业一直致力于转基因农作物的研发,尽管也有科学证据表明人类可以安全食用转基因食品,尽管世界贸易组织已裁定欧盟国家禁止进口转基因食品的做法违规,尽管很多欧洲人早已开始接触甚至食用转基因食品,但欧洲仍然对转基因说“不”,欧洲人对其潜在危险仍心有疑虑。

  不过这种情况可能很快会有改观。因为严峻的事实摆在面前,和饥饿相比,其他要求显得奢侈。英国食品巨头泰特莱尔的老板莱恩·菲谷森说:“我们所处的这个时代,转基因技术才是生命的本质。”似乎只有依靠转基因生物技术,粮食产量才能提高,才能满足日益膨胀的需求。

  孟山都们的机遇

  墨西哥政府最近表示,正考虑取消对转基因农产品的限制,这样能够保证较高的产出,以应对粮食供不应求的局面。这其实是一种信号,如果粮食供应和价格问题得不到彻底解决,那么,一直对转基因农产品持排斥态度的欧洲、非洲国家就会出现政策松动,一些国家长期以来的农业政策也会得到某种修正。英国《金融时报》称,粮食价格飙升可能刺激亚洲转基因农作物的发展,过去亚洲转基因农作物仅局限于棉花、番茄等非主食作物,而未来则可能扩展至玉米和水稻等。

  菲谷森先生也是英国食品和饮料联盟的负责人,他认为,随着许多大的农产品出口国开始接纳转基因技术,拒绝转基因食品的代价会越来越大。欧盟农业联盟Copa-Cogeca也警告说,除非转基因禁令解除,否则日益高企的成本会摧毁欧洲的禽畜业。与此同时,欧洲各国的农业大臣并没有就是否同意进口转基因玉米和西红柿达成一致,决定会由欧洲委员会作出,其意见倾向是批准。

  如果欧洲委员会真的解除禁令,对于孟山都公司绝对是种胜利。而事实上,孟山都已经取得了巨大的商业成功。过去3年,公司的收入和利润连续增长,2月12日,公司又提高了本财年的盈利预期,其中每股盈余预测从原先的2.5美元-2.6美元提高到2.7美元-2.8美元,这已经是两个月内的第二次调高。截至今年8月的一年内,公司收入为86亿美元,盈利高达9.93亿美元。这样好的成绩单得益于全球商品价格的上涨,但公司高层布莱特·贝格曼坚持认为,这完全是因为公司在转基因技术上的领先,这会帮助公司在2012年实现利润翻番。

  根据国际农业生物技术应用服务局(一个追踪行业趋势的非营利机构)一项最新报告,过去12年,转基因食品取得了巨大的商业增长,全球用于种植转基因食品的土地去年扩大了12%,达到1.143亿公顷,其中发展中国家的种植面积为4930万公顷。转基因作物在经历10多年的商业化推广后,1996年至2007年的累计种植面积达6.9亿公顷,带来了良好的经济、环境、健康和社会效益。2007年,种植转基因作物的国家增加到了23个,其中12个为发展中国家,11个为发达国家,有8个国家的种植面积超过100万公顷,其中,美国的种植最为广泛,阿根廷、巴西、印度等国的增长速度非常明显,智利和波兰成为最新的两个转基因作物种植国家。发展中国家受益于转基因作物的小农户数量第一次超过了1000万,达约1100万,占全球生物技术受益农民总数的90%。

  杜邦旗下世界最大的种子公司,先锋种子公司的托马斯·韦斯特说,欧洲应该赶上这趟车,因为“火车已经离开月台”。

  农业生物科技的未来

  英国Cropnosis咨询公司的研究表明,2001年时,农业生物科技市场的规模还只是30亿美元;而到了2007年,转基因作物的全球市场为69亿美元,占全球农作物市场422亿美元的16%;预计2008年,全球转基因作物市场金额约为75亿美元;2011年,预计可达到84亿美元。德国巴斯夫植物科学有限公司总裁兼首席执行官汉斯·卡斯特认为,这一数字会在2025年增长到500亿美元。原因在于,第二代转基因技术正在向市场迈进。

  转基因食品的支持者非常乐观,因为无论如何世界都需要更多的粮食,而耕地和其他用于农业生产的资源都在不可避免地愈发减少,所以,人类必须借助科技的力量用相对少的水、肥料获得更好的收成。第二代生物技术就包含有非常优良的特性,比如说农作物抗干旱的能力。

  孟山都公司技术战略与发展部门负责人大卫·费山霍夫认为,农民们可以期待更快的产品升级周期。1970年至今,美国转基因玉米的产量增长了一倍;孟山都公司预计,到2030年,这一数字会再增长一倍。

  费山霍夫还把农业现在的状况和个人电脑发展初期的情况作了比较,“转基因技术和软件技术有相似之处”,那就是“知识产权使我们的技术有价值。”农民必须为所使用的技术支付许可费用,但正如软件业遭遇的,转基因技术也会遭到“盗版”。不过,对此,相关公司左右为难,十分矛盾,一方面,他们反对技术侵权,而另一方面,他们有时会睁一只眼闭一只眼,他们希望得到的回报是,那些侵权者在转向正规购买使用权时,会优先选择他们正在使用的技术。因此,在被问到是否担心侵权时,农业科技公司先正达的老板回答说“是也不是”。随着一些国家越来越富有,越来越按WTO的规则办事,这些国家的农民会开始为技术付费,他们就会获得巨大的利润,阿根廷就是一个很好的例子。先正达去年刚刚和中国生物技术中心建立了一家合资企业。

  看好转基因技术的人还有其他的理由,比如,对于消费者来说,他们也会得到好处。先锋种子公司的韦斯特举例说,他们公司将在2009年向市场推出一种高油酸大豆食油,这种食用油通过科研人员的基因改良后,味道更好,更健康,并且在烹调时不会产生反式脂肪酸。

  然而,反对者仍深感忧虑,转基因食品的安全问题就像是一个最大的“隐形炸弹”,若不慎重再慎重,可能造成无法挽回的灾难。


  今年3月,大米价格达到19年来最高,小麦价格创下28年来最高。

  根据联合国的统计,到今年1月底为止的一年内,全球粮食价格上涨了35%;如果从食品价格开始缓慢上升的2002年算起,全球食品价格更是暴涨了65%。联合国粮农组织的世界食品指数也显示,仅2007年一年,奶制品价格飙升了近80%,谷物价格上涨了42%;2007年至2008年期间,全球稻米的供应和需求量之间有约200万吨的缺口。而更令人忧心的数字是,经济合作与发展组织(OECD)预测,接下来十年,玉米价格可能还会上涨27%,黄豆会上涨23%,大米会上涨9%……

  农产品的储备急剧下降和农产品的通胀压力急剧上升影响着地球上每一个人,也让农业问题受到前所未有的关注。

  上世纪六七十年代,绿色革命将良种、灌溉等新技术和化肥引入了农业,使得此后的大米产量剧增。美国农业部的数据显示,全球大米产量在1980年-2000年间增长了40%,然而,2000年以后,这种增长只有5%。人类正期待着又一次绿色革命。
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本栏目主要介绍基因工程方面,包括人类基因组计划、转基因、基因技术、生物科技绘制绿色革命等。特别关注有关人与文化方面的研究。

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