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基因重组人或活到800岁

2008-05-20
基因重组
基因重组人或活到800岁
  加利福尼亚科学家利用基因工程制造出存活期是普通同类10倍的新生物。如果这一成果能在人类身上应用,将意味着有朝一日或许能看到800岁的老人。

  瓦尔特·隆哥是一个在该领域颇有影响力的专家。他认为人类不仅可能活上800年,而且必将这样。通过在南加州大学的研究工作,他研制出一种能存活10周以上的酵母,而这种菌类通常最多不过存活1周。

  隆哥去掉了普通酵母染色体中会造成酵母老化的两种基因,同时减少酵母摄入的热量,从而使普通酵母的寿命延长了10倍。

  限制摄入的热量是目前公认的延长多种生命体寿命的方式,包括从酵母、线虫到果蝇和老鼠的各种生物;生物学家认为限制热量摄入后,许多动物会为几近饿死的可能做准备。它们不再把宝贵的能量储备用于繁殖后代,关闭一切机能,仅满足延续生命的基本需要。

  简而言之。基因重组可以延续生物的寿命.即在成本和收益间取得平衡。

  每天身体这台机器都在磨损折旧,进行修补是可能的。但一旦到达临界点就不值得去修复这台机器了。因为成本会过于高昂。届时,身体,或者“肉身”就得被抛弃了。不过从基因的角度出发,这没什么关系——只要设法“逃离”衰弱的身体。在下一代个体更年轻、更健康的体内进行复制就行了。

  隆哥认为,衰老也许并不只是身体磨损折旧的副作用,也是一种设计好的自然选择现象,以减少老年人口,为年轻人开道。但是,通过他的试验可以改变这一进程。
  2008年05月20日 大洋网-广州日报(《参考消息》)

本栏目主要介绍基因工程方面,包括人类基因组计划、转基因、基因技术、基因重组人或活到800岁等。特别关注有关人与文化方面的研究。

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