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转基因细菌吞垃圾吐燃油

2008-06-15
转基因细菌,细菌燃料
美培育出转基因细菌吞垃圾吐燃油
转基因细菌吞垃圾吐燃油“能源2.0”时代临近
转基因细菌分泌的一些柴油2008年06月15日中国日报

  细菌、基因与汽车之间有何关联?美国一家生物燃料公司就从这个三角关系中找到了一把开启能源宝藏的“金钥匙”。通过基因改造,他们令一些细菌拥有了变废为宝的神奇能力——“吃”的是农业废料,但“吐”出来的却是可直接用作汽车动力的燃油。

  基因改造 细菌变废为宝

  据英国《泰晤士报》6月12日报道,总部位于美国加州硅谷的LS9公司的研究人员正在实验室利用细菌进行这一“造油”工程。他们利用合成生物学的方法,对包括大肠杆菌、酵母菌等不同菌株进行了遗传改造,改进了生产碳氢化合物(烃)的代谢途径。酵糖在这些转基因微生物的作用下能充分释放出蕴藏的能量,并最终转化成可用作燃料的碳氢化合物,而任何可以分解为酵糖的物质都可以被用作原料,比如甘蔗、麦秆甚至木屑。

  LS9公司的高级主管格雷格?帕尔表示,遗传工程的进步大大提高了基因改造的速度并降低了成本。“5-7年前,这一过程需要耗费几个月和数十万美元,而现在只需要几周时间就能完成,成本只有2万美元。”

  通过控制脱氧核糖核酸(DNA)的链长和分子结构,研究人员能令细菌分泌出成百上千种不同的碳氢化合物分子。LS9公司表示,他们可以生产不含硫的烃类燃料,然后通过标准的炼制方法生产汽车燃料,喷气机燃料,柴油机燃料或者其它石油产品。

  替代汽油 解决能源危机

  随着国际油价节节攀升,人类近年来一直在探索各种从生物中提取新能源的方法。用玉米、甘蔗等植物生产乙醇来代替汽油,减少二氧化碳的排放,这早已成为一种产业化技术,但一直面临推广障碍。因为乙醇会对输油管道产生腐蚀性,若要换成乙醇汽油,全球的汽车发动机都需要改装,整个汽车行业要为此“伤筋动骨”,而全世界的输油管道也都要更换成耐腐蚀材料。

  此外,根据美国明尼苏达州经济学家杰森?希尔的估算,就算将美国种植的所有玉米都用来生产乙醇,也只能取代美国人一年使用的汽油总量的12%。

  而被LS9公司称为“原油2.0”的新型“细菌燃料”则是可再生的,能直接用于跑车并利用现有的输油管道输送,而且它还是环保的,因为它的制造原料所吸收的二氧化碳比它燃烧产生的二氧化碳还多,真正实现了“负排放”。

  商机无限 大幅降低油价

  目前,LS9公司开发的这种细菌燃料的产量还停留在实验室水平。他们正在建造一个容量为1000升的发酵机,它需要依靠一个如衣柜般大小的电脑运行,整套设施占地面积约4平方米。投入使用后,它每周能生产大约一桶油。不过,如果按照这种水平,要制造美国每周需要的1.43亿桶油,需要建造一个占地531平方公里的超级厂房,相当于芝加哥的面积。

  帕尔对未来的细菌燃料工厂充满信心:“我们的计划是在2010年之前启动一个示范级的工厂,并希望在2011年建成可投入商业运营的工厂。”他说,如果以巴西的甘蔗为原料,他们生产每桶油的成本可控制在50美元左右。

  竞争激烈 多方抢夺蛋糕

  LS9并不是唯一进行这方面研究的公司,加州的埃米瑞斯生物科技公司也在利用同样的方法生产生物燃料。石油巨头英国石油公司则正在与杜邦公司合作生产一种叫做丁醇的酒精,其生产过程同样是使用了经过基因改造的微生物。

  此外,曾经在破解人类基因组计划中起到重要作用的美国塞拉昂生物公司创始人克雷格·文特尔也在培育一种能把植物转化为清洁的生物燃料的高效生物体。他说,他要从“基因大王变成石油大王”。

  1886年1月29日,德国人卡尔·奔驰研制的第一台以汽油为动力的汽车获得专利,从此汽油汽车风靡全球,燃烧汽油作为动力也似乎成为天经地义的事。而在世界经济论坛评出的“2008年科技先驱”中,“用细菌开动小汽车”已经赫然在列。前方,“能源2.0”时代正向我们招手。 (康娟)

  目前,LS9公司开发的这种细菌燃料的产量还停留在实验室水平。他们正在建造一个容量为1000升的发酵机,它需要依靠一个如衣柜般大小的电脑运行,整套设施占地面积约4平方米。投入使用后,它每周能生产大约一桶油。不过,如果按照这种水平,要制造美国每周需要的1.43亿桶油,需要建造一个占地531平方公里的超级厂房,相当于芝加哥的面积。

  帕尔对未来的细菌燃料工厂充满信心:“我们的计划是在2010年之前启动一个示范级的工厂,并希望在2011年建成可投入商业运营的工厂。”LS9并不是唯一进行这方面研究的公司,加州的埃米瑞斯生物科技公司也在利用同样的方法生产生物燃料。石油巨头英国石油公司则正在与杜邦公司合作生产一种叫做丁醇的酒精,其生产过程同样是使用了经过基因改造的微生物。

  在世界经济论坛评出的“2008年科技先驱”中,“用细菌开动小汽车”已经赫然在列。前方,“能源2.0”时代正向我们招手。
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本栏目主要介绍基因工程方面,包括人类基因组计划、转基因、基因技术、转基因细菌吞垃圾吐燃油等。特别关注有关人与文化方面的研究。

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