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专制与自私基因

2008-06-03
专制与自私基因,AVPR1a基因
信不信由你:“专制/自私基因”
2008-04-10 标签: 专制/自私基因, 大脑, 行为学

在世界顶级牛B学术杂志《自然》(Nature)的新闻网站Nature News上看到 'Ruthlessness gene' discovered 这个标题,把我骇得不轻。链接进去一看,此文编辑还放上了希特勒、萨达姆、蒙博托(Mobutu)等著名独裁者的照片,引得我疑惑:难道科学家们找到了骇世惊俗的“专制/自私基因”?

位于耶路撒冷的希伯来大学(Hebrew University)的研究者们最近在《基因,大脑与行为》(Genes, Brain and Behavior)学术期刊上发表的研究论文表明,一个名为AVPR1a的基因与人的自私冷血行为相关。科学家们招募了203位大学生志愿者参与这项研究;志愿者被分为两组,一组为“专制者”(dictator),手里有一笔由研究者提供的钱(大约14美元),可以任意分割成两份并选择其中一份,将另一份留给另一组“接受者”(receiver);这两组志愿者相互不认识并且不能交流。这就是经济学界著名的“专制游戏”(dictator game),与“最后通牒游戏”(ultimatum game)相似(参见《关于公平感》),但是后者的游戏规则中“接受者”可以拒绝分配方案,导致两人都拿不到钱;然而在“专制游戏”里“接受者”对这笔钱的分割没有任何决定权,即无论“接受者”是否接受“专制者”分割给他的份额,“专制者”总能拿到钱。根据经济学理性最大化自我利益原则,在“专制游戏”中,由于“专制者”不必考虑“接受者”有可能的接受的份额,预测“专制者”会选择将资金进行一边倒式的分割,并取得多数份额。可是经济学实验的结果却与此相反,大多数实验者都没有选择进行一边倒的分割方式,而总会给“接受者”留下相当数量的份额。

不过在希伯来大学研究者的这个实验中,有18%的“专制者”选择将钱全部保留给自己,三分之一的实验者将钱平分或者接近平分,还有6%的实验者非常慷慨的将所有钱都给了“接受者”。科学家检测了所有参与实验的志愿者的AVPR1a基因的转录调控区域的重复多态性(promoter-region repeat polymorphisms),通俗的讲就是检测了AVPR1a基因转录调控区域的长短,而转录调控区域是决定基因表达多少的重要因素之一。科学家们发现,拿钱多的“专制者”的AVPR1a基因转录调控区域比慷慨者的短,也就是说AVPR1a基因表达少的人表现出更“自私”和“专制”的行为。

那么AVPR1a基因究竟是个什么东西呢?AVPR1a全名为arginine vasopressin receptor 1a ,中文翻译为精氨酸加压素1a型受体,精氨酸加压素还有一个名字是抗利尿激素。抗利尿激素是由下丘脑分泌的激素,释放到血液中,调节血压和肾脏的水盐平衡。如果抗利尿激素分泌不正常,会引起尿崩症。看到这里,大家可能要晕掉了,怎么一个和尿崩症相关的激素受体会和自私行为相关呢?大多激素都是通过与细胞表面的特殊受体结合发挥作用,而抗利尿激素有两类受体:一类受体受体主要存在于肾脏细胞上,此类受体的缺失也会导致尿崩症;另一类为1a型受体即AVPR1a,主要分布在血管平滑肌上。因此,AVPR1a基因在生理功能上主要参与调节血管收缩和血压,与尿崩症无关。另外,还有研究表明,AVPR1a也存在于脑部的神经细胞上,参与高级神经功能活动如学习、记忆、判断、理解、智能等生理过程。

虽然希伯来大学的研究者称确信自私、贪婪的专制行为与基因相关,但是对于AVPR1a基因是如何影响人的社会行为,其分子生物学以及生理学原理是什么却无从所知。但是关于AVPR1a基因与自私行为的研究倒并科学家的一时起兴,在行为学领域已有多篇学术论文报导该基因与动物的利他/利己行为、攻击性、社会认知以及焦虑相关。总之,目前已知的研究表明AVPR1a基因不仅具有调节血压的非社会性生理功能,而且与大脑的神经活动以及社会性行为有密切关系。希伯来大学科学家的这一研究的意义在于首次将AVPR1a基因与人类的经济学行为联系起来,而以往的研究都是以哺乳动物为模型。

Nature News的编辑在文中甚至提出这样一种可能:某些人表现出来的极端自私冷血专制的行为是否某种程度上缘于其AVPR1a基因的短缺——因为他们大脑的社会认知体系里根本就意识不到这种行为有违于社会规范,或者天生对此敏感度较低?这个论调似乎有基因决定论的危险,不过信不信就由你了。

相关链接
http://jingliumm.spaces.live.com/
http://www.nature.com/news/2008/080404/full/news.2008.738.html
http://www.blackwell-synergy.com/doi/abs/10.1111/j.1601-183X.2007.00341.x

本栏目主要介绍基因工程方面,包括人类基因组计划、转基因、基因技术、专制与自私基因等。特别关注有关人与文化方面的研究。

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