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转基因食品是天使还是魔鬼

2010-05-18
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什么是转基因?专业的定义是:利用DNA重组技术,将外源基因转移到受体生物钟,使之产生定向的、稳定遗传的改变,也就是使得新的受体生物获得新的性状。转基因技术一路走来,激烈的安全争论如影随形。

中国农业科学院生物技术研究所所长林敏:转基因食品是天使还是魔鬼

中青在线-中国青年报 本报记者 雷宇2010-05-18

你见过长着大眼睛六条腿的西瓜,长得又像鸟又像老鼠的怪物吗?
今天上午,当2010中国科协学术报告会现场大屏幕上出现这样两张照片时,现场发出一阵惊愕的叫声。

事实上,这样的图片最近一段时间在网上已经疯传。转基因是天使还是魔鬼?转基因的食品安不安全?越来越多的公众对此充满疑惑,忧心忡忡。

“实际上这是在渲染转基因的恐怖。”中国科协学术报告会报告主讲人、中国农业科学院生物技术研究所所长林敏如是阐释。

转基因古已有之

什么是转基因?专业的定义是:利用DNA重组技术,将外源基因转移到受体生物钟,使之产生定向的、稳定遗传的改变,也就是使得新的受体生物获得新的性状。

这样的专业定义也许会让普通公众感觉有如云山雾罩。

但事实上,转基因古已有之,自然界随处可见。

林敏举例,一棵树长瘤子,是由于农杆菌转基因造成的,劳动人民在很早的时候就利用了这种转基因现象。

以玉米的起源为例,玉米起源于墨西哥,通过一代代的杂交优选才培育出高产、优质的品种,“可以这样说,(很多事物)都不是自然选择的结果,而是基因转移的产物。”林敏说。

一个经典的故事是,上个世纪90年代,棉铃虫出现,整个棉花产业面临灭顶之灾。常规的育种方法已经无能为力。转基因技术此时横空出世:科学家将一些细菌的杀虫蛋白基因构建了载体,通过花粉管法导入法转移到一个不抗虫的棉花里。这样,人类就得到了用常规方法无法获得的抗虫棉花。

转基因产业已势不可挡

转基因技术有两句话特别传神:一是人类有史以来发展最快的技术,它每年面积的增长基本都在10%;二是转基因产业在争论中飞速发展。

统计数据显示,到2009年全球的转基因作物的种植面积达到了1.3亿公顷,全球有25个国家种植面积是1996年的79倍。全球的转基因作物里面,大豆面积的3/4,棉花的一半,玉米面积的1/4,油菜面积的1/5都是转基因品种。

林敏认为,从这些数字可以得出结论,“转基因技术是大势所趋,转基因产业已势不可挡。”

中美抗棉虫之争让人印象深刻。

1999年,由于棉虫肆虐,整个棉花产业都面临很大的困境,美国的抗虫棉趁虚而入,而国内关于中国发展不发展自己的国产抗虫棉的争论四起。最后我国政府和科学家还是决定发展转基因抗虫棉。

正是由于加强了这方面研究,而今,我国抗虫棉已经进入国际市场,参与国际竞争。

还有一个国外的例子。

美国、巴西、阿根廷、中国是四大大豆生产国,美国、巴西、阿根廷已经广泛使用了转基因抗除草的大豆,今天它们已经成为主要的出口国,中国则是纯进口国,“这点说明技术优势就能赢得市场,这是大豆给我们的启示”。

发展转基因符合中国国情

中国为什么选择和发展转基因技术?国情因素也不容回避。

林敏分析,中国是一个农业大国,基本的特点是人多地少,资源短缺。发展转基因技术是符合我们国家的国情的,中国也是一个自然条件并不优越的国家,东西部寒冷,半壁江山干旱,“这样也迫切需要我们发展转基因技术,培育新品种,保证我国的粮食安全。”

论坛上,林敏为在座的数百名青年学生勾勒出一幅全球转基因产业化的版图:

美国处于绝对的优势,这个农产品出口大国,发展势头强劲;绝大部分欧洲国家在转基因问题上的政策是摇摆的,目前有些松动,比如像西班牙、葡萄牙和波兰种植少量的一些转基因抗虫的品种;非洲在崛起,南非、埃及已经在大面积推广转基因作物。

林敏说,前几年中国在推广面积上排列从第四、第五到第六,但是我国处于一个蓄势待发的阶段,加强了水稻和玉米的研发。去年批准了转基因水稻和转基因玉米的产业化,“我相信中国的产业化速度会加快。”

转基因技术一路走来 激烈的安全争论如影随形

中国为什么要发展转基因水稻?这个广受关注的问题让年轻学生们竖起了耳朵。

“因为它具有保证我国的粮食和食品安全的重要性。”林敏表示,袁隆平院士曾经就此发出警告:“如果我们现在不发展分子育种、生物技术育种,短则5年、长则10年,中国的杂交水稻技术就要落后于国际水平。”

转基因技术一路走来,激烈的安全争论如影随形。

林敏介绍,转基因的产业化尽管有不少最后经过科学证实的不良报道,但迄今为止在世界各地尚未发现可验证的、因食用转基因作物加工的食品而导致有毒或有损营养的情况,数以百万计的人食用了转基因作物加工的食品未发现任何不利的影响。

“既然有这样的结论,为什么还持续不断地争论?”林敏认为,争论的原因是错综复杂的,有文化的原因,有国际贸易的原因,有政治背景等一系列原因,而目前科技界在这方面已达成共识,转基因的争论还是一个贸易之争、国家利益之争。

国际上正反两个例子值得借鉴和深思。

美国有过转基因安全的争论,但是争论没有影响美国转基因技术和产业的发展,到现在,它在技术上占着绝对的优势。欧洲是转基因争论的发源地,在十年论争之中,欧洲各国不能排除干扰,转基因发展技术和政策摇摆不定,技术和产业停滞不前。

“争论不是坏事”,林敏阐释自己的“争论观”:通过争论可以统一思想,确保国家战略不受干扰;通过争论可以进一步促进我国生物安全的管理,促进相关检测技术的发展,为确保生物育种和转基因产业健康发展提供技术支撑;通过争论可以引起各方对转基因科普和科学技术的重视,来消除公众对转基因技术的不理解和畏惧心理,同时也能培育转基因产业的未来市场。

“害怕是可以理解的。”在林敏看来,对未知的事物,科学还不能回答一些东西,公众有畏惧心理是可以理解的,第一个原因是由于不了解,第二个原因是信息不对称,特别是在过去一段时间内,由于正面的声音太少,做这些研究的科学家,不能放下身段用老百姓听得懂的话解释,反而使得误解更深。

“如果有一天转基因技术广泛应用于我们的工业、农业、环保,进入寻常百姓家,你感觉到它的好处了,离不开它了,到了那一天,公众才能真正接受。”林敏说。

本报北京5月17日电
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本栏目主要介绍基因工程方面,包括人类基因组计划、转基因、基因技术、转基因食品是天使还是魔鬼等。特别关注有关人与文化方面的研究。

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