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人类学家颠覆经典理论:文化发展源自基因突变

2011-01-20
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人类学家颠覆经典理论:文化发展源自基因突变

中新网2003年2月27日电:一名研究人类起源的美国人类学家日前宣称,点燃现代人类思想火花的,是来自一种约5万年前的因突变而产生的人类“创造性基因”。

青年参考援引英国《泰晤士报》报道称,美国加州斯坦福大学人类学教授理查德·克雷恩(Richard Klein)认为,距今10万年到5万年前,由于人类大脑发生了生理变化,生活在非洲大陆的人类祖先身上,发生了一场艺术、文化以及个体表达上的巨大革命。

克雷恩教授称,基因学研究的最新突破已经强有力地证明,智人(现代人的学名)的文化革命始于一场基因突变,正是这场基因突变改变了人类的语言交流能力。多数人类学家确信,正是这场基因突变之后,人类开始有了“自我意识”,开始装饰自己的形体外表,开始创造抽象的艺术。克雷恩教授说,所有这些都是渐进式完成的,由于不同地方人口的素质不同,因此在文化上的进步也会有快慢之分。

克雷恩教授认为,过去学术界提起人类文化进步的原因,生理学上的解释总是被否定,但事实上,生理学上的解释与当今许多已知现实能够更好地吻合。“我相信正是由于一种生理上的改变——比如基因突变——人类的艺术创造能力才获得了全面提升。”事实上,现在科学家已经找到了支持这种理论的有力证据,它便是最近首次发现的被证明影响人类学习和语言能力的“语言基因”——FOXP2。

2001年,英国牛津大学学者对一个被称为“KE”家庭的祖孙三代进行了跟踪观察——该家庭几乎有一半成员有遗传病,症状包括混淆发音、搞错词语顺序、语言理解困难等。当科学家“扫描”该家族成员,寻找他们是否带有FOXP2基因缺陷时,结果发现,所有患病成员都拥有一个使得FOXP2基因失活的突变。科学家们进一步发现,人类的FOXP2基因与其他非人类灵长类动物的类似基因存在两个细微差别,而人类具有语言能力,非人类灵长类则没有。

克雷恩说,2002年的一项研究表明,20万年前直到现在,FOXP2从未停止过进化。但约5万年前所发生的那场突变最为引人注目,因为当时的人类活动突然发生了显著变化——人类就是从那时起,开始创造一些不具有实用价值、只具有象征意义的人工制品。克雷恩教授说:“当你回头看看比5万年更早的古人类文物时,你会发现,那时的人类活动惊人地相似,不同地域的人类所制造的人工制品也大同小异。可是随着时间的推移,到了距今约5万年的时候,各地的人工制品渐渐因地理分布的不同,差异日趋分明。突然,有着现代人长相的人类以一种现代方式,开始创造最原始的艺术品甚至珠宝首饰,做出许多他们从前从未做过的事情。”从那时起,不同区域的人类开始制作出风格迥异的艺术品,而这种异质性,正是人类学上用来判定现代人类心智成熟程度的标志。

克雷恩教授最后说:“这组控制语言和创造力的基因总数约一万个左右,正是它们的随机突变,才诱发人类文化以崭新的模式出现。”
摘自[中新网] 中国科学院上海生命科学研究院生物信息中心
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本栏目主要介绍基因工程方面,包括人类基因组计划、转基因、基因技术、人类学家颠覆经典理论:文化发展源自基因突变等。特别关注有关人与文化方面的研究。

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