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美科学家用新方法激活基因

2007-01-29
摘要:美国研究人员设计出一种新方法,在实验室中将培养细胞中的某些特定基因激活。这一成果有望利用找到治疗某些疾病的新疗法。
2007年01月29日 18:27 新华网
  新华网华盛顿1月28日电 (记者 张忠霞) 美国研究人员设计出一种新方法,成功地在实验室中将培养细胞中的某些特定基因激活。研究人员称,将来有望利用这一成果找到治疗某些疾病的新疗法。

  基因是染色体上携带遗传信息的片段。基因的DNA(脱氧核糖核酸)分子四周的特殊辅助蛋白质分子群有着非常精巧的平衡布局结构,它们相当于基因“开关”,负责将基因发出的“编码蛋白质”指令转录到信使RNA(核糖核酸)。信使RNA随后再到细胞内的“蛋白质工厂”(即核糖体)中,参与合成各种蛋白质来履行体内各种机能。

  美国得克萨斯大学西南医学中心药理学家贝瑟妮·亚诺夫斯基等人28日在《自然化学生物学》杂志网络版上报告说,他们利用特制的抗原RNA分子,去“修补”人工培养的乳腺癌细胞中某个特定基因的蛋白质群,结果成功激活了这个基因,并使癌细胞的生长速度得到抑制。

  研究显示,上述RNA分子能够像胳膊肘一样“轻推”这一辅助蛋白质群,以“唤起”基因的表达。研究人员说,这种利用RNA使得特定基因“开启”的新技术,是迄今最有效和最可靠的基因激活方法。这一技术将来不仅有助于开发治疗疾病的新基因疗法,同时也为科研人员提供了一个新工具,以深入研究基因在人体健康方面扮演的角色。

  研究人员说,一些患者体内特定基因的表达其实并没有完全关闭,不过是表达的程度比正常情况要低,结果导致体内特定蛋白质的水平不足。因此,如果能利用新技术提高基因表达的水平,那么将可以大幅度改善治疗效果,甚至找到治愈疗法。

本栏目主要介绍基因工程方面,包括人类基因组计划、转基因、基因技术、美科学家用新方法激活基因等。特别关注有关人与文化方面的研究。

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