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DNA嗅出细胞能量分子

2007-03-14
摘要:上海科学家据此原理研制出新型电化学生物传感器,能灵敏检测出细胞中的能量分子三磷酸腺苷(ATP)的含量,将来可能用这种方法便捷地判断食品的新鲜程度。
DNA嗅出细胞能量分子
2007年03月14日 东方网-文汇报
  本报讯 (记者 许琦敏) 原来,在自然界中只管传宗接代的DNA,还有一项“狗拿耗子”的本领——灵敏识别特定分子。最近,上海科学家据此原理研制出新型电化学生物传感器,能灵敏检测出细胞中的能量分子三磷酸腺苷(ATP)的含量,将来可能用这种方法便捷地判断食品的新鲜程度。

  本来,识别大大小小的分子,是蛋白质抗体的特长,它们靠这本领来完成搬运、捎信、把门等任务,保证生命的正常活动。在自然界中,DNA是不屑“降尊纡贵”去干蛋白质的活儿的,可科学家却在生命体外发现DNA也有这么一手绝活儿,一点不亚于蛋白质。

  中科院上海应用物理研究所樊春海研究员带领课题组发现,人工合成的DNA和细胞中的能量分子ATP特别“对眼”,只要碰上ATP,这段DNA就撑不住双螺旋的矜持“架子”,霎时从“绝缘体”变成了“导体”。于是,科研人员只要测出电流的大小,就能知道ATP的多少了。

  食物越新鲜,细胞中保留的ATP就越多,所以只要把这种DNA做成很小的试剂盒,通过测电流,就能方便得知食物的新鲜程度了。据樊春海研究员介绍,以往测这样的分子常用激光光源,成本相当高,而且测试仪器体积大,携带不便,如果可以用这种电化学方法来检测,将便捷、便宜很多。

  如今,樊春海课题组正开始寻找新的核酸,他们下一个目标是找到能“嗅”出毒品可卡因的核酸,做成生物传感器,让DNA为缉毒出力。

本栏目主要介绍基因工程方面,包括人类基因组计划、转基因、基因技术、DNA嗅出细胞能量分子等。特别关注有关人与文化方面的研究。

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