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DNA寻亲网站渐热 帮人全球寻找亲戚

2007-10-29
DNA寻亲
DNA寻亲网站渐热 帮人全球寻找亲戚
2007年10月29日 10:06 新华网
  在英国男子史蒂文·斯温福德通过网站DNA寻亲前,对自己的祖先是纯正英国人确信无疑。然而,检索结果却彻底颠覆了他的这个观点。英国《星期日泰晤士报》28日撰文,对日渐流行的基因网站做了深入报道。

  DNA寻亲

  史蒂文自出生起就被告知,他的祖先是地地道道的英国人。史蒂文的母亲潜心研究家谱,她费尽心思追溯前五代祖先的出生地,确定他们来自英格兰北部城市利兹。史蒂文的父亲经过反复研究,也肯定其祖先来自伦敦东部的贝斯纳尔格林。

  然而,在史蒂文登录一个DNA寻亲网站后,一切天翻地覆。经由检测结果,史蒂文新发现了43位亲戚,他们来自世界各地:蒙古、巴西、美国及新西兰。更让史蒂文惊讶不已的是,他和俄国末代沙皇尼古拉二世、美国神枪手杰斯·詹姆斯及另两位电视节目主持人朱迪·芬尼根、安西娅·特纳拥有同一位祖先。这位先祖当年居住在地中海地区。

  史蒂文所进行的DNA寻亲由新近开放的网站“基因树”提供。网站由美国富翁杰姆斯·勒瓦·索伦森投资1.2亿美元建成,旨在帮助人们在世界范围内寻找更多亲戚,并借助网络分享视频和图片。

  点击率飚升

  “基因树”网站上周正式开放,已有不少用户注册登陆。人们只需支付146美元就能进行测试。网站从测试者的口部提取DNA样本,并将其与存储在网站内的10万份DNA样本及数据库内600万先人的纪录进行比对,最终得出结论。

  专家认为,“基因树”网站很有上升为新一代基因产业的潜力。互联网的诞生对家谱学已产生不可估量的影响,使人们能更自由地查询自家家谱。这类网站的点击率持续攀升,其中规模最大的“祖先网”每月能吸引400万网民点击。2002年,“祖先网”公开英国自1901年来的人口普查数据,点击率骤升,达到每天3000万人次。

  与书面纪录相比,DNA测试目前被认为是极具价值的家谱研究方式。因为书面纪录存在一定的局限性,人们记录时也可能有意无意地出现笔误。然而DNA测试却排除了人为失误的可能性,准确客观地记录家谱。

  世间本无民族之分

  DNA寻亲网站的诞生为那些希望寻亲的人提供了便捷,然而由此引发的一些问题也成为人们争论的焦点。例如,如果发现自己和亲戚来自不同国家和种族,那究竟该如何确定彼此真正的血统呢?

  以DNA作为研究样本的“牛津祖先”家谱研究学会在家谱研究领域享有盛誉,学会主席布赖恩·赛克斯教授认为,他的研究能证明所谓的“种族”只是抽象概念。赛克斯教授利用5年时间取样1万名志愿者的DNA样本进行研究,最终绘出基因根系特征图。他发现,英国原著居民的祖先其实是古代伊比利亚渔民。

  赛克斯教授说:“人们认为不同种族间没有共通点,但研究证明,两个民族却拥有一模一样的基因组。因此,所谓的“种族”观念仅是新近词汇,事实上古人们不以种族区分彼此,所有人都隶属一个大家族。”(禾苗 新华社特稿)

本栏目主要介绍基因工程方面,包括人类基因组计划、转基因、基因技术、DNA寻亲网站渐热 帮人全球寻找亲戚等。特别关注有关人与文化方面的研究。

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