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美国科学家发现记忆形成机理

2009-12-29
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美国科学家发现记忆形成机理

  新浪科技讯 北京时间2009年12月29日消息,据英国媒体报道,美国科学家认为,他们已经发现大脑形成记忆的机理。人们早就知道,神经元相接的地方——突触是大脑的信息交换和储存的关键。但是研究人员表示,现在他们已经弄明白突触这个地方的分子是如何加强记忆的。

  该研究成果发表在《神经元》杂志上,它或许有助于研发治疗老年痴呆症等疾病的药物。越来越多的人认为,突触的健康状况下降是老年痴呆症的一大特点,这种疾病最初会引起短期记忆紊乱,然后再演变成长期记忆问题。强壮的突触是巩固记忆所必须的,这个过程涉及到制造新蛋白质。不过目前还不清楚身体是如何控制这一过程的。

  加州大学圣塔芭芭拉分校的科学家现在表示,他们在实验室通过老鼠进行的试验显示,只有当RNA(从细胞核和其他细胞里收集遗传信息的分子)开启后,巩固记忆所需的蛋白质才会产生。在不需要时,RNA会被一种“安静”分子麻痹,这种分子本身也包含蛋白质。当外来信号传进来,例如当一个人看到有趣的事情或者经历特殊体验时,安静分子片段和RNA会被释放出来。

  加州大学圣塔芭芭拉分校神经系统科学研究所的肯尼斯·柯西克说:“科学家对它感兴趣的一个原因是,这个问题已经困惑他们很长时间,他们不清楚为什么当突触被加强时,在新蛋白质合成的过程中,会有一些蛋白质降解。不过现在我们揭开了这个谜底。我们的研究显示,蛋白质降解和合成是同步联合进行的。降解确保了新蛋白质合成。”确定大脑加强记忆所需的蛋白质,最终会使那些存在记忆力问题的人大受其益。

  英国著名慈善组织——老年痴呆症研究机构负责人丽贝卡·伍德说:“科学家表示,他们已经在实验室里对神经细胞进行了研究,对特殊蛋白质在大脑传输信息和储存记忆的过程中所扮演的角色,有了更加深入的了解。该发现可能会使我们对老年痴呆症、其他类型的痴呆患者的记忆力丧失过程了解的更加透彻,并有助于我们找出新治疗方法。”最新预测指出,到2050年,全球将有1.15亿人患痴呆。

  威尔士加地夫大学心理医学教授朱莉·威廉姆斯说:“我们越来越多地把老年痴呆症的遗传风险因素指向突触,因此有关这一方面的任务研究都非常受欢迎。老年痴呆症是一种综合性疾病,虽然这方面的研究还处于初期阶段,但是健康的突触和它们的活跃程度,正慢慢变成一个重要而又有趣的研究对象。”(孝文)

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英研究称大脑可能有两套短期记忆系统

  新华网伦敦2009年11月9日电(记者 黄堃)英国伦敦大学学院9日发布新闻公报说,他们的研究表明,传统理论对人类大脑中长期记忆系统和短期记忆系统的区分可能不正确,大脑中可能有两套不同的短期记忆系统。

  公报说,过去研究发现,如果人类大脑中的海马体受到损害,那么就难以维持长期记忆,但仍可以在不受干扰的情况下在短时间内记住电话号码。在此基础上,科学家提出了海马体支持长期记忆而不支持短期记忆的假说,并已经作为经典理论存在了约半个世纪。

  伦敦大学学院研究人员对双侧海马体硬化颞叶癫痫患者的记忆情况进行了研究。这种疾病是癫痫的一种,会导致患者大脑中海马体的功能受到损害。研究中,这些患者被要求回忆看过的一些图片,比如一个房间的桌椅陈设等,结果他们都很难长期记住已看过的图片,超过60分钟就会和新图片混淆。但研究也发现,如果要求他们回忆图片细节,比如桌子和椅子哪个在左边,连5秒钟都记不住。

  通过脑磁图分析显示,这可能是因为这种要求细节的记忆需要调动大脑中多个区域,而海马体受损恰恰会影响这种多区域间的协调性,从而也会影响到短期记忆。研究人员认为,这说明大脑中可能存在两套不同的短期记忆系统,一套与海马体无关,在长期记忆受损时也能正常工作,而另一套依赖于海马体,会和长期记忆系统一起受损。

  这项研究已发表在9日出版的美国《国家科学院学报》上
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