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新化石证明人类在欧洲生活的历史推前了大约50万年

2008-03-28
人类起源,人类祖先,化石
西班牙考古学家发现新化石证明人类在欧洲生活的历史推前了大约50万年
西班牙考古学家发现新化石欧洲人又早“生”50万年
2008-3-28 稿件来源:解放网-新闻晚报
  由西班牙考古学家率领的团队在西班牙北部阿塔普埃尔卡山区发现一块人类下颌骨碎片化石,约有120万年历史。这一发现将人类在欧洲生活的历史推前50万年。

  可能为1.7米高的女性

  考古学家去年在阿塔普埃尔卡山区一个洞穴发现了这块人类下颌骨碎片化石。这一碎片长约5厘米,带着几颗牙齿,尺寸较小,应属于一名女性。研究人员估计,这个洞里当时居住的古人类身高约1.7米,脑含量是当代人类的四分之三,生活在约120万年前。考古队同时还发现了32件石器与制作工具的石片,以及许多老鼠、狐狸、熊等动物骨骼化石。从这些石器和动物骨骼看,这里是原始人的“工厂”。

  考古队成员何塞·卡斯特罗说,人类祖先当时应居住在温暖湿润、植被丰富、猎物繁多的环境里。有的动物骨骼化石有明显切割痕迹,其中一块牛颌骨被打烂,以便从中取得骨髓。这些都表明,这些原始人食肉。

  《自然》杂志27日刊登了这一发现。考古学家认为,这块化石最重要的意义在于,它将人类在欧洲生活的历史推前了大约50万年。此前欧洲最古老人类化石为1997年发现的一块距今约70万年的人类颌骨化石,也发现于阿塔普埃尔卡一个山洞内。考古学家将这两块年龄差别巨大的化石归为进化链条的同一类别:“先驱人”。他们是尼安德特人和智人的共同祖先。尼安德特人主要分布在中东和欧洲,生活年代距今20万至3万年;智人足迹遍布全球,生活年代距今20万至10万年之间。

  证实人类起源于非洲

  西班牙考古学教授犹达尔德·卡沃内尔是考古队负责人之一。他认为,最新发现的这块化石属于早期“先驱人”,考古队方面说,这块化石同1983年在格鲁吉亚德马尼斯地区发现的古人类化石类似。那块化石年龄约180万岁。

  人类起源学界一种普遍观点认为,人类进化分几个阶段:“能人”生活在距今约250万至180万年之间,“直立人”产生于距今约200万年前。“直立人”是由“能人”进化而来,“直立人”又进化为现代人的祖先——“智人”。按年代推断,在阿塔普埃尔最新发现的这块化石属于“直立人”。卡沃内尔认为,新发现的化石进一步证明,人类祖先发源于非洲,其中部分“走出非洲”后,来到高加索地区,之后进入欧洲不同地区,发展为欧洲“先驱人”。

  进化“链条”待补

  伦敦自然历史博物馆的人类起源学专家克里斯·斯特林格说,古人类进入欧洲的时间在学界一直存有争议。阿塔普埃尔新人类化石的发现是考古研究的重大进展,但卡沃内尔领导的考古队还需要修补一些模糊问题。

  首先,新发现的颌骨化石只是碎片,在1997年同一地区发现的古人类颌骨化石上,这一块正好缺失。在无法相互对比的情况下,将两块化石归为同类“先驱人”,只能是暂时的做法。

  另外,考古队将新化石同在格鲁吉亚德马尼斯发现的人类化石挂钩,认为它们“类似”。但一块残缺的下颌骨化石显然不足以覆盖几十万年的人类进化链条“空缺”,时空上太大的跳跃也需要补充证据才能让人信服。

  不过,斯特林格认为,这项考古发现的确证明了人类祖先走出非洲之后,由亚洲西部向欧洲南部扩张的线路,对此,考古学家在5年前还无法肯定。

  卡沃内尔则乐观地认为,新发现表明欧洲大陆古人类历史可以向前推进,不排除在欧洲大陆会再发现更久远的古人类痕迹。卡沃内尔说,新发现的意义在于,欧洲“先驱人”最早的已知生活年代提前到了120万年前,而不是先前推断的70多万年前。这表明,“人类涉足欧洲大陆比我们想像得更早、更快”。
作者:夏文辉新华社供本报特稿

本栏目主要介绍生命探索方面,包括生命起源、生命科学、生命现象、人类起源、新化石证明人类在欧洲生活的历史推前了大约50万年等。特别关注有关人与生命的意义与生命的价值方面的研究。

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