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寻找双胞胎差异希望解开人类遗传学未解之谜

2010-09-06
双胞胎差异,人类遗传学未解之谜
寻找双胞胎差异希望解开人类遗传学未解之谜
2010年09月06日来源:科技日报
世界最大表观遗传学研究项目启动

对5000对双胞胎进行前所未有的深入研究,来捕捉能够标记双胞胎间差异的细微表观遗传信号,为开发疾病治疗药物提供核心靶点。被称为人类基因组学研究中最具潜力的项目之一的全球最大的表观遗传学研究项目,9月6日正式启动。

该项目由世界最大的基因测序研究中心华大基因研究院与伦敦国王学院的知名双胞胎研究团队TwinsUK共同发起,项目预计花费2000万英镑,合作双方共同出资。

表观遗传学是遗传学研究中最为前沿的领域之一,主要探索细胞内随时发生的化学修饰如何影响基因的活动。这些化学修饰有些可能是随机的,有些可能与生活方式或者饮食有关,而这种影响可能持续多代。该项目计划在双胞胎中对2000万个位点(通常称为CpG岛)的甲基化模式进行研究,并且在同卵双胞胎间进行比较。与以往研究不同的是,此次研究不是寻找相似之处,而是寻找那些能够解释为什么同卵双胞胎不得同样疾病的差异。项目首先将以肥胖、糖尿病、过敏反应、心脏病、骨质疏松症和长寿等为主要研究对象,但研究方法可应用于各种常见性状和疾病。

该项目联合负责人、TwinsUK主任、伦敦国王学院遗传流行病学教授蒂姆·斯佩克特说:“双胞胎本身就是极好的医学研究对象,加上我们用17年多的时间收集了双胞胎上百种疾病的详细资料和表型特征,使得这项研究非常独特。寻找双胞胎间那些至关重要的表观差异,将引导我们发现那些可以打开和关闭的关键性基因,从而进一步寻找致病原因,这些基因本身也非常可能成为药物治疗的关键靶点。”

该项目联合负责人、华大基因执行总裁王俊教授表示,此次先进技术与独特双胞胎样本资源的结合将为全球学者提供一个前所未有的数据集,希望能够解开人类遗传学中一些仍旧未解的秘密,并且加速其在人类健康领域的研究和应用。(王静思 刘传书)
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本栏目主要介绍生命探索方面,包括生命起源、生命科学、生命现象、人类起源、寻找双胞胎差异希望解开人类遗传学未解之谜等。特别关注有关人与生命的意义与生命的价值方面的研究。

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