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NASA发现新生命不在外星在地球

2010-12-04
新生命,天体生物学
NASA发现新生命不在外星在地球
2010年12月04日 09:46 信息时报
  科学界以往认为生命由碳、氢、氮、氧、磷和硫六种元素构成,但美国研究人员2日宣布,在加利福尼亚州东部莫诺湖找到一种细菌。与其他已知的生命形态不同,这种细菌依赖另一种元素:砷(俗称砒霜)。这项发现拓宽了科学界以往对构成生命基本元素的认知。

  美国航天局早些时候通报说,将举行一场新闻发布会,宣布科学家在“天体生物学领域的新发现,这一发现足以影响对外星生命的搜寻”,引发网络热议,不少外星人狂热分子揣测NASA是发现了外星人。专题据新华社

  超自然生命

  这种细菌靠砷存活成长繁殖

  使得构成生命的要素可能必须重新定义

  也显示宇宙其他地方可能存在利用人类还想象不到的生物化学力量存活的生物

  吃砷的细菌 赋予生命新定义

  这项研究由美国国家航空航天局资助。研究成果当天发表在《科学快讯》杂志网站。研究报告说,这种细菌不仅能借助砷元素繁殖,而且在生长过程中能利用砷元素合成脱氧核糖核酸(DNA)和细胞膜。

  研究报告作者之一、亚利桑那州立大学地球和空间探索学院学者阿里尔·安巴尔2日称:“这种有机体来自大自然……是一种已知细菌,并非全新品种,但先前没有人发现它能(借助砷繁殖)。”“根据以往的理论,生命的存在需要六种基本元素,”安巴尔说,“我们的新发现在于砷是构成这种细菌的基本元素。”

  打破局限 找外星生命要扩大范围

  研究人员认为,这项发现将开启生物学新篇章,在医学领域也将发挥重要作用。如果经证实,砷确实能作为构成生命的另一基本元素,科学家在探索外星生命时将不再局限先前六种元素,而多了一个参考依据,也多了一个思路。对于这种说法,安巴尔认为,从这项新发现到找到外星生命还有不小距离。“这项发现更多是一种原理,”他说,“可能我们还要考虑其他特殊情况。”

  发现过程

  假设→勘测→分析→找到

  前亚利桑那州立大学地球和空间探索学院博士后费利萨·沃尔夫-西蒙是这种新生命形态的发现者。

  沃尔夫-西蒙、安巴尔和同事保罗·戴维斯几年前开始探讨一个想法,即地球上可能存在与已知生命不同的全新生命形态,也就是科学家所说的“超自然生命”。

  三人2009年发表论文提出,由于在元素周期表中,砷位于磷下方,与磷同族,具有相似的化学性质,地球上或许存在“以砷代磷”的生命形态。“我们不仅假设,类似已知生命形态的生化系统能够利用砷酸盐取代磷酸盐在生物方面的作用,”沃尔夫-西蒙说,“而且我们猜测,这类有机体曾出现在远古时期的地球,甚至依然在当今地球某些特殊的环境中生存。”

  沃尔夫-西蒙随后与美国地质勘探局微生物学家罗纳德·奥伦兰展开实地勘察,从加州东部的莫诺湖中采集沉积物样本带回实验室分析。她将样本放入实验瓶中,不断提高瓶中砷含量,降低硫含量,最终找到了这种细菌。
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本栏目主要介绍生命探索方面,包括生命起源、生命科学、生命现象、人类起源、NASA发现新生命不在外星在地球等。特别关注有关人与生命的意义与生命的价值方面的研究。

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