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中国科学家提出地球生命灭绝新模式

2011-03-18
生命灭绝模式,全球气候变化
中国科学家提出地球生命灭绝新模式
2011-03-01 10:12中国文化传媒网
我科学家提出地球生命灭绝新模式,对研究现代全球气候变化具有重要启示

(记者吴长锋)记者从中国科技大学获悉,2月22日,国际著名学术期刊《自然·通讯》在线发表了该校地球和空间科学学院教授沈延安的研究论文《二叠纪末生命大灭绝过程中厌氧海水的间歇性上涌:来自硫同位素的证据》,对地球历史上最大一次生命灭绝事件的原因提出了新的地球化学证据,提出了新的生命灭绝模式,加深了人们对二叠纪末生命灭绝原因的认识。

古生物化石记录表明,在过去5.4亿年,地球上共发生了5次生物大灭绝事件。其中发生在距今2.5亿年前的二叠纪末生命灭绝事件造成了超过90%的海洋生物物种消失和大量陆地生物灭亡。长期以来,各国科学家对造成二叠纪末生命大灭绝事件的现象和原因进行了深入研究,建立了许多理论与模式。

在国家自然科学基金委杰出青年科学基金的资助下,沈延安对浙江煤山剖面进行了详细的地球化学研究。该剖面是地质时代二叠系与三叠系界限(距今约2.5亿年)的全球标准地层,世界各国要厘定这一时间间隔的精细地层都要跟煤山剖面相对比,被称为“金钉子”剖面。沈延安及其同事首次精确地测定了煤山剖面的多种硫同位素组成,发现随着灭绝事件的逐渐展开,硫同位素组成随时间出现了阶段性异常。他们认为,硫同位素异常是厌氧海水(海水中缺少氧气)的间歇性上涌造成的。许多证据表明,二叠纪末海洋深部的海水缺氧,并且在海洋深部的某些区域富集二氧化碳及硫化氢。该研究成果表明,二叠纪末富集二氧化碳的大气、厌氧海水的间歇性上涌等造成了当时地球表层环境的不断恶化,从而导致生命大灭绝。

这一结论对研究现代全球气候变化具有重要启示意义:大气中二氧化碳的不断升高有可能导致海洋缺氧,如果此类海洋环境进一步恶化,将对人类的生态环境造成灾难性的破坏。

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本栏目主要介绍生命探索方面,包括生命起源、生命科学、生命现象、人类起源、中国科学家提出地球生命灭绝新模式等。特别关注有关人与生命的意义与生命的价值方面的研究。

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