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人类非洲起源说发现新证据

2011-09-24
人类非洲起源说发现新证据,人类非洲起源说
2011年 09月 24日 09:45
人类非洲起源说发现新证据
最新遗传学证据表明,澳大利亚土著居民可能直接源于最早的几批离开非洲并在世界各地居住的人群之一,而之前人们普遍认为迁出非洲的只有一批人。

《科学》杂志(Science)发表论文称,在一项引人注目的技术壮举中,研究人员用100年前一名澳大利亚年轻土著居民捐献的一缕头发组成了一个基因组,将这个DNA与两名西非人、三名中国汉族人和两名欧洲人的全基因组进行对比,并与其他的部分基因组进行对比。遗传标记能够代代相传,研究基因传递能揭示不同种族之间的迁移方式。

Associated Press威勒斯雷夫(Eske Willerslev,左)和拉斯穆森(Morten Rasmussen)在丹麦哥本哈根的一家动物学博物馆。这项研究显示,第一批非洲人迁移到澳大利亚是在6.2万到7.5万年前,由此产生了澳大利亚土著人,而第二批是在约2.5万到3.8万年前,产生了现代欧洲人和亚洲人。最终的迁移方向是一个向北一个向东。根据这些研究结果,澳大利亚土著人可能是非洲以外最古老的连续进化的人种之一。

还有一个结论是:这些早期的人类探索者迁出非洲时具备惊人的勇气和能力,他们可能是沿着现在东南亚的南部海岸出发,最终到达澳大利亚。

哥本哈根大学(University of Copenhagen)进化生物学家、上述论文首席作者威勒斯雷夫(Eske Willerslev)说,虽然当时的海平面较低,但他们应该得用船,他们也不可能从距离东南亚海岸约50英里(80公里)的地方看到澳大利亚的大片陆地;以前我们以为他们只是在到处漫游,现在看来是低估了他们。

上述最新发现不可能为人类如何分布于整个地球盖棺定论。其他的DNA证据都支持非洲仅有一批迁移者的传统观点,迁徙时间约为6万到7万年前。根据这种模式,早期探索者迁移到阿拉伯半岛,其中一群人分道扬镳往北走成为欧洲人,另一群人落户在了印度和澳大利亚。在欧亚大陆的剩余部分,包括现在的中国在内,那个时候居住的是向北迁移的东南亚人。

英格兰利兹大学(University of Leeds)考古遗传学教授理查兹(Martin Richards)对《科学》杂志中的这项研究表示怀疑,他读了这篇论文但并未参与研究。他说,这篇文章提出的多批迁移论完全是来自一个新开发的统计测试,仅仅是基于四组完整基因组;现有的其他分析学说都不支持这个观点,而且很多还与之相反。

基因测序技术的力量及迅速降低的成本正在改变科学家研究人类进化和迁移过程的方式。2009年,科学家宣布初步完成了尼安德特人(Neanderthals)的基因测序;后来发现人类和尼安德特人可能是杂交繁殖,现在人类的某些抗病基因源于这些远古的交配。

科学家希望用相似的遗传学数据来重建近代种族和文化的历史。

存在很多挑战,并且不仅仅是科学上的挑战。威勒斯雷夫和他的同事们需要一位未携带欧洲移民基因的澳大利亚土著人的DNA。

威勒斯雷夫从一位100年前居住在澳大利亚西南部偏远地区的土著人的头发样本中找到了他需要的DNA。在英格兰剑桥大学(Cambridge University)保存的藏品中找到这个样本后,他前往澳大利亚西南地区,从当地土著部落那里获得了该样本的使用许可。

人类的基因组包含30亿个DNA硷基对。但这个百年头发样本的DNA已经分解成了数百万个片段,每个片段的长度平均为69个硷基对。科学家们只能重组其中60%的基因组。通过将其与其他种族的基因组进行对比,威勒斯雷夫和他的同事们得出结论,还有几批人从非洲迁移到了亚洲。

这可能并不是最后的结论。理查兹说,我们需要与更大规模的基因组序列进行对比,以确认从非洲向东迁移的人类是只有一批还是多批。

Gautam Naik

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