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《美国自然人类学杂志》:高度社会化促进人类大脑类扁桃体进化

2008-03-02
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《美国自然人类学杂志》:高度社会化促进人类大脑类扁桃体进化
2007-7-30 图片说明:大脑类扁桃体外侧核区(图中淡蓝色区域)能帮助我们更好适应群居生活。

(图片来源:Arthur Toga/UCLA/Photo Researchers Inc.)

今天的人类已经高度社会化,但是每次形成新的社会关系的时候,人们都会在心里给对方的可信度打分。美国科学家7月27日在《美国自然人类学杂志》(American Journal of Physical Anthropology)网络版上发表论文称,这种行为是由大脑的类扁桃体结构(amygdala)进化重组造成的。

科学家早已知道,大脑类扁桃体在感受恐惧方面起着关键作用。最近研究又发现,孤独症患者的大脑类扁桃体含有更少的神经细胞,特别是在外侧核(lateral nucleus)区域。

为了弄清不同灵长类动物大脑类扁桃体的差别,在最新的研究中,美国加州大学圣地亚哥分校的人类学家Katerina Semendeferi领导研究小组测量了12具猿和人体标本的大脑类扁桃体尺寸,他们发现,人类大脑类扁桃体比猿的要大得多,并且人类大脑中外侧核在类扁桃体中所占的比例也比猿的高。研究人员表示,虽然外侧核的具体功能尚不清楚,但是它比类扁桃体其它区域与大脑颞叶(temporal lobe)有着更直接的联系,而大脑颞叶则与处理情绪和社交行为有关。

研究小组推测,自从人和猿在进化路上“分道扬镳”后,类扁桃体外侧核便开始变大,而这种变大可能正反映了生活在人类大族群里的社会压力。

美国埃默里大学的人类学家James Rilling表示,该项研究包括了大量的猿类标本,成果显著。但是要想得到确切的结论,即外侧核与高度社会化有关,还需要做更多的研究。下一步的工作就是采用脑成像技术来确认外侧核与颞叶之间的联系。(科学网 梅进/编译)

本栏目主要介绍人类的故事,包括人类的进化、人类的起源、人类学、人类研究、人类基因发现、《美国自然人类学杂志》:高度社会化促进人类大脑类扁桃体进化等。特别关注有关人与文化方面的研究。

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