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探密大脑记忆力

2008-04-06
大脑记忆力,记忆力
探密大脑记忆力
2008-04-03 作者:邱澄
记忆力随着年龄的增长会变得迟钝。哥伦比亚大学神经病学家斯科特·斯莫尔说:“如果你已经超过25岁,那么你的记忆力就已开始慢慢变得不行了。”

为什么记忆力会随着时间流逝而慢慢衰退呢?前额叶皮层和其他部分会随着年龄的增长而逐渐萎缩,这也正是记忆力衰退的重要原因。人类脑部的海马结构会把分散在脑中各个部分的零散信息整合成记忆,前额叶皮层则参与了记忆的编码。

遇见很熟悉的朋友,却怎么也叫不出对方的名字;一些平时很简单、很熟悉的单词或公式,在考试时就在眼前却无法记起,考试过后却突然想起来……心理学上称这种特殊现象为记忆的“舌尖现象”,意思是回忆的内容到了舌尖,只差一点,但就是无法忆起。

近日,《自然》杂志上的一项研究称,那些逝去的记忆可能被重拾,即使它们已经处在神经元损伤状态。研究人员将实验鼠困在一个铁丝笼里电击它们的脚,这种电击不会伤害实验鼠,但足以使它们恐惧、紧张。在触电的一刻,它们迅速退到铁丝笼的一角。研究人员称,这种现象是由于危险情景留下了强烈的记忆,即使不再电击它们,实验鼠也学会了躲避。但是,当实验鼠的重要神经元破坏后,实验鼠很快就忘记了电击的恐惧,不再蜷缩在笼子的一角。

这个实验中最有启发的是最后一步。研究者用两种方法来激发突触形成:将实验鼠放在有很多玩具的丰富环境中,以促进它们的学习和记忆能力;向实验鼠体内注射一种有助于突触形成的实验药品。实施了上述两种方法后,实验鼠在没有受到更多电击时也表现了恐惧行为。对此,研究人员说:“如果它们能重拾记忆,就暗示着这些记忆并没有被完全抹去。同样,即使患有严重的痴呆症,人们也会有记忆清晰的瞬间。”

本栏目主要介绍人类的故事,包括人类的进化、人类的起源、人类学、人类研究、人类基因发现、探密大脑记忆力等。特别关注有关人与文化方面的研究。

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