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科学家发现老年痴呆症治疗机制

2008-06-17
老年痴呆症治疗
科学家发现老年痴呆症治疗机制
英国《金融时报》丽贝卡•奈特(Rebecca Knight)报道
2008年6月16日 星期一
美国梅约医学中心(Mayo Clinic)的研究人员在《自然》(Nature)杂志发表研究报告称,他们已经发现一类制剂在试验治疗阿尔茨海默氏症(Alzheimer's disease,即老年性痴呆)的过程中是如何发挥作用的。这一发现可能为相关药物的研制打开一条通途。

报告称,这类制剂名为伽玛分泌酶调节剂(gamma-secretase modulators),可以阻止长β淀粉状蛋白质(Abeta)的合成,而这种蛋白质会在大脑中形成斑块。这类制剂还会促进短蛋白质的合成,防止长蛋白质相互粘合在一起。

研究人员称,这一发现非常重要,因为当β淀粉状蛋白质积聚在一起时,就可以诱发阿尔茨海默氏症。

研究小组负责人托德•格尔德(Todd Golde)表示:“这些制剂的作用与有些胆固醇药物可能有点类似——这些药物可以降低黏附动脉的有害胆固醇的含量,并提高有益胆固醇的含量,让这些胆固醇扫除那些有害胆固醇。”此外,这些制剂会附着大脑中业已存在的β淀粉状蛋白质,防止它们聚合。阿尔茨海默氏症的一个特征就是“斑块”和其它聚合物的形成,人们相信这些物质会损害神经元。

“这些制剂作用于蛋白质自身的结构或基础,而人们以前认为这方面并非药物所能,”格尔德表示。“这一发现拓宽了药物作用的概念,对于很多病症的药物开发具有深远意义。”
参考网址:http://www.nature.com/nature/index.html
译者/苏客
阅读本文章英文,请点击 AGENTS FIGHT ALZHEIMER'S
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