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同年同月同日生的林肯和达尔文谁更伟大

2008-07-20
两人同年同月同日生 各方面都相当类似
林肯和达尔文,谁更伟大?
2008.07.20 新闻晚报
达尔文搭乘的“小猎犬号”

荩林肯和达尔文是两位同年同月同日出生的伟人

□黄倩 国际周刊专稿

1809年2月12日,一个简单的日子送给了世界两份不简单的大礼。这就是林肯和达尔文。2月12日出生的人属水瓶座,此星座的人性格鲜明、有远见、有忍耐力,追求个性、自由独立亦固执和叛逆,虽与人亲切却常与之保持距离——似乎越远越好。这些在两个人身上似乎得到了应验。然而两人的共通之处远不在此。在临近他们两百年诞辰的日子,历史学家戴维·康托斯塔和 《纽约客》作家亚当·格普尼克合著了一本传记《叛逆的巨人》,书中对两人的对比阐述,成为一大亮点。

命途多舛的两大“巨人”

达尔文和林肯都敢于对宗教提出质疑,都命运多舛(达尔文还时常受各种胃病和慢性头疼的侵扰),都幼年丧母,都与父亲关系紧张,都有孩子夭折,两人都花费20多年打拼事业,直到中年才有建树——达尔文发表《物种起源》的时候已经50岁,林肯也是51岁才当上总统。两个人都喜欢隐遁生活,达尔文与大部分朋友都是邮件往来,22岁从剑桥大学毕业后以“生物学家”身份随英国海军勘探船“小猎犬号”作了长达五年的环球航行,回国后就很少离开他在英国郊区的住所。林肯尽管比达尔文更开放,但交友亦颇为谨慎奇怪,这使得无论是他的朋友还是敌人都低估了他有着颇似马基雅维里的政治家才能。

两人都不是适应课堂的人

一般人眼中的科学家应该是经过严格训练的专家,他们使用的专业术语晦涩难懂,一般人无法与之交流。但一开始,达尔文只是个业余的昆虫爱好者。祖父和父亲都是当地名医,家里希望他将来继承祖业,1825年16岁时便被父亲送到爱丁堡大学学医,但达尔文无意学医,仍然经常到野外采集动植物标本。父亲认为他“游手好闲、不务正业”,1828年送他到剑桥大学改学神学,希望他成为 “尊贵的牧师”。然而,任何长辈的阻挠和安排都无济于事。1831,刚20出头的达尔文充满着幻想跟随 “小猎犬号”出海了。但他的父亲可曾知道儿子航海回来后已经不再是五年前的那个年轻人,而是一个用怀疑和好奇的眼光看世界并穷尽一生刻苦研究,终得建树的伟人。

达尔文和林肯一样都不是那种适应课堂的人,但两人都有着孜孜不倦、求知若渴的学习精神。林肯只坐了一年课堂,就开始了自学。他自学三角法,为此成为一名测量员;他读法学家布莱克斯通,当了律师;他背《圣经》,背莎士比亚作品。在40岁时(在他做了两年国会议员竞选连任失败后)开始钻研欧几里得几何。后来,有关他的笑话渐渐多起来,好一点的就拿他的出生作笑,说他出生在一个简陋的小木屋里。也有比较过分的,批评他婚姻不美满,对种族歧视的评论有失偏颇,还给他编了很多难听的笑话。但他却幽默自嘲:“很多人嘲笑我,但似乎并不那么充满恶意。也有很多人善对我,但话语也常饱含奚落。对此,我都习惯了。”也许这个传奇人物最神秘的还是他的治国之道。看他的演说词,你会相信他是美国最好的散文家之一。林肯雄辩之才让人瞠目结舌,他可以滔滔不绝地演讲,无论你拜读多少遍也不会觉得腻。达尔文很少写科学论文,也许只写过《物种起源》,但也足以值得当一部文学著作来品读。

达尔文是那种手不离笔的人

达尔文是那种手不离笔的人。他经常突然间想起什么就把它记下来。他的第一本著作 《贝格尔号纪行》就得益于他五年的环球旅行日志。他把沿途看到的动植物特征都详细记录在案,所有的一切发现都让他惊喜不已。1836年刚结束航海,他就开始怀疑物种不变论。

达尔文曾这样描述:“在加拉帕哥斯群岛上到处都是鸟类,而且与以前所见的鸟形状不同。难道这些只是鸟类的异种吗?对此,我不敢苟同。只是我现在还找不到一丁点证据,否则(加拉帕哥斯群岛上的)动物学就值得好好研究一番了。它将会颠覆物种不变论一说。”1838年,他偶然读到经济学家托马斯·马尔萨斯的 《人口论》,从中得到启发。达尔文更加确定自己的想法:世界并非在一周内创造出来的,所有的动植物都改变过,而且还在继续变化之中;至于人类,可能是由某种原始的动物转变而成的。他开始决定搜集物种,以证实“物种进化,优胜劣汰”。

对于自己的发现,他既喜又惊。人们对他的理论表示好奇却拒绝发表。他等待认可一等就是二十年。为阐述理论,五六年功夫他写了若干本笔记,分别记录他在不同物种领域的研究成果。

林肯也不拘泥于章法

和达尔文一样,林肯也是一想到什么就忙不迭记事的人,但似乎永远不拘泥于章法。写完后把笔记塞在自己的上衣口袋、抽屉甚至是帽子里!他还喜欢修改。他知道有些词读起来和听起来会有很不一样的效果。1861年,他在伊利诺伊州发表完激情洋溢的演说后,刚踏上火车就立即动笔改稿,然后才叫人拿去发表。

林肯一生遭受无数磨难,9岁丧母,26岁丧 (未婚)妻,24岁经商破产,16年还清债务,竞选州议员和国会议员亦屡战屡败。1856年在共和党内争取副总统的提名——得票不足100张。1860年才当选总统。

1863年冬天是北方联邦最难熬的日子。西面,格兰特将军受困。东面,南方部队在钱瑟勒斯维尔获得了决定性胜利。尽管1月1日发布了《解放黑奴宣言》,但北部民众仍不解战争目的。7月初,北部军队在葛底斯堡的胜利给了林肯一个解释的机会。大多数亲历葛底斯堡演讲的人都记得这个特别的演说。当林肯坐下后,人们才意识到他的演说结束了。这场本该持续几个小时的演讲林肯只说了两分钟。“87年以前,我们的先辈们在这个大陆上创立了一个新国家,它孕育于自由之中,奉行一切人生来平等的原则。”林肯用272个字定义了国家原则。这272个字成就了美国历史上最伟大的演说,也成就了美国文学中最漂亮、最富有诗意的文章。

林肯和达尔文,你投谁一票?

林肯和达尔文都是时代的革命者,都颠覆了他们生存的时代。他们贡献的伟大,他们巧合的同年同月同日生。让我们禁不住去比较:他们究竟谁更伟大?这就好比苹果和橘子、超人和圣诞老人之间的对比。但如果你向身边的人问这个问题,或许很多人的天平会倒向林肯。

达尔文的进化论如同引爆了一枚炸弹,但从某种意义上讲,达尔文并不是唯一一个发现进化论的人。晚他14年出生的阿尔弗雷德·罗素·华莱士同样是一位通过自然选择学说独立提出进化论观点的科学家。当达尔文读了华莱士的论文,见到他自己的理论出现在别人笔下时,感到沮丧和震惊。在他的朋友、地理学家赖尔和植物学家虎克的催促下,达尔文在1859年抢先发表了《物种起源》。从此“达尔文主义”这个称呼沿用至今。

但林肯不同,他是独一无二的。如果没有他,就不会有现在的美国。他当选总统即引发了一场黑奴解放运动,并发动了一场轰轰烈烈的南北战争。这场战争是不可避免的,也是救世的。据估计,在美国,有关林肯的书大概比任何人的都多。当然,除了耶稣。但每个人心中都有不一样的评判标准,不一样的答案。林肯和达尔文,哪个更伟大?你的答案呢?
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本栏目主要介绍人类的故事,包括人类的进化、人类的起源、人类学、人类研究、人类基因发现、同年同月同日生的林肯和达尔文谁更伟大等。特别关注有关人与文化方面的研究。

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