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如何延缓老年记忆衰退

2008-07-07
如何延缓老年记忆衰退 用心记忆是关键
2008年07月07日 科技日报逸云编译
  据报道,年华老去的各种迹象中,最可怕的莫过于智力衰退。最常见的症状,就是一下子想不起一个名字、一个数字或是打算做什么。

  即使在正常衰老的情况下,人的认知功能也会从五六十岁开始整体变慢。在人们的大脑中,保证神经细胞交换信息的化学物质神经递质会慢慢衰减,大脑自身也在萎缩。连接脑前部与存储区域的神经纤维脑白质会发生变化,导致信息处理时间延长,就好像电脑在读取文件时出现暂时死机一样。

  科学家认为,用心是记忆的关键。记忆分布在大脑的各个区域。比如,有关玫瑰的形状、香味、刺痛的感觉及相关情感的信息分别存储在大脑的不同部位。美国杜克大学医学院生物精神病学项目负责人穆拉利•多雷斯瓦米表示,当你想到玫瑰时,大脑的活动就像是额叶皮质在你大脑的每个部位作google式的搜索、寻找与玫瑰有关的存储信息一样。

  纽约记忆研究中心负责人、精神病与神经学家加亚特里•德维谈道,你对一个事物的体验越丰富,你的记忆就越深。他进一步解释说,如果你在美景佳酿陪伴下度过了一个迷人的夜晚,你一定不会忘记这个夜晚,因为那一晚给你留下了很多印记。而每次你在脑海回放那些情景的时候,就会再一次加强这些记忆。

  重复也有助于增强名字或数字等抽象事物的记忆,记忆联想也是这样。那些在记名字方面很有一套的人通常会下意识地这么做。但如果你处在睡眠不足、紧张焦虑或者面临压力的情况下,做到这点会比较困难。

  德维说,排除无关事物、去粗取精也是记忆的重要因素。你或许无法从久远记忆中回想出1960年代的电视广告词,但你完全可以借助日历、清单以及个人数码助手等工具解放你的短期记忆。

  到什么时候你需要为记忆衰退感到担忧呢?

  老年痴呆症患者通常能记得很久以前、模糊不清的事,但却难以想起近期的事情和谈话,或者想不起简单的名字。多雷斯瓦米谈到,如果一个人因为忘记看车位编码而无法在肯尼迪机场的6层停车场里找到自己的车,那可能只是普通的老年失忆。但如果他连开了多年的车子是什么颜色或车型都想不起来的话,问题可能就比较严重了。

  行为、脾气或记忆出现变化也是老年痴呆症患者的早期症状。德维说,如果你一贯昏头昏脑,那么记性不好也没什么奇怪的;但如果你以往记忆非凡,现在却开始记不住事情,这就比较让人担心了。有时候,两者之间的差别并不明显,在正常的衰老与老年痴呆之间存在大量有“轻微智能缺损”的人群。如果你对此感到担心的话,那么就请家庭医生或记忆专家给你做个评估。(逸云编译)
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本栏目主要介绍人类的故事,包括人类的进化、人类的起源、人类学、人类研究、人类基因发现、如何延缓老年记忆衰退等。特别关注有关人与文化方面的研究。

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