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聪明与否并不取决于脑容量大小

2009-11-20
脑容量大小
七大因素让人类与众不同
2009年11月20日 12:36 北京科技报
  张贵余

  从任何方面讲,人类都是一种独特的动物。那么在与动物王国里的其他动物相比时,是什么让我们如此与众不同呢?科学家给出了几大决定性因素。

  1.生子后的生活。大部分动物的生育能力持续到死亡阶段,但人是不同的。在停止生育后,妇女仍能活很长时间,这可能是因为人类间的社会结合。在大的家庭中,祖父母辈可以帮助家庭到很长时间,直到孙子辈有了自己的孩子。

  2.儿童时代很长。比起其他灵长类动物来,人类可以在父母的呵护下生活更长的时间。问题是,按照进化论的观点,长得尽量快并有更多的后代才具有优势,而人长得比较慢,似乎不符合进化论的观点。可能的解释是,我们的大脑也许要求我们需要更长的时间去成长和学习。

  3.火。人类能够控制火,这可以让我们在黑夜看到光明,让我们的祖先在夜晚也能看到东西,并驱赶野兽。火也可以让人在寒冬保持温暖,在严寒地区也能生存。当然,人类可以用火做饭,一些研究人员认为这影响了人类的进化,因为煮过的食物更容易被咀嚼和消化,这也许让人无需更强大的牙齿和肠胃。

  4.语言。人的喉在咽喉中的位置比猩猩的要低,这是让人能够说话的因素之一,人类的祖先在35万年前就有语言。

  5.手。人类并不是唯一拥有拇指与其他手指相对的动物,许多灵长类动物都有。但人的手指更为灵活,五个指头可以配合得更为协调,可以有更强的握力和更好的灵活性去使用工具。

  6.直立行走。即使在灵长类动物中,人类也是唯一能够完全直立行走的动物。直立行走解放了我们的双手,所以我们能够使用工具。不幸的是,这让我们的骨盆也发生了变化,加上人类婴儿的脑袋很大,所以比起其他动物来,人类的生育变得更加危险。一个世纪以前,生育是妇女死亡的主要原因。

  7.非凡的大脑。毫无疑问,让人与其他动物区别开来的是我们拥有非凡的大脑。在动物王国里,人的大脑并不是最大的,抹香鲸的大脑最大。而且大脑在整个身体中所占的比重,人也不是最大的,有些鸟的大脑占身体重量的8%,而人的大脑只占身体重量的2.5%。发育完全的人脑约有3磅重。但是,人脑具有思考和推理的能力,这是其他动物所没有的。

英国科学家认为聪明与否并不取决于脑容量大小
2009年11月20日 科技日报
  许多“高级”想法只需有限细胞来处理

  本报讯 英国科学家在最新一期的《当代生物学》杂志上发文称,脑容量小并不意味着笨,脑容量小的昆虫可能同脑容量大的动物一样聪明,昆虫甚至可能也有意识,甚至能数数。

  英国伦敦大学玛丽女王学院的科学家通过计算机模拟证明,许多“高级”的想法只需有限数量的神经细胞来处理,小得足够塞进一只昆虫脑袋中的神经回路可以让昆虫拥有意识。而且,昆虫只需几百个神经细胞就能数数。几千个神经细胞或足以让动物比人造的“活机器人”更聪明。

  昆虫学家拉斯·契特卡称:“脑容量大的动物不一定更聪明。我们并没有在更大的脑袋中发现更多的复杂性,只看到同样的神经回路在无休止地重复。”

  他补充说,这些重复或许可让大脑的“主人”更好、更清晰地记住图像或者声音,但是,这些重复并没有增加更多的复杂性,将大脑同计算机相类比,脑容量大可能意味着硬盘更大,但并不意味着处理能力更强。

  动物之间脑容量的差异非常明显:鲸鱼的大脑重达9公斤,包含2000亿个神经细胞;人脑介于1.25公斤到1.45公斤之间,包含约850亿个神经细胞;而蜜蜂的大脑重1毫克,拥有的神经细胞不超过100万个。

  研究人员指出,脑容量大小的差异仅仅存在于特定的大脑区域,多出来的脑容量会使大脑更加精准地工作,使一些动物的感觉更加灵敏。

  研究人员认为,大动物需要大脑袋仅仅因为有更多的事物要控制,比如,需要更大的神经细胞来移动更大的肌肉,而一些基本的能力可能只需要很少的神经细胞。(刘霞)
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本栏目主要介绍人类的故事,包括人类的进化、人类的起源、人类学、人类研究、人类基因发现、聪明与否并不取决于脑容量大小等。特别关注有关人与文化方面的研究。

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