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中西思维方式比较

2010-04-16
中西思维方式,思维方式比较
中西思维方式比较 z
  武汉理工大学 张能立

  一、 引子

  中国有一句成语:一叶障目,其寓意是一个人被事情的局部情况或暂时变化
所迷惑,不能看见事情的全局或主流变化。形容人们用“片面”的观点看问题,
提倡用“全面”或“整体”看待问题。总之,在中国传统的思维观中,对“片面”
持鄙视和批判态度,对“全面”或“整体”持颂扬和仰视态度。所以,各类“精
英”都是强调以“全面”观点看问题,并且是以“全面”自居。“片面”和“全
面”之间是什么关系?“片面”的价值何在?在此基础上,讨论中西思维方式的
差异,这是本文要讨论的核心内容。

  二、 中西思维方式的特点。

  如果将“真(理)”视为一棵树,也就是“整体”,那么“片面”就是树叶。
一般说来只有将整个树叶(“片面”)遍历一遍,才可以说看清楚了树,绝不可
以只看清少数几片叶子(片面),就说看清楚了整个树(真理)。计算机领域里
面,关于如何看清(遍历)树,有两种经典算法:

  1、 广度优先算法

  广度优先算法搜索树叶(认识树)的过程是:1 -> 2 -> 3 -> 4 - > 5 ->
6 -> 7 -> 8 -> 9 -> 10 -> 11 -> 12。该算法是从根节点开始,沿着树的宽度
遍历树的节点。如果所有节点均被访问,则算法中止。

  2、 深度优先算法

  深度优先算法搜索树叶(认识树)的过程是:1 -> 2 -> 3 -> 4 - > 5 ->
6 -> 7 -> 8 -> 9 -> 10 -> 11 -> 12。该算法是沿着树的深度遍历树的节点,
尽可能深的搜索树的分支。当节点v的所有边都己被探寻过,搜索将回溯到发现
节点v的那条边的起始节点。这一过程一直进行到已发现从源节点可达的所有节
点为止。如果还存在未被发现的节点,则选择其中一个作为源节点并重复以上过
程,整个进程反复进行直到所有节点都被访问为止[1]。

  介绍了上面两种计算机中认识(看清)树的方法后,我们再来与中西思维方
式对比,就会发现,中国传统的思维方式是“广度优先”,而西方人的思维方式
是“深度优先”。本来就认识(看清)树而言,两种认识方法(算法)都可以遍
历所有的树的节点,从而都可以看清树。但是,中国传统的“广度优先”思维方
式,到了某一层后,硬是不再向下扩展,于是,也就不能得到整个树的结构,从
而也就发现不了真理。中国的传统思维方式,不可能看清每一片树叶,只能看到
很少很少的树叶,但是不影响人去欣赏树的美;但西方人的思维方式是能“看清”
所有的树叶(当然是在人的视野范围之内)。西方的思维方式是在“看清”所有
的树叶的基础上,发表对树的看法;而中国的思维方式不是这样的,是在看到少
数几片树叶后,就开始演绎对树的看法。

  关于如何认识(看清)树的方法,就蕴藏着“片面”与“全面”的关系。
“片面”与“全面”的关系就是内切正多边形与园的关系,园--就是全面的观点
--很美--但个体永远不可能达到,这是因为作为个体不可能掌握所有的真理和拥
有所有的信息。基于不“完备”的真理和信息所做出的决策,就不可能是真正的
“全面”,只能是“相对全面”。人类只能是尽量做到内切正多边形的边足够多,
才能趋近全面;也就是说就是人类只有认识足够多树叶后,才能真正认识树。没
有任何一种方法可以跳过不认识树叶,或者只认识少数树叶,就断然说认识(看
清)整个树了。了解了树叶和树的关系后,就会认识到“片面”是“全面”的基
石,没有足够多的“片面”,就根本不可能有什么“全面”。那种不想认识足够
多的树叶,就宣称自己认识了树的人和学说,笔者是绝然不会相信的。对于决策
是否合理,可以引入“全面度”这个概念来衡量,“全面度”越大,决策就越有
理性。

  三、 中西方思维方式典型案例

  中国古代诸子六家中的“阴阳家”的理论,就是典型的“广度优先”思维方
式。“阴阳家”发现了两片“树叶”(阴和阳),认为阴代表女性,表示被动、
冷、阴暗、柔软;阳代表男性,表示主动、热、光明、干燥、坚硬。宇宙都是由
阴、阳两种原则、两种力量的相互作用而产生。阴阳的理论主要是和《易经》联
系在一起,《易经》原书是为解释“八卦”(正式名称是“八经卦”)。每“卦”
包含三个完整或分成两截的直线,如果把任何两“卦”组合在一起,可以发展出
六十四个排列组合样式,称为六十四卦[2]。《易传》记录“易有太极,始生两
仪。两仪生四象,四象生八卦”。阴阳家认为,用阴和阳,就可以解释宇宙中的
万事万物及其变化,也就是说只需用阴和阳两片树叶,就看清了整个树。《黄帝
内经》也就是在阴和阳两种元素上的“演绎”,而中医恰恰是建立在《黄帝内经》
这样的经典之上,其中有多少真理性就可想而知。
  起源于西方的现代科学思维方式,就是典型的“深度优先”思维方式。西方
人对空气的认识,是一个不断求精的过程,也是不断深入下钻的过程。首先认识
到空气不是单一成分,然后认识到原子、分子,接着认识了原子核和电子,继续
认识了质子和中子,在此基础上,认识了构建生命的细胞、蛋白质、DNA、基因
等众多“树叶”和“树枝”后,才对生命这棵“树”发表看法。

  四、 中西思维方式从什么地方开始“分道扬镳”?

  那么中西思维方式从什么地方开始“分道扬镳”的呢?其实,中西方古人对
世界的认识是差不多的。西方希腊先哲是“四元素”说:水、火、气、土,中国
先哲是五行学说:金木水火土。中国先哲的学说缺乏“气”,可能我们的先哲觉
得“气”太普普通通,我们天天呼吸空气,空气看不见摸不着,有啥子琢磨的呢?
“气”在我们先哲那里,更多的时候是“浩然正气这类的东西,西方人认为
“气”,不是“浩然正气”那么简单。历史上西方先哲虽然认识“气”很重要,
但也认为“气”是单一元素(物质)。直到法国化学家拉瓦锡(1743年8月26日
-1794年5月8日),用“钟罩实验”证明了“空气不简单”,是由两种气体(氮
气和氧气)组成,这个实验是18世纪做的。可以说17世纪之前,中西方文明没有
什么本质上的差异,但从17、18世纪开始,中西文明开始演绎了两种不同的道路。
拉瓦锡证明了空气不简单,后来西方人进一步琢磨气体,发明蒸汽机,瓦特改进
了蒸汽机。蒸汽机的发明,是西方文明的标志性事情,也是中西文明的一个显著
分野点。蒸汽机发明后,资本家应用蒸汽机能获得更多的财富。传统的资本家
“贪得无厌”的本性,就决定了想得到更高效率和更大功率的蒸汽机,因为更高
效率和更大功率的蒸汽机能为资本家带来更多的利润和财富。于是,西方科学家
就开始对蒸汽进行研究。这方面最突出的科学家是奥地利物理学家波尔兹曼
(1844年2月20日-1906年9月5日)。描述蒸汽的客观规律的第一个方程就叫波
尔兹曼方程,波尔兹曼假定蒸汽是有一些非常非常小的粒子组成,这些粒子无规
则互相碰撞,这些碰撞假定为“弹性碰撞”。根据当时的数学,波尔兹曼就建立
起描述蒸汽的客观规律的的方程。波尔兹曼假定蒸汽是有一些非常非常小的粒子
组成,这些粒子无规则互相碰撞--这个假定触犯了当时的教会,因为这个假定,
没有考虑上帝的作用。因为在当时的教会眼里,“自然”都是美好的,都是上帝
安排好了的,波尔兹曼居然假定组成蒸汽的微粒是“杂乱无章”地乱碰,这还了
得!于是,教会出面批判波尔兹曼,就是那个时代的科学家也不支持波尔兹曼。
波尔兹曼因此抑郁症更严重,不久就上吊自杀了。在波尔兹曼自杀的前一年,伟
大的科学家爱因斯坦发表了六篇划时代的论文,分别为:《关于光的产生和转化
的一个试探性观点》、《分子大小的新测定方法》、《热的分子运动论所要求的
静液体中悬浮粒子的运动》、《论动体的电动力学》、《物体的惯性同它所含的
能量有关吗?》、《布朗运动的一些检视》[3]。其中,《热的分子运动论所要
求的静液体中悬浮粒子的运动》从理论上证明了原子的存在,并且首次计算出原
子的大小。其实,西方先哲在公元前就有“原子学说”,不过,那个时代的西方
先哲眼里的“原子”不是相当人类所认识的原子。后来科学家用实验证实了原子
的存在,并且继续采用“深度优先”的思维方式,人类就逐步认识到了,原子也
不是“铁板一块”,是由原子核和电子组成,原子核是由质子和中子组成...。
后来,西方后人一边采取“深度优先”的方式认识树叶,另外一方面有采取“广
度优先”的方式认识树。于是,就有细胞、DNA、蛋白质、光合作用等等“树”
的“枝丫”和“树叶”。

  从中西方传统思维方式的差异可以看出,中华民族虽然是一个勤劳的民族,
但不是一个勤思的民族,这个也可以用温总理的话“仰望天空的人怎么这么少呢
(大意)”来佐证。

  [1]、维基百科:
http://zh.wikipedia.org/wiki/%E5%B9%BF%E5%BA%A6%E4%BC%98%E5%85%88%E6%9
0%9C%E7%B4%A2
  
http://zh.wikipedia.org/wiki/%E6%B7%B1%E5%BA%A6%E4%BC%98%E5%85%88%E6%9
0%9C%E7%B4%A2
  [2]、冯友兰,《中国哲学简史》,p171,新世界出版社,2005
  [3]、维基百科:
http://zh.wikipedia.org/zh-cn/%E7%88%B1%E5%9B%A0%E6%96%AF%E5%9D%A6
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