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大脑如何选择该记住什么

2010-07-08
大脑记忆,记忆容量
大脑如何选择该记住什么

中青在线-中国青年报 2010-07-08 刘潇楠
在大多数情况下,人类大脑的记忆容量可以被视为是无限的。比如一个耄耋之年的老人,依然能够清晰地记得幼年时候发生的琐事。所以,大多情况下,我们的大脑是不用选择需要记住什么的,只要来者不拒,照单全收就可以了。这种记忆的模式在心理学上被称为长时记忆。

但是有另外一种记忆方式,记忆的容量却是十分有限的,这种记忆的类型被称为工作记忆。顾名思义,也就是在大脑进行信息加工、运算的时候需要承接前后工作的记忆。比方说,我们做一个需要进位的竖式计算,我们需要在过程中,记住进位的数字,然后在计算过这一位数值之后,这个数字就被我们忘记,而我们会腾出空间来记忆下一位数字。心理学的研究证明,人类工作记忆的容量是7±2个组块,超过这个范围的内容,便不能被记忆。可是我们在进行运算等认知活动的时候,并没有刻意地选择我们需要记忆哪些内容,不记忆另外的内容。那么在记忆过程中,我们的大脑究竟是照单全收,塞满为止,还是能够很智能地选择我们应该记忆哪些,忽略哪些呢?

对这个问题,一篇发表在美国《自然》杂志上的文章,为我们揭开了谜底。实验者设计了一项实验任务,实验过程中,屏幕中会出现若干个红色的小圈与绿色的小圈。参与者的任务是记住小圈的位置。在每一次实验开始之前,会有几秒钟的准备时间,这个准备时间会告诉参与者是需要记住所有小圈的位置还是只需要记住红色的小圈而忽略绿色的小圈。与此同时,采用核磁共振技术,记录参与者的大脑活动。

研究结果发现,当参与者的任务是需要只记住红色小圈忽略绿色小圈的时候,参与者大脑的基底神经节相比较于需要记住所有圆圈的时候,更大地被激活了。而参与者大脑的颞叶——已经被广泛证实与记忆数量有关系的脑区,却激活更小。这个结果说明,当参与者的任务并不要求记住所有圆圈的时候,参与者实际记忆的数量确实减少了,而基底神经节的激活则说明,参与者为了实现记忆内容的过滤,进行了必要的大脑活动。

如此说来,当我们的记忆容量有限的时候,大脑会自动地对我们面对的信息加以甄别和过滤,去粗取精,以保证我们能够最大限度地将记忆资源用于最有价值的地方。
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