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2011年 人体新发现

2012-01-05
2011年人体新发现
2011年 人体新发现
2012年01月05日 原文2011年 人体新发现

Marvin P

大脑1 (2011/09)

丹麦哥本哈根的肿瘤和流行病研究所在九月份发布了对“长时间使用手机是否致癌”的研究报告,这个研究持续了十七年,研究对象超过三十五万人,是至今 为止对此课题耗时最长,样本最大的研究,结果明确表示“手机使用和神经系统肿瘤间没有联系”。这个结果正好补充了世卫组织在今年五月发布的“无法确定手机 使用和脑瘤形成之间有直接关联”的报告。世卫组织当时将手机致癌性划分为“可能有致癌效果”的 “2B”类,这个类别里还包括咖啡和泡菜。乍一看,这个分类名称很像是形容“在公共场合旁若无人地大声长时间通话”这种行为的……

大脑2 (2010/11)

β-淀粉状蛋白在脑中积累会引起老年痴呆症。以色列的科学家大脑沟回奇特,独辟蹊径地想到可以利用这种蛋白制造出比钢还要坚硬40%的材料,然后他 们就成功做出来了。用β-淀粉状蛋白做的材料是透明的,制造成本低,可通过快速打印成型,强度甚至超过目前制造防弹衣的材料芳纶纤维。科学家们觉得这种材 料可以应用于太空电梯制造和个人定制防弹衣等等。不过当年芳纶纤维从实验室合成到广泛应用于制造业,之间花了二十年时间。在淀粉状蛋白得到大规模发展之 前,不管有多危急,也请不要背着头脑不大好的外婆上战场。

鼻子 (2010/03)

今年搞笑诺贝尔的化学奖颁给了发明芥末报警器的日本科学家。芥末报警器能在发生火灾等紧急情况时,通过喷射芥末粉末来唤醒熟睡中的听觉障碍者。科学家们研究出了合适的芥末浓度,让14个受试者中的13个都能在2分钟内被唤醒。

不知道这项发明有没有受到十七世纪鉴别病人是否死亡的某些方法的启发,那些方法包括给对象用烟草灌肠,用铅笔戳鼻孔,给额头滴蜡,往嘴里灌温热的液体排泄物等等,相当博大精深。

芥末报警器可能还有一个好处:有一定几率导致被唤醒的受试者不可控制地泪奔,产生一个持续三分钟的面部结界,对火焰灼伤防御+10。

肺部 (2011/03)


【打哈欠不会传染的红腿象龟(Geochelone carbonaria),又叫红脚陆龟、红脚龟,生活在南美洲。(图片来源:seresvivosdorn.blogspot.com,选自果壳网)】

《没有证据显示红腿陆龟打呵欠会传染》。标题已经说明了一切。虽然作者Anna Wilkinson和Natalie Sebanz等都是欧洲人,但是这篇论文本身发表在中国的《Current Zoology》,也即《动物学报》上。

国内学术刊物的幽默感竟然有意无意地与国际接轨,让人有种微妙而奇怪的与有荣焉感。

心脏 (2011/01)
(科技词汇密集恐惧症的读者请直接跳到下一段)能分化为多种组织器官的干细胞是器官再造领域炙手可热的研究材料。研究中如果不能用胚胎干细胞,就需 要将已经分化的有特定功能的细胞先转化成诱导多能干细胞,然后再将这些干细胞转化为目标组织的细胞——打个比方,就像是让西装革履的银行数据分析师回家脱 光洗个澡后换上运动服成为职业网球手。洗澡换装这个归零过程很重要,如果进行得不彻底,还保留有投行之心的网球手能精确地心算出网球运动轨迹,身体机能却 不能让他及时赶到落点挥拍。

而美国加州Scripps研究所的科学家在年初成功地将成人的皮肤细胞一步到位(!)地转化成为可跳动的(!!)心脏细胞。省略了洗澡换装的这个过 程,不但缩短了操作时间,还减少了未分化的干细胞在体内生长成癌症——就像是洗澡后不去换装找工作而花天酒地挥霍积蓄最后连房子都输掉——的可能性。

有了这样来源相对简单的心肌细胞,就可以在支架上长出个人化的心脏。每人像身怀秘技的魂斗罗一样有三十颗备用心的日子不远了。

膀胱 (2011/01, 2011/05)


搞笑诺贝尔的医学奖由两组科学家获得,他们一组发现人在尿急时大脑发出的抑制信号能对其他功能区产生影响,比如能增强辨别颜色的能力,但是对理解词 义的能力没有帮助。憋尿强度越大,在抑制消费冲动方面更坚强。另一组给八个受试者每15分钟灌250毫升水,直到他们不能抑制,即将变成生化危机的水枪为 止。这组得到的结论是“喝水越多,同时禁止排尿时间越久,憋尿感越强烈。(不然捏?)面临尿崩危机会给人施加注意力和记忆方面的负面影响。这些认知能力在 排尿后会恢复正常。(……又不然捏?)”

感想:第一组,原来所有配备卫生间的超市都是阴谋;第二组,决定给这项研究发放经费的委员会可能在签字前都没有及时找到卫生间。

屁股 (2011/07)
有的科学家在制造心脏,有的科学家在制造肛门……在实验室里,职业不分贵贱……美国密歇根大学Bitar教授带领的小组利用人类细胞首次制造出了有 功能的肛门括约肌。“这个括约肌包括完整肌肉和神经,”Bitar教授自豪地说,“直接可使用!”仿佛在形容预装好宜家家居的小户型。

他们将这些人造肛门移植到小鼠身上,肛门在小鼠体内不负众望地存活了下来,跟小鼠身体融合愉快,生长出了血管,并且功能正常,不到一个月就可以发挥作用(不宜细想)。

这项技术主要是为括约肌无力和大小便失禁的病人研发的。但是仔细一想,用途很广泛啊……比如《封神演义》里眼中长手手中长眼的杨任在打纣王时如果眼睛负个伤什么的,改造一下就可以将就……反正形状都差不多……

阴茎 (2011/03)


美国斯坦福大学研究者通过全基因组的测序比较,发现了好些其他哺乳动物具有,人类却缺失的序列部分。这些序列往往不编码蛋白质(实现生理功能的元 件),它们的作用可能是对蛋白质元件进行调控,就像开关一样指挥其表达或者不表达,这些序列缺失后会让人类产生一些不同于猩猩们的生理结构。

虽然有个序列的调控作用让人的大脑变得更大,但大家的注意力在另一段序列上:这段序列的缺失让人类失去了其他各类猩猩都具有的阴茎刺(penis spine)。这种刺是阴茎表面角质化的细小锥状结构,请想象狼牙棒做参考。这个刺的缺失,据推测能降低阴茎敏感度,据推测能延长那啥的时间,据推测能提 高单配偶结构社会的家庭稳定度。

缺失的原因目前不明,但是据推测没有【人】觉得因此【人】生有残缺。

腿部 (2011/08)


当我谈跑步时,我谈论……IL-15Rα基因。研究表明这个基因跟肌肉力量有关。美国宾夕法尼亚大学的Tejvir Khurana等研究人员发现,如果在小鼠里去除IL-15Rα基因,这些小鼠就会像夸父一样跑啊跑啊跑啊跑,每晚跑的距离是普通小鼠的六倍。解剖结果显 示,不具有IL-15Rα 基因的小鼠的肌肉中具有更多的肌肉纤维和能产能的线粒体,它们更不容易感到疲累。这原因可能是在移除此基因后,小鼠腿部的快速抽动肌肉会转化成不易疲劳的 慢速抽动肌肉,因此耐力增加。

Khurana于是将目光转移到人类运动员身上,他研究了澳大利亚保留的奥林匹亚级别运动员的基因样品库,发现参加铁人三项比赛的运动员有四分之三强都具有IL-15Rα基因的某个变种。虽然目前还不清楚这种变种的具体影响,但是科学家推测这种变异能给予肌肉额外的耐力。

不过这研究目前仍有一些疑点:有科学家提出IL-15Rα可能对心理产生影响,因为仅仅是腿部肌肉变强,并不足以让小鼠自愿疯跑上几个小时不带休息 的。莫非在它们的小脑袋里,以为自己正在经历鬼打墙?如果有这回事,那么想要通过修改IL-15Rα基因来让自己养成锻炼习惯似乎有一定风险。

DNA (2011/09)
由伦敦学院大学,哈佛医学院,苏黎世大学等多家机构合作的研究表明,快乐是跟遗传DNA有关的。他们考察了一千多对双胞胎,分析了他们的基因和成长 环境,着重检查了他们有关愉悦情绪的基因,这个基因能传递让人产生愉悦情绪的“幸福分子”血清素到大脑,它有长短两个版本,长版本基因运载血清素的能力更 强。研究员发现,携带一个长版本基因的人比没有长版本基因的人生活更容易满足的可能性高8%,而有两个长版本基因的人则要高17%。黑人平均有1.47个 长基因,白人有1.12个,亚裔平均则只有0.69个。每人都可以是长短版本基因的任意组合,而这组合又跟父母有关。虽然不能说快乐程度仅仅由基因决定, 但是多少还是有趣的:看一下流行歌曲吧,黑人喜欢嘻呀哈呀,白人喜欢摇啊滚啊,亚洲人则是想念他烟草和袜子的味道,最后知道真相的她眼泪掉下来。


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本栏目主要介绍人类的故事,包括人类的进化、人类的起源、人类学、人类研究、人类基因发现、2011年 人体新发现等。特别关注有关人与文化方面的研究。

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