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科普一下脑力锻炼

2014-01-12
脑力锻炼
科普一下脑力锻炼 精选

科普一下脑力锻炼

2014-01-11肖陆江

很多中老年人比较重视身体的锻炼,却忽略了对脑力的锻炼。实际上脑力锻炼和身体锻炼一样,对延缓衰老非常重要。大脑和肌肉一样,不论年龄大小,只要锻炼就能提高并保持实力。

怎样才算有效的脑力锻炼呢?答案是因人而异的,如果你天天看狗血电视剧,那么你的图像处理能力已经够用了,也许应该尝试着读读文字新闻,锻炼一下逻辑判断。如果你天天读文字,也许你应该锻炼一下整理表达能力,试试写文章。如果你是天天关在屋里的人,也许应该出去和人谈话交流。原则就是做你不擅长的事,锻炼你不擅长的能力。这个原则和体育中增强你比较弱的肌肉是一样。老年大学是脑力锻炼的一种理想方式。已有多年的实践证明,很多退休年龄后的学生成就的水平并不比年轻大学生差,虽然需要的时间可能要延长几倍。

记忆是个动态过程

很多人在抱怨自己老了的时候总说自己记忆力变差了。记忆力变差的主要症状是近期几天的事情记不住,而回想多少年前的旧事确还历历在目。记忆过程的研究是神经科学的热门,但是还有很多基本问题没搞清楚。很多证据表明记忆的过程不是像在计算机硬盘上存照片一样,写一次就永久存下的静态过程。人的记忆是随着时间不断地回想然后再记入的动态过程,利用不断的回忆来巩固远期记忆。还有一种说法认为脑子不断地随机把一部分日常经历的事件记下来。人活一天,脑子就快记满了,要靠睡眠来擦除无用的记忆并巩固有用的部分。经过这一过程,一觉醒来我们就会觉得昨天发生的很多事件被捋顺,记忆得更清楚了。

如果我们记忆的获得和巩固是个动态过程,那么不断地回忆,写作和讲述就对维持记忆有非常积极的意义。随着衰老进程脑细胞和神经线路缓慢的持续损伤,而记忆在逐渐地淡忘。不断地回忆可以刷新逐渐淡忘的记忆,把远期记忆从部分损坏的神经线路中提取出来,加工修复后再存进相对完好的新线路中去。这样就能避免由于神经线路损坏造成某些事件的永久性记忆损失。

神经网路的绕路

大脑作为身体的指挥中心,其主要功能就是针对一个问题找到一个答案。当在工作生活中遇到一个新问题的时候,大脑总会利用其图像处理和逻辑分析的能力,在以前记忆的基础上找到一个可行的行动方案。同样在遇到身体或脑子本身的损坏时,也会迅速找到可行的,重新面对生活的方案。比如我们做事时伤了一个手指,我们会立刻贴上一块胶布,然后翘起伤指继续工作。这就是一个可行方案,可以继续工作而避免再碰伤口。这个翘起伤指的姿势可以在伤口未愈的时候一直持续,而当伤口痊愈后这个姿势就立刻消失。

伤病,衰老造成的生理硬件损伤可以是永久的,但是一般永久的硬件损伤只造成暂时的功能缺陷,这是由于大脑强大的“绕路”功能,可以迅速利用剩余的资源代替损伤硬件的功能。脑力锻炼就是不断地自我修复,绕过损坏的神经线路而保证整个网路的功能完整的过程。

需要强调持续不断地锻炼脑力是很重要的,因为神经网路绕路的能力是有限度的,虽然可以圆满地代偿比较小而随机的损伤,但小而随机的损伤逐渐积累成的大损伤就不见得能完全修复。

锻炼脑力是主动防止衰老的过程

锻炼脑力不应该被看着是被动的神经网路绕路修复,还有主动的防止衰老的作用。很多研究发现习惯于被动看电视的人只要站起来和人讲几句话,脑血流就会增加很多,有效地改善了脑细胞的营养。而且短短几分钟的语言交流可使血流增加延续几天。这种效应和体育锻炼一样,锻炼一会能有几天的延续效果。但需要每天锻炼才能达到持续的防止衰老的效果。衰退是持续渐进的,锻炼也应该持续渐进。

在体育锻炼中锻炼肌肉的同时也改善了心血管系统,因为肌肉的大量活动会增加血流。增加血流的时候会使血管网路优化,绕开被堵塞的血管。在脑力锻炼时同样过程会发生,神经细胞的活动需要能量,代谢产生的二氧化碳会使局部毛细血管扩张而致血流大大增加,在这一过程中也优化了局部血管网路,对堵塞的血管进行绕路。这个血管网优化过程会减轻由于衰老血管堵塞造成的神经损害。

锻炼身体中也有锻炼脑力。

  运动也是神经系统指挥的,在指挥逐渐衰退的肌肉骨骼的过程中,神经系统也需要不断绕路,不断解决新的问题以适应目前的状况。以中老年广场跳舞为例,大脑要不断地根据现在的肌肉关节能力调整以前的动作定型,以实现目前动作姿势。同样如果在脑中运动执行的线路有损坏,导致某些肌肉速度减慢或力量减弱,也要靠调整运动定型的方式找到新的可行方案,即依靠增加或减弱某些肌肉的力量或让更多肌群参与的方法在最大程度上实现目标动作姿势。如此广场跳舞实际上是在不断地磨合现有的神经线路和肌肉关节系统,从而达到在有神经和肌肉关节损坏的条件下仍然达到最佳的平衡和运动能力。

两种记忆系统

提到神经系统和肌肉骨骼的共同锻炼我还要进一步科普一下记忆。记忆可以分成两种,一种是“陈述型记忆”(declarativememory), 比如我让你回忆一下前天你早饭吃的是什么, 用的就是陈述性记忆。另一种是“程序型记忆”(proceduralmemory),比如你小时候学会了骑自行车,后来十年不骑但一接触自行车还是马上能骑,用的就是程序型记忆。回到广场跳舞的例子,随着音乐跳华尔兹锻炼的是程序型记忆;而休息的时候和昨天刚认识的大爷聊子女,锻炼的是陈述型记忆。一般认为程序型记忆只要学会就终生不忘,那为什么还要每天锻炼呢?这是因为程序型记忆存储的是肌肉收缩的时间顺序和强度,你的肌肉关节每天在变化,程序记忆也要每天变化,才能使运动能力不断处于优化的水平。这就是老话说的“拳不离手,曲不离口”,“一天不练自己知道,一周不练观众知道”。而陈述型记忆呢,就是上面说的需要不断回忆强化的记忆,不断和他人交流是巩固陈述型记忆的有效手段。所以说不要抱怨老人车轱辘话来回说,这是他在巩固他的陈述型记忆。年轻人说话其实也是车轱辘话,只不过车轱辘的直径比较大些,转回来的时候你已经忘了他以前已经说过一遍了。

综上所说,锻炼脑力就是选择性地提高对自己有用的脑功能,巩固对自我有用的记忆。同时根据自己的身体情况不断调整运动程序,防止跌倒,保持独立生活的能力。


写一本给自己的书

有个朋友讲过一个高龄亲戚临终时候的故事。当时老太太连自己的亲属子女都不认识了,可是给她一块麻将牌,却还能正确地靠指尖摸出是“六桶”。也许她晚年有很多时间在搓麻将,由此持续的锻炼保持了指尖触觉辨识图像的能力。而同时也许和子女接触不多,因此就没有保持认识子女的能力。无论是因为子女不常来往才打麻将还是痴迷麻将而忽略子女,我觉得这是一个脑力锻炼的典型故事。

我们的脑子和眼睛耳朵会不断衰退是个不争的事实,但我们可以选择把剩余的能力留给对自己最有用的事。比如写一本给自己的书,把过去的经历,照片集中起来给自己看。这样可以尽可能地保存自己的经历,记忆和周围的人。越早开始写信息就越多,车轱辘话的直径越大。可以想象在早期记性好时候写得多,读得少。后期记性差了就会读得多,写得少。这些信息的集合是世界上独一无二的集合,也就是你的“自我”(identity)。

我会选择在临终的时候仍然能保持自我,作为一个完整的句号。但是我并不认为那位老太太认麻将牌不认子女是一种遗憾。也许麻将局是她最后的脑力锻炼程序,给了她最后的乐趣和社交活动。这样看来保持打麻将的能力远比认识偶尔来探望的子女更为重要。

本文引用地址:http://blog.sciencenet.cn/blog-91685-758234.html



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