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网络让你的「社会脑」更发达

2015-04-28
社会脑,杏仁核,社会网络
最终,Bickart 等人在一系列研究后发现,作为重要「社会脑」区之一的「杏仁核」,其体积大小与个体社会网络的规模和复杂性存在显著的正相关,但是会随着年龄和性别的不同而发生变化。具体来看,在年龄较长的成年群体中,只有杏仁核的左边区域与社会网络的整体状况呈现正相关;在女性群体中,杏仁核的左边区域只与社会网络的复杂程度存在关联;男性群体的优势区则为右半部分的杏仁核,并且与社会网络的规模和复杂程度均有着密切相关。


网络让你的「社会脑」更发达
2015-04-27 雷雳 安人心智
小智导读
自从「社交网络」诞生伊始到现在,人们对社交平台的质疑声便不绝于耳。

作为一种「闲暇分心物」(Idle Distractions),社交网络最大的危害莫过于对现实生活的干扰,带来诸如工作投入程度低、青少年沉迷网络等问题。

然而一些社会心理学家和神经科学家们却用自己的研究数据予以了有力的反驳,他们认为社交网络的使用「利」大于「弊」。具体而言,

当人们拥有更多的在线好友并建立起更为复杂的互联网人际关系时,他们的「社会闹」将变得更加发达。

社交脑与杏仁核

在所有关于「社会脑」的研究中,「杏仁核」是最为重要的脑组织之一,它的结构形态与个体所拥有的社会网络规格密切关联。以往的脑神经科学研究显示,杏仁核不仅参与着恐惧、焦虑、愤怒等情绪的表达,还与反社会型人格障碍存在高度相关。

拥有易怒情绪倾向的个体,其杏仁核的体积偏大;而具有反社会型人格障碍的个体则有着较为狭小的杏仁核,他们往往无法将消极结果与犯罪行为联系起来进行思考。

客观地说,「杏仁核」的功能并不为人们所熟知。例如,在一部名为《水男孩》(The Water Boy )的科幻电影中,编剧甚至将坏脾气归结于“延髓”的作用。事实上,杏仁核才是大脑产生消极情绪最为重要的生理基础。

此外,神经科学的研究结果还表明,杏仁核在人们维持积极的社会关系中也扮演着重要的角色。其中,来自波士顿大学的 Kevin Bickart 教授等人曾在《自然神经科学杂志》(Bickart et al., 2011)上发表了一篇文章称,「基底外侧杏仁核复合体」是人类维持「社会关系」的关键脑区之一。

灵长类实验

迄今为止,绝大多数的「社会脑」研究是围绕「灵长类」动物实验而迈出第一步的,Bickart 等人的研究亦是如此。在 Bickart 及其同事的研究中,他们考察了不同灵长类个体的「杏仁核」结构与它们所建立起来的社会网络之间的关系。其中,社会网络的测量由「规模大小」(Size)和「复杂程度」(Complexity)两个部分所构成。

规模大小——个体定期保持交流的对象数量;
复杂程度——个体所接触的有着不同归属的群体数量。

他们的研究结果显示,灵长类动物的杏仁核大小与他们所拥有的社会网络规模和复杂程度呈现显著的正相关。

基于先前的动物研究结果,Bickart 等人分别在「现实」和「虚拟」情境中进一步检测了人类所拥有的 12 种社会关系与社会脑区的联系。这些社会关系对象包括

配偶
父母
公婆
孩子

其他家庭成员
亲密邻居
好友
同事
同学

志愿者伙伴(如社区或慈善团体)
非宗教团体成员(如社会、娱乐或专业组织)
宗教团体成员

在该研究中,被试不仅需要对各类社会关系每 2 周的联系频率进行评分(12级评定,分数越高、联系频率越多),而且还会对每两周内联系对象的数量进行估计。

为了更为精确地探究「杏仁核」脑区与个体社会网络(规模、复杂程度)的关系,Bickart 等人对研究对象的头部以及其它脑区的体积进行了严格的控制,并增加了涉及社会关系研究的变量(社会支持和生活满意度)。同时,研究人员还按照年龄对被试进行了分组调查,较好地排除了年龄这一额外因素对于实验结果的影响(年龄越大,杏仁核体积越小)。

最终,Bickart 等人在一系列研究后发现,作为重要「社会脑」区之一的「杏仁核」,其体积大小与个体社会网络的规模和复杂性存在显著的正相关,但是会随着年龄和性别的不同而发生变化。具体来看,

在年龄较长的成年群体中,只有杏仁核的左边区域与社会网络的整体状况呈现正相关;
在女性群体中,杏仁核的左边区域只与社会网络的复杂程度存在关联;
男性群体的优势区则为右半部分的杏仁核,并且与社会网络的规模和复杂程度均有着密切相关。

毫无疑问,以上这些差异性结果仍然需要研究者们进行更为深入地探究。

社交网络最优解

总之,Bickart 等人的研究告诉人们,那些拥有更多朋友数量和更复杂交际群的个体,他们的社会脑区往往更加发达,而「杏仁核」区域正是其中重要的组成部分。跟许多心理学研究一样,「相关」的结果并不等同于「因果」推论,人们依旧可以评判性地从其它角度寻找可替代的解释。

换言之,既可能是更为庞大复杂的社交网络促成了「社会脑」的开发,也可能是发达的「社会脑」帮助人们建立起更繁多、更深层的社会关系,或者是存在诸如「社会智力」这样的第三变量而产生了调节作用,能够帮助拥有更大社会脑区的个体更好地适应并管理复杂的人际关系。

那么,社交网络的使用是如何影响人们的大脑呢?

显然,从现实生活到虚拟世界,从身边伙伴到异国朋友,从晌午时分到三更半夜,社交网络弥补了「面对面交流」模式的不足,不但打破了时空隔阂,而且拓展了社交范围,极大地丰富了人们的社会关系网,刺激着「杏仁核」社会性功能的发展。因此,当成年人的「社会脑」功能因为年龄的增大而发生衰退时,社交网络的使用或许正是最简单有效的治疗手段之一。

若要更好地利用社交网络,人们可以遵循以下3种做法:

广泛的社交行为可以激发大脑中的「社会性回路」,人们可以有选择性地增加微博等社交网络的好友数量。

虚拟网络仍然无法完全替代现实情境,人们需要平衡「面对面交流」与「在线交流」的社交比重。

开放性地关注并了解各种在线社交活动对他人和自身的影响,警惕「网络欺侮」等网络问题行为的出现。

诚然,社交网络对于人类大脑,尤其是「社会脑」变化的影响仍然需要更多支持性的证据。只有进一步明晰这两者之间的作用机制,人们才能更有效地借助于互联网的强大力量来开发自身大脑的潜能。❖

作者:Susan Krauss Whitbourne

译者:周浩、雷雳

译者简介
雷雳教授,中国人民大学心理系博导,安人心智科学顾问。
北京师范大学博士,香港中文大学高级访问学者。现任中国心理学会发展心理学专业委员会委员,北京心理学会常务理事、副秘书长,第十届中华全国青年联合会委员。中国心理学会评定的首批心理学家。
本译文由雷雳教授授权独家转载。感兴趣了解雷雳教授与安人心智更多进展?欢迎联系安人心智团队。




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