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研究发现成人大脑也在变化

2007-09-12
摘要:和儿童一样,成年大脑可能也有“可塑性”,具有创造新神经通路的能力。
研究发现成人大脑也在变化
2007年09月12日 08:37 新浪科技
  新浪科技讯 北京时间9月12日消息,据美国生活科学网报道,一项针对一名中风患者的个案研究显示,和儿童一样,成年大脑可能也有“可塑性”,具有创造新神经通路的能力。

  过去的研究认定:儿童的大脑具有创造新信号通道,改变或适应缺陷的非凡能力,这种现象被科学家称为大脑的可塑性。但成年大脑是否同样具有这种能力一直备受争议。在线版《神经科学杂志》9月5日发表了这项最新研究成果。它显示,至少有一名中风患者的大脑视觉中枢的神经系统能自行重组,以修复遭损坏的神经通路,最后的结果是视觉感知能力发生变化(可能有所改善)。

  现在是美国麻省理工学院麦戈文大脑研究所博士后丹尼尔·迪尔克斯和同事们研究了一名中风患者大脑,他们把患者简称为“BL”。丹尼尔·迪尔克斯是约翰·霍普金斯大学攻读研究生时完成这项研究的。

  BL中风损害了把信息从眼睛传送到初级视觉皮层的神经纤维。初级视觉皮层是大脑后面灰质中的一个区域,依然完好无损。这种损害中断了左上视区和初级视觉皮层通讯区之间的信息交流,在左上视觉区中造成一个盲区。这项针对BL的研究显示,在盲区下面的东西看起来有些变形。

  研究人员猜测,这种变形是由初级视觉皮层的改组造成的。这些神经科学家对他们的想法进行了研究。当正方形等物体的图像出现在视区中的不同区域时,他们让BL把注意力放在一个中心盲区上。正方形突然出现在这个盲区时,迪莱科斯什么也没看到。当正方形出现在这个盲区下面时,他看到它变成长方形向上伸进这个盲区。与此同时,这名患者还看到“像铅笔一样”的三角形和“像雪茄一样”的圆形等。

  磁共振成像对大脑扫描显示,初级视觉皮层(左上视区)对来自较低左视区的信息做出反应,这种情况在“正常”成人大脑中不会出现。研究负责人说,改变视觉信号的能力是可塑性特点之一,可以合理解释视觉变形的原因。丹尼尔表示:“我们发现了新的功能特性。当初级视觉皮层重新改组时,BL看到了不同图像。”

  这一新发现为其他针对成人大脑可塑性能力的研究提供了有力证据。今年,神经科学家表示,成年老鼠大脑可能生成新的神经系统。这一发现为科学家寻找治疗帕金森等神经退化疾病的患者的方法提供了新思路。几年前,科学家在老鼠身上进行了一项相似研究。2005年,研究人员对黄斑变性患者做了脑扫描,结果在他们大脑的视觉区域中发现了可塑性证据。但是,也有一些研究得到相反结果。一项针对脑扫描的研究显示,黄斑变性患者的大脑没有任何变化。(杨孝文)

本栏目主要介绍人类的故事,包括人类的进化、人类的起源、人类学、人类研究、人类基因发现、研究发现成人大脑也在变化等。特别关注有关人与文化方面的研究。

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