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英国首次批准人兽混合胚胎实验

2008-01-19
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英国首次批准“人兽混合胚胎”实验

  英国人工授精与胚胎学管理局17日正式批准两个研究小组分别提交的申请,准予它们在今后一年内培育“人兽混合胚胎”,在一定条件下开展相关研究。这是英国首次批准敏感的“人兽混合胚胎”实验。科学界认为,英国生物学及医学研究将因此迈出重要一步。

  “人兽混合”终获批准

  获准的两个研究小组分别来自英国伦敦大学国王学院和纽卡斯尔大学。他们2006年11月分别向英国人工授精与胚胎学管理局提交申请。

  所谓“人兽混合胚胎”实验,过程主要包括将人类遗传物质植入动物卵子中,进而克隆出人类胚胎。这种胚胎99%以上的遗传物质属于人类,可用于提取研究用胚胎干细胞。由于培育出的胚胎具有一定“人兽混合性”,加之通过杀死人类胚胎提取干细胞的做法存在伦理争议,不少国家明令禁止这种实验。

  两个研究小组的实验内容幷不相同。伦敦大学国王学院计划先将人类遗传物质植入牛、羊或兔子的卵子中,再从得到的混合胚胎中提取胚胎干细胞,开展人类重大疾病的病理研究。纽卡斯尔大学准备将人类表皮细胞遗传物质植入牛的卵子,研究胚胎干细胞在新“受精卵”中的产生过程。

  实验有条件有期限

  本次研究申请获准全过程历时一年半。在这期间,管理局展开民意调查,了解公众态度。2000余名受访者中,61%予以支持。同时,一份《人工授精与胚胎法案》修正议案提交英国上议院,议案要求全面禁止人兽混合胚胎相关研究。修正议案在本月14日的上议院表决中未获通过。3天后,英国官方正式批准人兽混合胚胎实验。

  管理局为减少争议,要求研究小组培育的人兽胚胎只能用于研究,不可用于临床治疗或植入人体,胚胎只能维持在初期水平,发育时间不得超过两周。此外还要求,所有实验必须在得到当地道德伦理委员会同意后才能开始。

  英国生物学界大多认为此举可有效缓解研究用人类卵细胞供应不足难题,有助于保持英国生物学研究的优势,还可促使人类在细胞层面了解老年痴呆症、帕金森氏病等重大疾病的深层原因,从而为找到根治方法创造条件。

本栏目主要介绍最新科技发展动态方面,包括最新的现代科学研究成果、现代科技方向、现代科学技术动态、英国首次批准人兽混合胚胎实验等。特别关注有关人与文化的价值方面的研究。

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