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英国科学家称地球出现智能生命纯属偶然

2008-04-21
智能生命,生命形式,生命起源
英国科学家称地球出现智能生命纯属偶然(图)

宇宙间其它类地行星上产生生命的可能性非常小
  新浪科技讯 北京时间2008年4月21日消息,据国外媒体报道,英国东英格兰大学的科学家安德鲁·沃森通过数学方式向人们证明,宇宙间其它类地行星上产生生命的可能性非常非常小,就连地球上出现复杂的有机生命和智能生命的过程也完全是巧合而并不是必然。

  安德鲁·沃森教授认为,是否适合生命存在是地球及其它任何行星上出现生命进化过程的必要条件,每一颗行星是否适合生命存在首先取决于其温度。地球适合生命存在的历史总共只有10亿年左右(而地球存在的历史却长达40多亿年)。因此,安德鲁·沃森教授认为,目前地球的生物圈已经开始进入老化期,据此我们就可以想像其它星球上诞生生命有多么的困难。

  目前,地球是我们已知的唯一一颗存在智能生命的星体。如果地球上的智能生命出现的历史更加久远一些,那些我们便可以设想其它类地行星上也许还有可能存在着生命。然而,我们出现得太晚了,这不得不使我们提出这样的假设--也许我们出现在地球上完全是偶然的,根本没有任何必然性可言。  

  根据安德鲁·沃森教授的计算,在原始生命存在和其它外围条件同时具备的前提下,生命每进化一步的最大成功率仅有10%,由于智能生命是宇宙间一种极为罕见的生命形式,因此在40亿年内诞生智能生命的可能性仅为0.01%。

  然而,安德鲁·沃森教授的这一研究结果并不是有关宇宙生命的唯一理论。很早就有科学家声称,生命诞生的基础是有机物,而有机物至少要有氧、氮、氢、碳等元素组成。而根据目前的统计宇宙间拥有这些元素的行星至少达1000多个,所以有科学家们乐观地认为,不能说除地球外宇宙间不存在其它任何拥有生命的星球。(武敏)

美国科学家提出新生命起源假说

  科技日报讯 2007年12月07日在美国细胞生物学学会年会上,美国加州大学圣巴巴拉分校科研人员海伦•汉斯玛提出一个新的生命起源假说。她认为,云母薄层之间的封闭空间可能是第一个生物分子的诞生地,而相互分离的云母层也为达尔文进化论所要求的隔离提供了条件。相关研究成果发表在《每日科学网》上。

  汉斯玛认为,有人认为第一个生物分子是简单的蛋白质,也有人认为它是RNA,而蛋白质和RNA都能在云母层之间形成。

  RNA在基因密码转译过程中起着重要作用,它由氮基、糖和磷酸盐组成。和云母一样,RNA与人体细胞中的蛋白质及脂肪都带负电。RNA内的磷酸盐组之间的距离为1.5纳米,与云母内负电荷的排列相同。云母层由钾连在一起,而云母内钾元素的含量与人体内细胞中的钾含量非常相似,浸泡云母的海水则与人体内的血液一样富含钠元素。

  根据这个新模型,昼夜的冷热交替能使云母层上下运动,波浪则是另一种机械能来源,这两种运动可能引起早期生物化学过程所必需的化学键形成和断裂。据此汉斯玛认为,云母层为细胞形成前的生命进化提供了必要的支持、庇护和能源。

  除了比原生海洋“汤”模型更合理外,汉斯玛认为,自己的新假说比所谓的“披萨”假说能解释更多东西。“披萨”模型认为生物分子形成于地壳内的矿物表面,因此无法解释最早的生物分子如何获得适量的水以形成稳定的聚合物。

本栏目主要介绍最新科技发展动态方面,包括最新的现代科学研究成果、现代科技方向、现代科学技术动态、英国科学家称地球出现智能生命纯属偶然等。特别关注有关人与文化的价值方面的研究。

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