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凤凰号探测器首次确认火星上有水存在

2008-08-02
凤凰号探测器,火星上有水
凤凰号探测器首次确认火星上有水存在
"凤凰”号探测器首次品尝地外生命之源,在加热火星土壤样本时鉴别出水蒸气,火星上有水,而且“味道”好极了!
美国航空航天局7月31日发布的“凤凰”号火星探测器在火星拍摄的360度全景照片
综合新华社报道2008.08.02

美国“凤凰”号火星探测器项目小组7月31日说,“凤凰”号在加热火星土壤样本时鉴别出有水蒸气产生,从而确认火星上有水存在。

“凤凰”号延长探测使命

这个项目小组当天在新闻发布会上说,“凤凰”号的机械臂7月30日把一份土壤样本递送到“热量和释出气体分析仪”中。在样本加热时,分析仪鉴别出其中有水蒸气产生。

“现在我们终于‘触摸并品尝’到火星上的水了,”负责“凤凰”号“热量和释出气体分析仪”的首席科学家、亚利桑那大学的威廉·博因顿说,“根据我的观点,它‘味道’好极啦。”

此前,借助绕火星飞行的美国“奥德赛”探测器,科学家曾发现火星上有水冰存在的证据。今年6月,“凤凰”号也曾在探测时发现火星表面有白色物质,而且这些白色物质几天后消失,当时科学家就猜测这些白色物质是水冰。

鉴于“凤凰”号目前运转正常,而且探测取得重大进展。美国宇航局当天宣布,将“凤凰”号原本90天的探测使命延长5个星期,至9月30日终止。

美国宇航局负责火星探测项目的首席科学家迈克尔·梅耶尔说:“‘凤凰’号现在很健康,自身的太阳能发电看上去也很好,所以我们希望能在火星上这个最让人好奇的地点之一(‘凤凰’号着陆的位置),更加充分地利用它进行探测。”

据项目小组介绍,释放出水蒸气的土壤样本是“凤凰”号机械臂从身边一处深约5厘米的沟中挖出的。几天前机械臂第一次下挖到这个深度时,曾发现触碰到了一层硬硬的冻土。但最初两次都因为样本粘在机械臂铲内,没能传送到“凤凰”号的分析仪中。30日成功递送的这份样本实际上大部分已暴露在空气中好几天,其中一些水分可能已经蒸发,但也正因为样本变得干燥,所以才能被较容易地倒进分析仪中。

“现在有水”让人更兴奋

“凤凰”号于今年5月成功在火星北极附近一处平原着陆。两个多月来,科学家们启动了它所携带的各种仪器来分析火星土壤,包括电化学分析仪、“热量和释出气体分析仪”、显微镜、传导性探测仪以及照相设备等。

项目小组接下来准备研究两个重要课题:一是火星上的水冰在过去长时间内是否曾大量融化,从而能支持生物存在;二是火星上是否存在含碳化学物质或其他可能构筑生命的“原材料”物质。

很显然,火星“现在有水”比“曾经有水”要让人兴奋得多。“凤凰”号是有史以来人类探测器在火星北极区域着陆最靠北的一个。如今成功在这里找到了水,预计接下来火星北极将成为火星探测的热门地点。

目前,各国深空探测大多按照“先月球、后火星”的步骤开展,因此寻找火星上现在或过去可能存在的生命或支持生命的环境,无论对于人类了解地球生命和太阳系的演化,还是对于未来火星探测乃至载人登陆都具有十分重要的价值。

[新闻链接]

数十年的“火星找水”之旅

□据新华社报道

作为火星探测的“新兵”,着陆仅两月有余的“凤凰”号取得如此喜人的成果,还应感谢“前辈”的努力。

早在上世纪70年代,一些绕火星飞行的探测器就发现,火星地表有一些奇特的“地貌”,很像是曾被水冲刷过。而近些年,包括在火星表面探测的“勇气”号和“机遇”号火星车以及在环火星轨道上的 “火星勘测轨道飞行器”等,都报告了揭示“火星有水”的越来越多的证据:火星某处峡谷中可能曾有水流过,火星可能曾有地下水系统……火星到底有没有水,成为火星探测领域的最热门话题。“找水”也成为美国宇航局火星探测的主线。

■ 1962年11月,苏联发射的“火星1号”探测器在飞离地球1亿公里时与地面失去联系,从此下落不明。但它被看作是人类探测火星的开端。

■ 1997年7月,美国“火星探路者”号着陆探测器发回的照片上可以清楚地看到因受强大的洪流冲击而堆积起来的鹅卵石和岩石上的远古水痕,这表明着陆点所在的火星阿瑞斯平原几十亿年前可能发生过特大洪水。

■ 2002年3月,美国 “奥德赛”探测器发现火星表面及其表层中可能有丰富的冰冻水。一个多月后,研究人员根据观测数据推测,火星的地下冰冻水可能多得 “超出想像”。

■ 2003年6月,俄罗斯和美国科学家在《科学》杂志上报告说,他们对火星探测器的观测数据进行分析后发现,火星北极区域可能含有大量冰冻水,储量比火星南极区域多出约三分之一。

■ 2004年1月,欧洲航天局宣布,其“火星快车”探测器发现火星南极存在冰冻水,这些冰冻水部分裸露在火星表面,没有被二氧化碳干冰全部覆盖。

■ 2004年3月至12月,美国“机遇”号和“勇气”号火星车的多项探测结果显示,火星上曾经有过一个“水世界”,并可能存在过“咸海”。

■ 2006年12月,美国宇航局专家通过对比“火星环球勘测者”号探测器时隔数年拍摄的火星同一区域的照片,发现两处上次拍摄时没有的浅色沉积物,其形状和颜色与水沿山坡下流时的沉积物基本吻合。

■ 2008年7月,美国科学家在《自然》杂志上发表论文说,“火星勘测轨道飞行器”发现火星岩层中含硅酸盐。这种硅酸盐只可能在有水的条件下形成,这说明火星曾有发达的水系。

■ 2008年7月,美国“凤凰”号着陆探测器项目小组说,“凤凰”号在加热火星土壤样本时鉴别出有水蒸气产生,从而确认火星上有水。
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