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《时代》评出2008年十大科学发现

2008-12-10
2008年十大科学发现
《时代》评出2008年十大科学发现
2008年12月10日 新闻晨报康 娟(中国日报特稿)

  美国《时代》周刊12月9日公布了2008年度十大科学发现,今年投入使用又关闭的欧洲大型强子对撞机位居榜首,中国“神七”航天员太空漫步也跻身榜单。

  1.大型强子对撞机启动

  今年9月,27公里长的欧洲大型强子对撞机(LHC)首次启动。科学家期望它能像此前宣传的那样运作起来,再现宇宙“大爆炸”后瞬间的场景。事情一开始还算顺利,但后来氦泄露导致大型强子对撞机在开启后不到两周的时间就关闭。目前修复仍在进行。

  2. “凤凰”号在火星着陆

  以前所有绕火星轨道运行或者登陆火星的探测器都不曾拜访火星极地,这一切在5月发生了改变,美国宇航局的“凤凰”号探测器在火星北极着陆,开始挖掘、取样并分析它周围的环境,它为火星曾经有水并富含有机生物这一论点增加更多佐证。

  3.科学家创造生命

  要说卑微的生物莫过于细菌,基因组不过数十万,身体构造也简单得不能再简单。不过,仍然有人希望创造一个。这就是因参与绘制人类基因组图谱而名声大噪的基因学家克雷格·文特尔所做的事。文特尔首先把58.2万对基因组缝合在一起,形成了制造一个新细菌所需的基本基因信息。他接下来要做的第二步就是将这个DNA片段植入剔除了遗传物质的生物体中,看这个生物体能否被激活。

  4.中国宇航员太空漫步

  今年9月,中国将宇航员送入太空轨道并进行了出舱活动。中国在太空领域的发展步伐是惊人的:2003年首次载人航天成功;2005年又将两名宇航员送入太空;今年已是第三次,三名宇航员进入太空而且进行了太空漫步。

  5.大猩猩数量超预期

  对于濒临灭绝的非洲西部低地大猩猩来说,这绝对是个罕见的好消息——野生生物保护学会于今年夏天进行的最新调查发现,野生大猩猩的数量要比原来预测的多得多。刚果共和国北部的森林和沼泽地里据信有12.5万只大猩猩,是以前估计的两倍!

  6.系外行星新发现

  今年6月,瑞士天文学家米切尔·梅杰发现45个“系外行星”,其中一个只有地球的4.2倍大。虽然它们中的多数都在炙热的轨道上运行,但梅杰利用仪器发现,有些行星的轨道较大,使得这些行星的表面温度较低,这意味着这些行星适合居住。

  7.研制“隐身衣”

  美国加州大学伯克利分校两个研究小组今年分别发明了两种可改变光的方向的材料,向人类“隐身衣”的研制迈出了突破性的一步。

  8.复活猛犸象

  今年11月,美国科学家通过一团猛犸象的毛发,成功破译出这个史前庞然大物80%的基因组。这一团毫无光泽的毛发,令科学家在复活猛犸象的道路上又向前迈进了一步。

  9.提高“科学素养”

  你不认为美国人比以前更加聪明了吗?1979年到2006年间,具有“科学素养”的美国成年人的比例比以前翻了一番,达到17%。密歇根大学一名政治学教授今年进行的一项调查发现,目前这一数字又有所提高,只是增加幅度很小。目前,有25%的美国人被认为有“科学素养”。

  10.发现“第一家庭”

  一个考古学家小组日前在德国境内发现了已知最早的“核心家庭”的遗体,他们是生活在4600年前石器时代的一对夫妻及两个儿子。这家人可能死于敌对部落的一次突袭。这项考古发现使我们对生活在欧洲文明初期的史前人类祖先的生活有了新的了解。
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