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最近两个世纪不可替代的科学家是谁

2009-11-16
最近两个世纪不可替代的科学家是谁?z
武夷山

Jared Diamond在A Tale of Two Reputations (Natural History, 2001, 110 (1): 20-25))一文中说,最近两个世纪里,不可替代的科学家只有两位:达尔文和弗洛伊德。爱因斯坦能否算是不可替代的,都不好说。做出这样判断的原因是:达尔文和弗洛伊德的贡献都是新的启示带来的,而不是新工具或新技术带来的。

Jared Diamond(戴蒙德),1937年出生于美国波士顿,哈佛大学毕业,主修生物,后在英国剑桥大学获得生理学博士学位,1966年起,任教UCLA医学院。除了从事生理学研究,Diamond也是一位田野生物学家,多次带队到新几内亚及附近岛屿考察鸟类生态学。他至今已发表的科普著作包括有《第三种黑猩猩》( The Third Chimpanzee――the evolution and future of human animal)、《性趣何来?》(Why Sex is Fun?─the evolution of human sexuality)、《枪炮、病菌与钢铁─人类社会的命运》(Guns, Germs and Steel――the fates of human societies)和《大崩坏─人类社会的明天?》(Collapse――how societies choose to fail or succeed),其中《枪炮、病菌与钢铁》一书最为知名,赢得1998年美国普利策奖和英国科普图书奖。(介绍Diamond的以上这段话取自http://lily.wuxinan.net/archives/1802)。

2008年上半年,中科院数学所胡作玄研究员推出了影响世界史的100部著作,刚好达尔文和弗洛伊德的著作排在第四、第五位。他的书单的前30位如下:

 [1] 《圣经》

  它是了解西方文化的钥匙! 作为基督教的正式经典,其最重要的主题是人。

  [2] 《古兰经》

  伊斯兰教的经典。从对世俗的征服来看,它表现的威力比任何神迹都大。

  [3] 牛顿《自然哲学的数学原理》

  没有牛顿,就没有近代科学。牛顿第一次表明人可以像上帝那样洞察世界的奥妙,这种思想在思想史上是空前的。

  [4] 达尔文《物种起源》

  达尔文的伟大之处,就是在于在看来不变的事物中找到变化,在看来没有联系的事物中找到关系。

  [5] 弗洛伊德《梦的解析》

  梦是最一般的心理现象之一,也是各种迷信和预言的来源之一。弗洛伊德主要功绩在于理性地把梦作为一种对象来研究,并得出划时代的发现――潜意识。弗洛伊德指出,人并不是自己行为和精神的主宰,他在很大程度上受潜意识控制。

  [6] 欧几里得《几何原本》

  除了《圣经》以外,没有任何其他著作有这么多人阅读、学习和研究,正是《几何原本》把数学变成脱离实际的纯粹数学,并且对于近代科学有着不可替代的作用。

  [7] 亚当斯密《国富论》

  用科学的方法对经济体制运行规律进行研究,斯密发现了任何时代、任何社会运行的主要矛盾――公平与效率。

  [8] 马尔萨斯《人口原理》

  两个世纪以来,马尔萨斯可以说被攻击得体无完肤。不过,即便他的每一句话、每个数据都是错的,其精神实质总是得到辉煌的证实。

  [9] 卡逊《寂静的春天》

  同《人口原理》一样,《寂静的春天》是人类对自己的生存状况提出严重警告的警世之作,在它出版四十多年之后,“环境”已经成为最流行的热门词条之一。

  [10] 马克思,恩格斯《共产党宣言》

  这是一部气势磅礴的作品,同时它又是具有深刻思想的理论著作,这两者的结合造成它的非凡的影响。它是“共产主义的圣经”,真正影响了千百万人的思想和行动。

  [11] 《论语》

  代表中国文化的首屈一指的著作。其核心思想在于人和人之间有差别、不能平等,这也是两千五百年来中国文化的核心。许多古代文化消亡了,而中国文化却在变化中存续下来,这可能是孔子和他的《论语》的功劳。

  [12] 孙武《孙子兵法》

  它是中国也是世界上最早以及最有影响的军事理论著作,它同儒家思想共同塑造了中国传统文化,而这种思想完全深入到现代人的思想之中。《孙子兵法》提供的“计谋”形成中华民族两千五百年来斗争哲学的主导技术,但单纯技术观点并不能带来胜利,许多情况下还遭到失败。

  [13] 拉瓦锡《化学原论》

  人类面对的就是多样多彩的物质世界,化学就是关于多样性的科学,而且化学不单纯是“自然科学”,它还是人工科学。不少人低估了化学革命,也没有对拉瓦锡的功绩予以充分的肯定。

  [14] 麦克斯韦《电磁通论》

  麦克斯韦的电磁理论不仅在理论上是物理科学的重大突破和完美综合,而且从技术上产生出惊人结果。一方面通过电工学使整个文明社会电气化,使工业自动化成为可能;另一方面,通过电磁波的预言和发现,直接把人类引导到无线电世纪,而这构成了信息与传媒社会的必不可少的物质基础。

  [15] M.韦伯《新教伦理与资本主义精神》

  马克斯?韦伯是20世纪最伟大的社会科学家,从某种意义上讲可以与马克思相提并论。马克思侧重经济基础,而韦伯则强调意识形态,特别是宗教的作用。在一个片面强调竞争、优胜劣汰、尔虞我诈的社会中,理性的经济伦理――诚实、信任、责任、互惠是多么难以建立起来。而这就是韦伯的新教伦理学说的重要意义。

[16] J.S.穆勒《论自由》

  “自由”是一个美丽的字眼,但不少人对它只是泛泛而谈,许多人批判它更是偷换概念、言不及义。穆勒的《论自由》是迄今为止论述社会自由最重要的著作,也是第一批介绍到中国的世界名著。遗憾的是,一百年后,一些中国人对此书的内容仍然茫然无知。

  [17] 孟德斯鸠《论法的精神》

  法律是人类最古老、也是最普遍的建制之一。历史上的许多政治理想和社会大同的思想,最终只有通过法律才能落在实处。所以历代思想家对法律多有思考,但他们往往从某一角度出发,而带有一定的局限。本书是第一部系统的法学巨著,其核心在于法律至上和三权分立学说。这不仅在历史上有着重大作用,而且对今日仍有不可忽视的影响。

  [18] 卢梭《社会契约论》

  启蒙运动时期是一个思想大解放的时代,它与工业制度的结合是社会现代化的两个动力。卢梭是法国启蒙运动时期最有影响的思想家;但时至今日,人们对卢梭仍有许多误解,不是认为他的思想和其他人差不多,就是认为他十分激进。仔细研究一下他的思想,会发现他有许多独创之处。

  [19] 希特勒《我的奋斗》

  《我的奋斗》是一个非常好的反面教材。希特勒在书中反复明确宣传他的政治理想。概括起来就是:种族主义、大日耳曼民族主义、生存空间、第三帝国的理想国。这些思想在希特勒死后并没有消失,仍然在以各种形式延续着。

  [20] 麦克卢汉《理解媒体》

  我们生活在信息时代,可是很少人关注信息的传播;我们生活在媒体的包围之中,可是没什么人注意到它的影响。麦克卢汉是最早开始关心媒体对个人、对社会的改造的人,提出“媒体即消息”的论点。他开拓了一个无尽的前沿,但还有许多问题需要进一步挖掘。

  [21] 柏拉图《共和国》

  世界哲学归根溯源只有两种,其中之一是希腊哲学。了解希腊哲学,首先要谈柏拉图。柏拉图的伟大之处就在于他把哲学提高到一个新的境界:哲学不是那种空洞言词的游戏,也不是宗教和意识形态的教条。哲学要对一般概念和理论进行发挥和论证。

  [22] 亚里士多德《工具论》

  亚里士多德是许多学科的开创者。与柏拉图不同,他是学科的体系化者;后来许多哲学、科学体系的建立是以他的体系为模式来做的。《工具论》是亚里士多德的逻辑论文的汇编。逻辑和语言一样,平时感觉不到它有多重要,而只有在思想混乱一团时才感到其必不可少。逻辑是整理思想和知识的框架,没有它,理论和科学都无从产生。

  [23] 薛定谔《生命是什么?》

  20世纪生命科学最重要的事件是分子生物学的产生,分子生物学来自沃森和克里克的DNA双螺旋模型。而这两位科学家恰巧都受到薛定谔这本小册子的深刻影响,他们的成就,使其后五十年生物学完全改变面貌,而且还将在下一个五十年、一百年改变世界的面貌。这条路恰巧是一位连化学都不太懂的物理学家打通的。

  [24] 维纳《控制论》

  该书实际上预示了第二次世界大战以后一整套新学科的产生。控制论所包括的内容十分庞杂;20世纪晚期发展起来的一套理论,如非线性科学、浑沌理论、复杂性理论、人工生命、直接或间接的与控制论特别是维纳的思想有关。

  [25] 威尔逊《社会生物学:新的综合》

  正如威尔逊所说,社会生物学的主要目的,是建立一个普遍理论,使之能够依据群体的各种参数关系以及由物种遗传结构所产生的行为在受到制约的情况下,来预见社会组织的特征。显然,这在理论上是一个非常大胆的尝试。正如达尔文一样,只要把动物同人类联系起来,终将会受到挑战。

  [26] 莎士比亚《哈姆雷特》

  莎士比亚对人的本质的洞察上升到了哲学的高度。从古到今,人最感兴趣的问题还是人本身,人希望认识自己;而这恰巧是人本主义或人文主义的实质。但人是复杂的,这种认识也不是一蹴而就的,所以文艺作品为我们提供一个最佳的场所。

  [27] 陀斯妥耶夫斯基《卡拉马佐夫兄弟们》

  陀斯妥耶夫斯基在作家当中是最伟大的思想家。如果说,“文学是人学”,那他就是人类心灵最为深刻的探索者。或许,是人心的洞察者。俗话说“人心叵测”,这似乎有贬义,但人心的确难以用科学的方法、理性的方法来度量,而文学作品却可以弥补科学的不足。

  [28] 孔德《实证哲学教程》

  孔德的《实证哲学教程》可以看成是19世纪初思想状况的一个百科全书,从这里勾画出未来发展的蓝图。这本百科全书的大纲就是科学分类。学科的不断分化与专门化是一种不可遏制的趋势,只有科学分类才能告诉我们它们发展的逻辑线索和历史线索。

  [29] 边沁《道德与立法原理引论》

  边沁在国内不大为人所知,但不少人对他的“功利主义”应该有所耳闻。边沁的功利主义主要问题在于他过于强调个人幸福与公共幸福的一致性,而且事在人为,总可以使其一致。虽然边沁的每一种理想都遭到许多反对,但是在英国本土却渐进地得到贯彻,这也许是19世纪英国得到和平发展的原因所在。

  [30] 《奥义书》

  世界哲学归根溯源只有两种,其中之一是印度哲学。但印度哲学过于抽象、过于脱离现实和现世,它没能繁衍出健康的自然哲学和社会哲学,而只是停留在纯哲学的层面,更多的是塑造印度人乃至印度宗教的精神。《奥义书》是印度哲学的源泉。它首先从巫术、仪式中过渡到哲学性质的问题,并谋求其解答;它开辟了印度哲学的先河。

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