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新种古代人类X-Woman被发现 人类家谱发生改变

2010-03-26

搜狐科学2010年03月26日 新种古代人类X-Woman被发现 人类家谱发生改变

  【搜狐科学消息】据国外媒体报道,在西伯利亚南部某个洞穴中发现了古人类手指骨化石,经过DNA分析后,科学家们确认这是新种古人类。科学家们昵称新发现的古人类为“X-Woman”,这种古人类在数万年前曾和我们的祖先毗邻而居,这个发现将重写人类家谱。

  据悉,专家们认为手指骨属于距今30000年至48000年前的儿童。在发现“X-Woman”之前,人们以为古人类只有两种:现代人类的祖先和灭绝了的尼安德特人(Neanderthals)。但是现在发表在《自然》(Nature)杂志上的DNA证据显示,还存在第三种。

  这个研究是建立在对线粒体DNA的分析基础上。线粒体DNA是一种能通过母亲传给孩子的遗传密码。研究人员斯万特•帕波(Svante Paabo )博士称,从指骨中提取的遗传密码与尼安德特人和现代人的不同,是至今为止在我们的雷达幕上未出现过的新古人种。目前科学家还不能准确描述“X-Woman”长什么样,甚至还不能确定该指骨属于男性还是女性。但是帕波博士说,他们把新种古人类命名为“X-Woman”是因为它的线粒体无法鉴别男女以及他们想要在这个问题上也持男女平等的观念。

  据了解,“X-Woman”的发现是在科学家们公布了距今几百万年前人类的模样的图片之后。通过在全球范围内收集骨碎片,古人类学者使用先进的研究方法完成了27颗古人类头部模型,这些古人类头部模型现正在德国法兰克福森肯堡(Senckenberg)自然历史博物馆展出。这场展览可追溯到700万年前的撒海尔人(Sahelanthropus tchadensis),又追随人类进化各个阶段,一直到现代人的出现。每一颗古人类头模型都讲述了它的故事:它们居住在哪,它们吃什么,以及是什么杀了它们。这累累硕果显示了今天的研究人员是如何运用卫星图像分析和计算机断层摄影灯先进技术设备的。

  毫无疑问,非洲是人类的摇篮,因为那里是发掘出古人类遗骸最多的地方。但是有关其他“前人类”种类的线索却是在中东和远东地区发现的。至今只有一千个左右的前人类化石被发现,有些时候全部亚种仅靠单个颌骨或者头盖骨碎片而被人所知。

  通常专家被迫凭借推测来填补研究空白以绘制出人类祖先的图像。每一个新发现都意味着古人类学者不得不重新思考人类祖先的起源问题。之前所持的有关原始人的观念,如脑子很大,能够制造工具等,不得不发生改变。40万年前的欧洲原始人种海德堡人(Homo heidelbergensis)被认为曾能够用木头制造完美的标枪,也被认为“拥有计划未来”的能力。现在尼安德特人(Neanderthals)被认为拥有更多的“文化和手工技能”。(尚力)

  撒海尔人:这是生活于距今680万年前的撒海尔人(Sahelanthropus tchadensis)。九年前,人们在乍得(chad)的德乍腊沙漠(Djurab)发掘出了它的部分颌骨和牙齿,于是科学家制作了这个头部模型。

  这个年轻女性生活于距今90000年至100000年前之间。她的头盖骨和下颌骨于1969年在以色列的某个洞穴中发现,一起的还有其他20个具骸骨。他们的头盖骨与现代人相比更高。

  左图:这个模型由一个头盖骨和颌骨组成,来自于17具原始人遗骸(9个成年人,3个年轻人和5个小孩)。这17具遗骸于1975年在埃塞俄比亚阿法尔地区(Afar Region of Ethiopia )发现。据悉,它们生活于320万年前。

  右图:“普莱斯夫人”的头颅于1947年在南非斯托克方丹山洞(Sterkfontein, South Africa )发现。据称她生活在距今250万年前。在她头骨中发现的沉渣表明,她因坠入白垩坑(chalk pit)而死。

  左图:这名成年男性的头盖骨于1985年在肯尼亚图尔卡纳湖西岸(western shore of Lake Turkana in Kenya )发现。他被认为生活在距今大约250万年前。这名成年男性的嘴形表明,他的咬合很有力,能咀嚼坚硬的植物。

  右图:这个是卢多尔夫智人(Homo rudolfensis),于1972年在肯尼亚的库比佛拉(Koobi Fora)发现。据称,这名成年男性生活在距今约180万年前。他使用石斧,吃肉和植物。

  左图:研究人员以1959年发现的鲍氏东非人(Zinj)为蓝本制作的。这名成年男性生活于180万年前的坦桑尼亚的奥杜威峡谷(Olduvai Gorge)。他以种子、植物和树根为食,而他使用骨头来挖这些食物。

  右图:这是一个保存近乎完好的图尔卡纳男孩('Turkana Boy')头骨,他大约13岁,于1984年在肯尼亚纳利奥克托米(Nariokotome)发现。他生活在距今160万年前。他的牙齿和头骨与在亚洲发现的直立人的极为相似。

  左图:发现于印尼爪哇岛(Java, Indonesea),这个头盖骨属于桑吉兰早期人,编号17.它被认为属于一名成年男性,生活在距今约80万年前。一位印尼农民在地里发现这个头盖骨。科学家认为桑吉兰早期人会使用火。

  右图:这个成年男性于1993年在西班牙西玛德罗斯赫索斯(Sima de los Huesos)发现,根据其脸型不难看出他应该处于尼安德特人进化的早期阶段。该成年男性被称为“密克隆人”(Miquelon),身高约为1.75米,生活在距今大约50万年至35万年前。他的骸骨与其他31人的骸骨一同被发现的,因此考古学家认为那是一个墓地。

  左图:这个女性“霍比特人”的头骨和颌骨于2003年在印度尼西亚弗洛利斯岛的良巴(Liang Bua)发现。她大约1米高,生活在距今18000年前。这一发现给考古学界一种盛行理论提出了质疑:智人是否是过去3万年地球上唯一的人类?智人属于灵长类,现代人也属于这个物种。

  右图:这个“拉沙佩勒老男人”的头部模型是根据1908年发现于法国拉沙佩勒欧桑(La Chapelle-aux-Saints)附近的男性头盖骨和颌骨复原的。他生活在距今56000年前。从他的骨骼我们不难看出他曾经遭受了诸多疾病,包括关节炎,此外还有许多断骨。这些特征在他被发现之初科学家并没有注意到,从而错误地认为尼安德特男人驼背。“拉沙佩勒老男人”年龄大约在40岁至50岁之间,这表明他可能得到所在部族的照料。

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