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2012TED大会群体智慧的狂欢

2012-03-26
2012TED大会,群体智慧,全光谱
2012TED大会群体智慧的狂欢

2012年03月22日 第481期2012TED大会群体智慧的狂欢
文/华琪 编辑/戴敦峰 标签:群体智慧的狂欢

今年TED大会的主题是“全光谱”。用主持人、TED组织者克里斯·安德森的话来说,“每一束光都有价值”——包括那些可见的与不可见的。TED正从原本精英俱乐部年会式的运作模式,转变为启动大众智慧改变世界的平台。2013年,TED组织者将采用“美国偶像”式的选秀方式,在全球14个城市海选演讲者。上海也是其中一站。

维加·库玛在现场展示飞行机器人。这是一种四轴飞行器,只有巴掌大小,四个角上的螺旋桨控制着飞行器前进、上升、下降、翻滚

2月29日,长滩艺术中心的大屏幕上,9个小飞行器缓缓起飞,分别在键盘、鼓、钵和吉他前各就各位后,“键盘手”开始发力,“节奏鼓手”跟上,然后是“吉他手”。一段节奏明快的音乐响起,在场的所有人都听了出来,这支飞行小分队在弹奏电影007的主题曲!

又是一年TED时刻。此刻,站在台上的是一位印度人维加.库玛,他是宾夕法尼亚大学GRASP实验室(General Robotics, Automation,Sensing and perception)的负责人,一位机器人专家。飞行小乐队的成员们,就是他们实验室的研究成果——飞行机器人。

这段飞行机器人乐队演奏的视频被放上TED官网后,短短一周点击量就达到了80万次。TED是“技术、娱乐、设计” (technology,entertainment, design)的缩写,它鼓励各种创新思想的展示、碰撞。TED创始于1984年,现在由克里斯.安德森(Chris Anderson)创立的非营利机构种子基金会主办。从1990年开始,TED官方会议每年在加州长滩举办一次,参会者用18分钟讲一个故事,分享一个想法或是演示一个发明。

蚂蚁大军和飞行机器人

那是个很轻的四轴飞行器,只有巴掌大小,四个角上的螺旋桨控制着飞行器前进、上升、下降、翻滚。它装有传感器和微处理器,能够不依靠GPS在充满障碍的笼子里自由穿行,精确地飞到指定位置。

维加.库玛是一位研究机器人多年的教授。多年前,一篇研究沙漠红蚂蚁的报道吸引了他的注意。

来自斯坦福大学的生物学家德玻拉.戈尔顿是位蚂蚁爱好者。在对亚利桑那红色收获蚁进行研究时,他发现,当那些蚂蚁大阅兵式地前进时,它们很可能不知道自己在做什么。如果你观察单只想要完成某事的蚂蚁,你会发现它无能极了。

蚂蚁是通过触觉和嗅觉进行交流的。当一只蚂蚁碰到另外一只蚂蚁,它们会交换信息,知道对方是干什么的,是否和自己一个阵营。蚂蚁中没有领导人,它们是利用“群体智慧”来解决问题的。

每个蚂蚁都遵循着简单的经验准则,对于一个达到50万只量级的蚂蚁大军来说,蚁群要完成任务,需要依赖个体蚂蚁之间无数次的相互影响。

库玛对蚂蚁的“自组织”行为产生了浓厚兴趣,他发现,涉及“群体智慧”,蚂蚁不是唯一让人受启发的昆虫,蜜蜂、鸽子都有类似的举动。

鸽子也是没有领袖的,没有一只鸽子会告诉其他所有的鸽子该怎么做,它们通过密切注意身边的鸽子并遵守简单的法则完成集体行动。

“你去观察那些有很多成员的群体,他们当中很少有中心领导的情况。自然界提供了许多例子,告诉我们本地的信息交换,如何成功应用在去中心化的控制设计中。在一个小分队里,只要知道你的邻居在做什么,就足够能完成复杂的任务。这是我们开发的控制系统的灵感所在。” 库玛对《外滩画报》说。

他设想的机器人分队,只根据局部信息行动,连编号都没有必要。从1只到3只到100只,像蚂蚁那样协作,去完成复杂的任务。

“我们还能想象并创造出更多种类的飞行机器人,这种四轴飞行器人只是其中一种。它很小,而且十分敏捷,在性能上最适合室内作业。我们还在研发其他的。”他说,“它在体积上还能做得更小。批量生产?很容易。”

他设想这个机器人控制的网络小组可以应用在灾难响应上。如果发生了化学品泄漏或是核危机,在派人进入危险的现场之前,为什么不派遣一组机器人进去呢?他们能绘制出内部详细地图,并协助清理废墟,比如抬起压在人身上的一截重物。

视频被放上网站后,有人在视频后留言:“这聪明极了!我都能想象将来这样一群小东西跟在我后边捡东西,在我不在家时帮我收拾房间,或许还能使用熨斗和折衣服!”

在一个飞行机器人小分队里,只要知道邻居在做什么,就足够能完成复杂的任务

从1990年开始,TED官方会议每年在加州长滩艺术中心举办一次

飞行机器人通过协作演奏出007主题曲

一头牛的重量和群体智慧

来自以色列的里约.左热夫并不是个家喻户晓的名人。他没有引人注目的发明,也没什么惊世骇俗的想法,当他操着浓重口音的英语站在台上时,许多人心生疑惑。

他曾经有个梦想:去TED上演讲。

在2010年,他录了一段视频,他拍了拍旁边人的肩膀,说,我要去TED演讲。那人嘲笑他,怎么可能,你中彩票的概率也比这高吧!那是他最好的朋友。

“我对他说,如果有一天,我能站上这个舞台,我要把这段视频放出来。”里约说。去年,TED采用了新方式遴选演讲者。人们可以提交视频,符合条件的去纽约面试。里约决定抓住这个机遇。

他将这个视频发上了各大社交网站,Facebook、Twitter、wikipedia等等,众多线上好友都鼓励他这么做。他想演讲的主题是关于“群体智慧”的,于是他继续求助于他的线上好友们。

他收到了无数回应。一位16岁的少年建议他:能不能在台上重复一个证明群众智慧的古老的例子呢?比如让人群猜测一头牛的重量。

1907年,弗朗西斯.高尔顿在集市上让人群猜测一头牛的重量。一共有787人参加了比赛,把所有的答案平均起来,只比真实重量少一磅。这个故事因经济学家詹姆斯.索洛维斯2004年的畅销书《群众的智慧》一跃成为主流。

里约决定重复这个古老的实验,于是一头黑牛被牵到了台上。“拿起你们的手机,猜猜它有多重,然后访问ted.com/ox敲入你的答案吧!”现场有500多人参加了这个游戏,有的数字很离谱,有猜308磅的,有猜8000磅的,结果平均数是1792磅,和真实重量1795磅只相差3磅。

这是TED有史以来第一个在群众智慧下诞生的演讲。“借助群众智慧,我们可以升级我们的大脑,我们正在进入思维共享的时代。”里约说。

“我们为什么不能利用群众智慧去改变生活呢?”他讲了个故事:黛博拉的孩子发烧,皮疹,她给孩子拍了一张照片并发上facebook,一个小时后,就有3个人回复说孩子可能有川崎病,必须赶紧治疗。群众智慧救了孩子的命。

“我们用facebook不仅仅是分享生活,而是和朋友们一起思考。如果整个人类社会用社交网络连接起来,就能创造出一个超级大脑。”

LinKed In的创始人之一、硅谷社交哲学家里德.霍夫曼(Leid Hoffman)对群体智慧的理解是“每个人要像经营公司那样经营自己的关系”。

“所有围绕你的关系就像一家虚拟公司,公司里有各种关系,员工、投资者、财务人员??你的身边也围绕着各种能帮你做不同事情的人。”

他说。这个硅谷传奇人物在台上并不是个收放自如的演讲人,他不停地看稿子,嘴里冒出一串串专业名词。

他认为重要的事情是塑造你的社交身份。有时候塑造你身份的并不只是你向外播报的内容,还包含了其他人是如何谈论你的。你认识的人一定程度上塑造了你是谁,也决定着你所能动用的群体智慧。

拥挤的白色礼堂外面撑起了好几个大帐篷。那是各种赞助商的“社交空间”

TED分会场,有人用旧车牌拼出了和平(peace)的字样

TED分会场现场,一位观众在提问

“全光谱”和未来

北京姑娘程涵在长滩碰到一位T ED的忠实观众,Audioques公司的掌门人比尔.洛(BillLow)。他连续27年参加TED,只缺席了1984年,从最初的观众变成了捐赠人。他告诉程涵,以前的TED有许多人分享他们的想法,有时候,真的仅仅是疯狂的想法,这几年的TED更多是陈述有人做了什么事情,是不是具有推广价值。

自从克里斯.安德森接手后,TED从原本精英俱乐部年会式的运作模式,转变为启动大众智慧聚集资源改变世界的平台。

几天前的一个周末,奥斯卡颁奖典礼刚刚在距离长滩艺术中心几英里外的柯达剧院落下帷幕。金融时报记者克里斯.娜塔尔感叹:同样是装着一屋子的名流,在那里,他们或许穿着燕尾服站在台上致谢;在这里,可能穿着便装坐在观众席里认真听讲。

谷歌的两位创始人、比尔.盖茨、娃娃脸的facebook掌门人马克.扎克伯格都是TED的常客。这个会议的公司赞助名单越拉越长,intel、宝马、三星、google??

今年,在拥挤的白色礼堂外面,撑起了好几个大帐篷。那是各种赞助商的“社交空间”——从纸飞机工作坊到提供各种游戏体验的谷歌俱乐部,甚至还有能给你的DNA样本测序,并将它转化为独特音乐的神奇实验室。

在每个嘉宾的礼品袋里,有一个能让你从互联网直接在电视上看视频的“Roku播放器”,一个Jambox无线音箱,一本今年TED参会者的联系手册——包括未来学家、网络大亨、风投、实验室的书呆子、古怪的电影明星以及那些在各种组织里的活跃分子。

和前几年相比,TED的演讲者面孔越来越陌生。今年大会的主旨是“全光谱”。主持者克里斯.安德森上台后,拿出一片三棱镜,放在舞台中央的一束白光下,映射出七色光谱。在门口大厅,空中也绷着一排彩色丝线,展示着透视全光谱给人们带来的想象空间。这寓意着“每一束光都有价值”——包括那些可见的与不可见的。

在即将到来的2013年,TED组织者将采用“美国偶像”式的选秀方式,在全球14个城市进行海选,每个地方会有30人入选成为试讲选手,最终将会从全球14场试讲活动中挑选出30-40名演讲者。海选从今年4月份开始,上海也是其中一站。此举的目标是“寻找更多来自世界边远角落的创新故事”。

“今年的TED,有许多观点直接在台上交锋。”程涵对《外滩画报》说,“甚至有一个环节,请演讲完的嘉宾坐在一张圆桌边,就演讲的话题继续讨论。”作为北京TEDxFactory798的组织者,她在今年受邀参加在加州棕榈泉和TED官方会议同时举行的年度TEDx行动者会议。

主办方甚至会故意将两个观点相悖的嘉宾放在一起,第一天上午,就有一场关于未来的辩论。在绿色和平组织前CEO保罗.吉尔丁眼里,“地球已经满了”;但在南加州慈善基金会X-prize主席彼得.迪亚曼迪斯眼里,“未来是丰裕的。”

类似的争论似乎只有在TED上出现才不显得矫情。一位曾经的TED演讲者克莱.舍基在去年出版了一本书《认知盈余》。他在书中说,美国人一年花在看电视上的时间大约是2000亿个小时,而这几乎是2000个维基百科项目一年所需要的时间。以前人们只在电视机前进行消费,如今大量受过高等教育的人可以通过互联网进行分享和创造,如果大量的“盈余时间”能够被利用,撬动的价值将十分可观。

某种程度上,TED平台也是传播群众智慧的产物。原本在封闭的群体内传播的想法被转载到网络,而为更多人所知晓。通过TED社群的探讨,甚至可以落地实施。今年TED大奖颁给了一个想法:“城市2.0”,他们将会把10万美元奖金颁给来自全球各地那些正在倡导和实践“城市2.0”的人士。

今年TED开幕时,播放了导演莱德利.斯科特(Ridley Scott)的科幻电影《普罗米修斯》(Prometheus)中的一段片花。

在呼啸的掌声中,一个穿银色西装的男人走到被闪光灯包围的超大型环形舞台中央,在几万名观众的注视下,一辆摩托车状飞行器环绕在舞台上空,三块竖直大屏幕播放着他的投影,以及各种社交媒体的实时更新。那是TED2023年的现场。

他抬了抬双手,意示大家安静。盖伊.皮尔斯饰演的维兰德.尤塔尼(Weyland-Yutani)公司CEO彼得.韦兰正在大会上发表演讲。他从普罗米修斯盗取火种说起,回顾了人类不断打破各种禁锢,取得一次次突破的历程。“我们就是上帝??我的名字叫彼得.韦兰,如果你允许,我将改变全世界。”

短片播放结束,TED老板克里斯.安德森了走出来,笑着说:“那是不可能实现的。”事实上,TED的影响力正在改变着全世界。

里约将一头黑牛牵到了台上,让现场观众估计它的重量

本文《外滩画报》链接:http://www.bundpic.com/2012/03/17984.shtml


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