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“大数据”的意味

2013-12-29
大数据
“大数据”的意味
发表时间:2013-12-27 来源:文汇报陈心想

  ●大数据,将成为全世界下一个创新、竞争和生产率提高的前沿。这些庞大的数据来自于现代社会中人类的活动的方方面面,尤其是来自社会、市场和政府之间的互动。

  ●数据的搜集、处理、分析和利用远不止是一个技术过程,而更是一个与公民的权利、隐私和自由联系在一起的互动过程。

  “2009年1月21日,星期三。

  对美国白宫而言,这是特殊的一天,因为椭圆形办公室迎来了新的主人:第四十四任美利坚合众国总统巴拉克·奥巴马。

  ……

  读完这封信,奥巴马抬头望向窗外,陷入了短暂的沉思。”

  就这样涂子沛在《大数据:数据革命如何改变政府、商业与我们的生活》 一书里开始讲述了他的“大数据故事”。围绕着奥巴马从入主白宫到宣布连任竞选期间建设“透明和开放的政府”的过程,子沛兄透过漫漫历史迷雾,勾画出美国“数据帝国”的形成和发展脉络,揭示出其中的层层大小道理。

  涂子沛,70后,属牛,温文儒雅的学者,笑起来略带拘谨。理工专业但爱好文史哲的他却更像一位中国古典“忧国忧民”的士。正是这种“忧国忧民”的情怀,推动者子沛兄废寝忘食搭建“大数据世界”。

  子沛本科专业为计算机,又在中国政府与数据打交道十来年,来美国念书毕业后的工作也是做数据,自然对数据的感受力是深刻的; 而且因为他对文史哲的热爱,读书甚杂,很快领悟到了大数据浪潮到来对于中国社会的发展意味着什么。数据与“公民社会”有机结合,就是“大数据故事”的初衷。本书扉页的作者题记就是“一个真正的信息社会,首先是一个公民社会”。这与舍恩伯格的《大数据时代》几乎纯粹讨论大数据技术完全不同。

  子沛凭借着《大数据》一书异军突起,在中国成为影响力日益增长的一名公共知识分子。通过讲述“大数据故事”,他要为国人进行一次“数据意识”大启蒙。他期待着这个阿瑟·斯密斯笔下“漠视精确、思维含混”的民族的人们,摘掉胡适所说的“差不错先生”这顶帽子,进而实现黄仁宇总结的“数目字管理”的现代化治理。

  什么是“大数据”?他给出的概念是指“那些大小已经超出了传统意义上的尺度,一般的软件工具难以捕捉、存储、管理和分析的数据”。虽然,给出了这个定义,在子沛看来,大数据之大,重要的不在于其数量之大,而在于其能量之大。因为正如麦肯锡全球研究所在其2011年的报告中最后所概括的:大数据,将成为全世界下一个创新、竞争和生产率提高的前沿。这些庞大的数据来自于现代社会中人类的活动的方方面面,尤其是来自社会、市场和政府之间的互动。

  该书引用第三任美国总统杰斐逊的话“信息之于民主,就如货币之于经济”和《信息自由法》的出台开始了“数据帝国”的故事。通过这些故事,子沛把信息公开与政策过程联系在了一起。数据的搜集、处理、分析和利用远不止是一个技术过程,而更是一个与公民的权利、隐私和自由联系在一起的互动过程。该书下篇专门讲了“公民故事:公民社会与数据互动之双赢时代”。从美国政府的财务开支、矿难事故,到总统在白宫的会客记录等等的数据公开和处理,都条分缕析,娓娓道来。这些写给中国读者的“故事”,无疑是希望中国的人民和政府能从中获得借鉴和启发,改进我们的信息公开和公民社会的成长。

  在一次聊天里,他从我的一篇《迈向平权社会:从慈溪问“礼”谈起》,说到当年大清乾隆皇帝与英国使团因为礼节而闹出的可笑故事,在法国大革命和 《美国宪法》 颁布的平等和民主世界大潮里,天朝从皇帝到群臣还对之一无所知,依然以天朝大国自居的美梦,终于让后来的鸦片战争的炮声惊醒,可是为时已晚。以此可以理解子沛面对大数据时代的挑战,奋笔疾书,让我们国家要抓住这个机会的心情。

  子沛从美国民众争取信息公开和透明政府的艰辛曲折过程认为,在从政府的角度来说,世界上没有一个政府愿意把自己对权力的使用,完全透明地呈现在人们面前。这需要公民去努力争取。约翰·莫斯是《信息自由法》之父。他1955年开始提出了草案,直到1966年才通过,次年正式生效。莫斯经过十多年的不懈努力,终于实现了美国的《信息自由法》的通过。

  人类学家玛格丽特·米德说过:“永远不要怀疑:那一小部分有思想且执着努力的公民能够改变这个世界。事实上,人类的历史从来都是这样。”子沛兄大概就是其中的一位。在这本《大数据》之后,第二本大数据的书已经杀青,把数据的故事回溯到美国的建国之初,并且前瞻大数据对未来的影响。期待着涂子沛更精彩的“大数据故事”,并通过这些故事“改变这个世界”!



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