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英国通过DNA技术揭示蒙古帝国扩张隐藏史

2014-02-24
族群起源,DNA技术,人类遗传,人类迁移
英国通过DNA技术揭示蒙古帝国扩张隐藏史

英国新技术揭示蒙古帝国扩张隐藏史
2014年02月22日科技日报

原标题:英通过DNA数据推出人类遗传史细节的交互式地图

在人类社会发展过程中,有许多历史性事件造成了人口的大规模迁移,这种迁移促进了各种族的融合,在使人类族群不断朝向多样性发展的同时,推动着各种族文明的交融。过去,有许多人类学家从历史学、社会学的角度研究和阐释这一人类发展过程,而最近,英国研究人员推出一份揭示人类遗传史细节的交互式地图,从一个与众不同的角度来阐述人类社会的发展史,给予我们一个全新的视角。

DNA有能力讲述历史

这一刊发在最新一期《科学》杂志上的研究成果由英国牛津大学和伦敦大学学院研究人员合作完成,对不同族群间基因融合的事件、时间以及特点等等都有着详细说明,系统展示了在过去4000年亚洲、欧洲、非洲以及南美洲95个人类族群间的基因融合史。通过这幅地图,人们可以看到欧洲殖民运动、阿拉伯奴隶贸易、元代蒙古帝国扩张以及古代丝绸之路商贸往来等等历史事件对人类遗传历史的影响印记。

为完成这一地图,研究人员开发了一种复杂的统计模型,运用被他们称之为“全球旅行者”(Globetrotter)的技术来分析全世界95个族群中1490个人的DNA数据,以对历史事件所留下的基因遗产进行细致的观察。

“DNA有能力讲述人类历史发展的细节,”研究论文作者之一、牛津大学的西蒙·迈尔斯博士说,“我们只用基因数据说话,它所提供的信息独一无二。我们对基因的研究不仅与许多历史事件吻合,同时还让我们了解到一些以前没有注意到的基因融合情况。比如,中国土族人的DNA表明,在公元1200年左右,曾有与现代希腊人类似的欧洲人与中国人混居,这些人应该是沿丝绸之路到中国做生意的欧洲商人。”

个体基因为族群起源提供线索

在编制这份地图过程中,研究人员利用1490人的基因组数据来确定不同族群间的一些共性基因。研究表明,同源性更强的族群间,共性基因也越多,而个体基因分析则为族群起源提供了宝贵的线索。

“尽管个体的遗传变异不能完全表明这个人的种族来源,但通过信息积累,利用整个基因组的信息我们还是能够重建这些种族融合的事件。有时候,邻近地区的个体样本与融合地区的样本差异是非常明显的。”伦敦大学学院的加勒特·海伦塔尔博士说。几乎所有的数据都表明,这些融合事件都与人类历史上的人口迁移有关。

历史记录表明,巴基斯坦的哈扎拉族是部分蒙古族战士的后裔,而新研究也提供了中国元朝蒙古帝国扩张过程中蒙古族人DNA与其他族群基因融合的明确证据。在这一时间段,包括土耳其人在内的六个族群都有类似的基因融合证据。

“每一个族群都有自己特定的基因‘调色板’,如果你想完整描绘现代玛雅人的基因图谱,那么你就需要用一个混合调色板,将西班牙人、西非人和美洲本土人的DNA色调都融入其中。这些族群的融合日期大约在公元1670年左右,这与西班牙人和西非人进入美洲的历史记载相吻合。虽然我们无法直接从过去的融合族群中取样,但我们可以从遗留下来的现代人中获取足够多的DNA样本信息。”论文作者之一、德国莱比锡马克斯·普朗克研究所的人类进化学家丹尼尔·法鲁什博士说。

为研究人类健康问题提供助力

这一交互式地图的推出不仅仅是为了讲述人类社会的发展史,同样也能更好地促进科学家对人类健康问题的研究。它除了为历史事件研究提供了新的视角外,对于研究基因对不同族群的健康影响也很有助益。

“加强对人类不同族群间遗传相似性和差异性的理解对于公共健康十分重要。”西蒙·迈尔斯博士说,“一些族群可能更容易患上某种特定疾病,有些药物的疗效在不同族群间也有很大差异。一些罕见的基因变异能够表明族群间的巨大差异,而了解这些基因变异对身体健康的影响是目前研究的重要任务。”

迈尔斯博士表示,希望将来能够有更多、更详细的测序成果出现,利用这些成果,科学家们能够发现特定的基因变异及其在全球范围传播扩散的情况,而这将对未来的科学研究具有重要意义。


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