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大西洋深处地壳神秘消失 科学家启程探秘

2007-03-05
摘要:英国科学家将于当地时间5日扬帆大西洋,欲一探大西洋洋底神秘“黑洞”形成之谜,并解开这一区域地壳消失之谜。
大西洋深处地壳神秘消失 科学家启程探秘
http://www.sina.com.cn 2007年03月05日 15:19 新浪科技
  新浪科技讯 据《泰晤士报》3月5日报道,英国科学家将于当地时间5日扬帆大西洋,欲一探大西洋洋底神秘“黑洞”形成之谜,并解开这一区域地壳消失之谜。

  据悉,一艘名为“詹姆斯·库克”号(RRS James Cook)的英国科考船将扬帆远行,进行其处女航,开启科学家所称的“地球之窗”。这艘科考船造价4000万英镑。此次科考任务是深受法国科幻作家朱尔斯·凡尔纳(Jules Verne)探索精神的鼓舞。“詹姆斯·库克”号将航行六周时间,到达大西洋海脊(Atlantic Ridge),对海底一个裂开的大洞展开测量。多年以来,这个神秘之洞的形成原因一直让科学家百思不得其解。科学家正试图解开这一地带方圆数百平方英里的地壳消失之谜,同时对位于地壳和地核之间的地层——地幔进行深入探究。

  大西洋“海底黑洞”覆盖了一条山脉的广大区域,这条山脉就隐藏于海洋碧波之下,其形成原因令科学家倍感困惑,因为它同传统的地球板块构造理论相悖。地壳厚度一般在四英里左右,海洋底部应该是地幔层。“海底黑洞”形成于大西洋板块以每年两厘米的速度分裂之时,因此科学家认为大洞可能满是火山喷发物质。一般来说,当地球板块被撕裂时,地幔必将升起以填补裂缝,但这一过程却没有在这里出现。

  英国卡迪夫大学地球、海洋、行星科学学院的克里斯·麦克劳德(Chris Macleod)博士是领导此次科考行动的科学家之一,他们将利用声纳技术对大西洋海底进行详细测量。“詹姆斯·库克”号将从特内里费岛出发,向海底发射一个机器人探测器,深入位于海面以下16.4万英尺处山脉的山脚,钻取一些地质样品。

  研究人员希望借助于海底机器人上所携带的照相机,看清这个海底黑洞,麦克劳德博士将此洞描述成“了解地球内部的一扇窗口。”这座山峰从海底向上矗立约1.3万英尺,地质样品将从地壳深处钻取。麦克劳德博士认为,此次探险任务将会揭示“海底黑洞”的深度以及它是如何形成的。他说:“这同目前公认的地球板块理论不相符合。我们希望直接探究地球上发生的各种进程,这是了解地球如何运转的必要一步。地壳形成是地球基本机制,影响着海洋化学。”

  麦克劳德博士说,在大西洋黑洞形成问题上主要存在着两种理论,有科学家认为将这两种理论结合起来就是问题的答案。但他并不这么看。第一种理论认为,当地球板块被撕裂时,地幔必将升起以填补裂缝。地幔在上升中开始融化并形成岩浆,在此过程中大洞形成。第二种理论则认为,地壳不知何故被向一侧撕裂,从而形成了大洞。这个科考小组由九男三女组成,他们将会把“詹姆斯·库克”号当作自己的家。“詹姆斯·库克”号建造是用于替换老迈的“达尔文”号科考船的。此次科考活动的经费来自于英国自然环境研究理事会和英国贸易与工业部大型科研设施基金会。

  “詹姆斯·库克”号满载着用于多学科研究的科学设备和仪器,有了它们的帮助,研究人员无异于猛虎添翼,可以在全球七大洋任何一个角落从事研究工作。对于麦克劳德博士而言,“詹姆斯·库克”号为揭开众多旷日持久的谜团提供了无与伦比的机遇,他相信这艘科考船就是无价之宝:“这是‘詹姆斯·库克’号的处女航,它也许是世界上最先进的科考船。”

  “詹姆斯·库克”号研究人员将尽量避免重蹈尼莫船长及其船员的覆辙,在凡尔纳19世纪经典作品《海底两万里》中,尼莫船长的船队遇到了各种难以想象的艰难险阻。尼莫船长对于科学知识的疯狂渴求最终让船员在大西洋遭遇厄运,在同成群的巨型乌贼“致命邂逅”中险些丧命,船只几乎被彻底摧毁。而在凡尔纳的另一部著作《地心游记》中,探险者们在试图穿越一座危险重重的火山以到达地壳时,也曾遭到大批恐龙的疯狂攻击。(杨孝文)

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